Archives de la catégorie: 19th century

1861: Le courrier haineux d'Abraham Lincoln

lincoln

Les trolls Internet à peine alphabétisés peuvent sembler un phénomène récent, mais seul le médium est nouveau. Demandez à Abraham Lincoln, 16e président des États-Unis.

Comme on peut l’imaginer, Abe était loin d’être populaire auprès de ses électeurs dans les États du sud. Une expression de l'impopularité du président peut être trouvée dans ce courrier haineux à peine lisible, envoyé à Lincoln par un certain MAG Frick en février 1861. L'orthographe, la grammaire et la ponctuation de Frick apparaissent exactement telles qu'elles sont écrites :

"Monsieur,
M. Abe Lincoln

si vous ne démissionnez pas, nous allons mettre une araignée dans votre boulette et jouer le diable avec vous, vous dieu ou puissant dieu dam sunnde d'un bith allez en enfer et buss mon cul suce ma bite et appelle mes Bolics votre oncle Dick dam un imbécile et putain Abe Lincoln qui vous aimerait putain vous m'excusez d'utiliser des mots si durs avec vous mais vous en avez besoin vous n'êtes rien d'autre qu'un putain de nègre noir

Le vôtre, etc.
Mr AG Frick

[PS] Tennessee Missouri Kentucky Virginie La Caroline du Nord et l'Arkansas vont faire sécession Glory be to god en haut "

Source: Lettre datée de février 14th 1861, citée à Cher M. Lincoln: Lettres au président, Harold Holzer (éd.), 1993. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.

1895 : il est interdit aux enseignants de Long Island de circuler à vélo

cycliste femme 1895

En juin 1895, le Conseil scolaire de Long Island a émis une directive sévère à ses enseignantes : arrêtez de faire du vélo. Un membre du conseil d'administration, William Sutter JP, l'a expliqué à la presse :

«En tant qu'administrateurs, nous sommes responsables envers le public de la conduite des écoles [et] de la moralité des élèves. Je considère que pour nos garçons et filles, voir leurs enseignantes monter à la porte de l'école tous les jours et descendre d'un vélo est propice à la création de pensées immorales… »

Un autre membre du conseil, le Dr A. Reymer, a apporté son soutien. Reymer a suggéré que si elles continuaient à faire du vélo, les femmes finiraient par «porter des pantalons pour hommes». Les enseignantes de Long Island, dont beaucoup comptaient sur le vélo pour se rendre à l'école et en revenir, se seraient dites «très indignées» par cet ordre.

Source: Til soleil (New York), 15 juin 1895. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.

1857: Les chaises molles mènent à l'abus de soi et à l'idiotie, dit le doc

idiotie
L'humble pierre tombale du Dr Gregory à Boston

Samuel Gregory (1813-1872) était un médecin américain spécialisé dans plusieurs domaines, notamment l'obstétrique et la santé des femmes. Né et élevé au Vermont, Gregory a obtenu un diplôme de médecine à Yale, diplômé en 1840. Huit ans plus tard, il a fondé le New England Female Medical College, la première école de médecine pour femmes aux États-Unis, sinon dans le monde.

Malgré ces réalisations, Gregory n'était pas un champion de l'égalité des sexes ou des droits des femmes. En bref, c'était un prude qui considérait qu'il était tout à fait inapproprié que des médecins de sexe masculin soient au bout du rouleau lors de l'accouchement. Selon Gregory, la tâche consistant à accoucher des enfants et à inspecter les pièces détachées des femmes devrait être laissée à des femmes dûment formées.

Comme d'autres wowsers de son époque, Gregory était également obsédé par le sexe et la masturbation. En 1857, il publie une diatribe courte mais pointue intitulée Faits et informations importantes pour les jeunes filles sur l'auto-indulgence de l'appétit sexuel. Le tract de Gregory s'inspire largement d'autres hystériques anti-masturbation comme Tissot.

La première moitié du livre de Gregory contenait des études de cas de jeunes femmes qui, après être devenues accros au plaisir personnel, dépérissaient ou finissaient par « se masturber jusqu'à un état d'idiotie ». Il a ensuite dressé une liste de « choses à faire et à ne pas faire » pour éviter la tentation – et c'était une longue liste. Les aliments qui « stimulent les propensions animales » doivent être évités, notamment le thé, le café, les bonbons, la viande, le chocolat, les épices et les boissons alcoolisées.

Certains comportements des jeunes filles devaient également être réduits :

«Les jeunes ne devraient pas être autorisés à s'allonger sur des lits [en plumes] ni à s'asseoir sur des chaises moelleuses, auxquelles des chaises en jonc ou à fond en bois sont grandement préférables. Ils ne devraient pas non plus être autorisés à rester au lit plus longtemps que nécessaire, ou à s'allonger inutilement sur des canapés.

Le docteur Gregory a également blâmé la littérature et les arts créatifs, qui avaient la capacité de stimuler les désirs malsains chez les jeunes femmes:

«Tous les livres dépeignant des sentiments exagérés doivent être retenus… Même l'étude des beaux-arts peut rendre l'imagination trop active… La musique, étant le langage de la passion, est la plus dangereuse, surtout la musique de nature la plus passionnée et voluptueuse… Musique à la mode, en particulier les couplets qui y sont associés, étant pour la plupart des chansons d'amour malades, [sont] tous directement calculés pour éveiller ces sentiments.

Source: Dr Samuel Gregory, Faits et informations importantes pour les jeunes filles sur l'auto-indulgence de l'appétit sexuel, Boston : 1857. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.

1852: Un gardien de zoo buveur meurt des suites d'une morsure de cobra au nez

En octobre 1852, Edward Horatio Girling, employé du zoo de Londres, mourut après avoir été mordu par un cobra de cinq pieds. Une autopsie du cadavre de Girling a montré que le cobra l'avait mordu cinq fois au nez. L’une de ces piqûres avait pénétré jusqu’à l’os nasal et saignait abondamment.

Après la morsure, Girling a été transportée à l'hôpital en taxi, un trajet qui a duré 20 minutes. Dans le taxi, sa tête a enflé jusqu'à atteindre « une taille énorme » et son visage est devenu noir. Une fois à l’hôpital, Girling a reçu la respiration artificielle et des décharges électriques. Aucun des deux n’a réussi et il est décédé 35 minutes après son arrivée.

cobra
Un rapport sur l'enquête sur la disparition glauque de Barling
Après avoir déterminé comment Girling était mort, une enquête a examiné comment il avait été mordu en premier lieu. Les premiers articles de presse l'attribuaient à un serpent meurtrier. L’un a suggéré que le cobra avait mordu sa victime avec « une intention meurtrière », un autre l’a fait sortir de l’ombre pendant que Girling livrait de la nourriture dans l’enceinte.

Il n'a pas fallu longtemps pour que l'enquête découvre que Girling était responsable de sa propre disparition. L'un des collègues de travail de Girling, Edward Stewart, le gardien des colibris, a témoigné lors de l'enquête. Il a affirmé qu'il passait devant l'enclos des serpents avec un panier d'alouettes lorsqu'il a vu Girling à l'intérieur. Apparemment en train de s'exhiber, Girling a ramassé le « Bocco », un serpent colubridé légèrement venimeux, par le cou. Selon Stewart :

« … Girling a alors dit 'Maintenant pour le cobra !' Le défunt a sorti le cobra de l'étui et l'a mis dans son gilet, il a rampé du côté droit et est ressorti par le côté gauche… Girling l'a sorti et tenait le cobra entre la tête et le milieu du corps quand il a fait une flèche dans son visage.

Stewart et d'autres témoins ont également déclaré que Girling buvait de grandes quantités de gin à l'heure du petit-déjeuner. Un gardien de zoo nommé Baker a déclaré lors de l'enquête "qu'il pensait que le défunt était en état d'ébriété". Il a également été noté que Girling avait peu ou pas d'expérience avec les serpents venimeux ; il avait récemment commencé à travailler au zoo après avoir travaillé dans les chemins de fer. Sans surprise, le coroner a constaté que Girling était décédé « des suites de sa propre imprudence alors qu'il était en état d'ébriété ».

Source: le Nouvelles quotidiennes, Londres, 23 octobre 1852. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Ce contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.

1822: Un anneau de rideau incarné a été retiré du pénis

Robert Liston, sur le point de pirater une jambe

Robert Liston (1794-1847) était un chirurgien écossais, connu pour ses connaissances anatomiques, ses compétences et ses mains rapides. Liston était célèbre - et dans une certaine mesure notoire - pour la rapidité de ses amputations. Il a été dit qu'il pouvait retirer une jambe en moins d'une minute, un exploit étonnant à un moment où les amputations impliquaient beaucoup de piratage et de sciage laborieux.

Cependant, la vitesse de Liston avait souvent un coût. Selon la légende, il aurait accidentellement coupé les doigts d'un assistant – et le patient et l'assistant seraient ensuite morts de gangrène. Liston aurait également accidentellement coupé les testicules d'un homme en lui amputant la jambe au niveau de la cuisse.

Entre 1818 et 1840, lorsqu'il a déménagé à Londres, Liston a travaillé en pratique privée dans son Édimbourg natal. D'autres médecins le détestaient pour son caractère court et sa langue acérée. La volonté de Liston de traiter les pauvres le rendit plus populaire auprès des Écossais ordinaires, même s'il avait la réputation d'impatience et d'insouciance.

En 1822, Liston, alors un jeune homme d'une vingtaine d'années, a fourni à un journal médical local le récit d'un cas récent. Il a été approché par un homme d'une cinquantaine d'années qui se plaignait de difficultés à uriner. Cependant, le patient a refusé de laisser le médecin procéder à « un examen des parties » et est immédiatement parti. Plusieurs mois plus tard, l'homme est revenu, son état s'étant considérablement aggravé. Cette fois, il raconta toute l’histoire à Liston :

« Vers l'âge de neuf ou dix ans, [le patient] souffrait d'incontinence urinaire et était fréquemment réprimandé par ses parents à cause de cet incident survenu pendant la nuit [énurésie nocturne]. Afin d'éviter la flagellation, avant de se coucher, il passait un anneau de rideau en laiton sur le pénis, aussi loin qu'il le pouvait. Cet expédient eut l'effet escompté, mais le matin l'enflure était apparue [et l'empêchait] de l'enlever. Malgré toutes ses souffrances et ses difficultés à uriner, il ne s’est pas plaint.

L'anneau du rideau est resté logé à la base de son pénis pendant 47 ans. Finalement, il s'enfonça dans la peau qui, selon Liston, « adhéra au corps étranger, et y resta ». Étrangement, le corps étranger n’a causé aucun problème majeur au patient, ce qui a été démontré par le fait qu’il est devenu « le père d’une belle famille ».

Cherchant à résoudre les problèmes de continence de l'homme, Liston l'a examiné et a trouvé une « large substance dure » autour de la base de son membre. Pas du genre à déconner, le médecin s’est mis au travail en incisant et en séparant la peau du bas du pénis. Après beaucoup de travail, Liston a réussi à extraire l'anneau de laiton qui, après près de cinq décennies, était incrusté de tartre (croissance dure formée par des dépôts de sel et d'urée). L'opération a apporté une certaine amélioration aux problèmes urinaires de l'homme, mais il est décédé peu après d'une maladie pulmonaire.

Source: Robert Liston, "Récit d'un calcul dans l'urètre, formé sur un anneau en laiton" dans Journal médical et chirurgical d'Édimbourg, vol. 19, 1823. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.

1895: Selon le Dr Weir, le vote transforme les femmes en barbares

James Weir Jr. (1856-1906) était un médecin, naturaliste et auteur américain. Né dans une famille éminente du Kentucky, Weir a obtenu un diplôme en médecine avant de créer un cabinet dans son Owensboro natal. La communauté médicale au sens large a connu Weir grâce à ses écrits prolifiques.

Étudiant de Charles Darwin, le Dr Weir a beaucoup écrit sur les distinctions entre les êtres humains et les animaux. Il était particulièrement fasciné par les comportements régressifs et animaliers des humains. Parmi les ouvrages publiés par Weir figuraient Pygmées aux États-Unis, Religion et convoitise et L'aube de la raison ou les traits mentaux chez les animaux inférieurs. Dans un essai intitulé « A Little Excursion into Savagery », Weir avoue prendre une semaine de congé chaque mois de juin pour pouvoir s'ébattre dans la forêt du Kentucky « vivant comme un sauvage », vivant dans une grotte et mangeant des écureuils rôtis.

Weir était également prêt à utiliser ses théories pseudo-scientifiques comme outil politique. En 1894, il écrivit un essai affirmant que les grèves et les émeutes des travailleurs étaient « une preuve de dégénérescence [évolutionnaire] ». L'année suivante, Weir est allé encore plus loin, affirmant que le suffrage féminin créerait des générations de femmes dégénérées aux traits masculins malsains. Il a cité des exemples historiques de femmes dirigeantes sursexuées et trop masculines, notamment Messaline, Jeanne d’Arc, Elizabeth I (« elle était plus un homme que une femme ») et Catherine la Grande (« une dipsomane et une créature à la sensualité illimitée et démesurée »).

Si les femmes avaient le droit de vote et l’accès au pouvoir politique, affirme Weir, elles deviendraient avec le temps des « viragints » :

« La viraginalité comporte de nombreuses phases… Le garçon manqué qui abandonne ses poupées et ses compagnes pour les billes et les sports masculins de ses garçons connaissances… La conversation bruyante, les longs pas, l'argot utilisant la jeune femme… L'épaule carrée, impassible, froide, sans émotion, peu féminine. Android…"

Selon Weir, ceux qui promeuvent le suffrage féminin et l'égalité des droits - les suffragettes et les militants comme Susan B. Anthony - sont déjà des viragints, «des individus qui montrent clairement qu'ils sont physiquement anormaux». Étendre le suffrage aux femmes entraînerait un glissement lent mais inévitable et généralisé vers la viraginité:

«Le simple droit de vote ne comporte aucun danger immédiat. Le danger vient après, probablement plusieurs années après l'instauration du suffrage féminin, lorsque la femme, en raison de ses tendances ataviques, se précipite toujours en arrière vers l'état de ses ancêtres barbares. Je vois dans l'établissement de l'égalité des droits, le premier pas vers cet abîme d'horreurs immorales… »

Weir est mort dans les souffrances d'une «hydropisie abdominale» alors qu'il était en vacances à Virginia Beach. Il avait 50 ans. Quatorze ans seulement après sa mort, un amendement à la Constitution des États-Unis accordait aux femmes américaines le plein droit de vote.

Source: James Weir Jr. MD, «L'effet du suffrage féminin sur la postérité» dans Le naturaliste américain, vol.29, septembre 1895. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.

1879: Les cours de musique provoquent des «méfaits menstruels»

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Dr Robert Lawson Tait

Robert Lawson Tait (1845-1899) était un médecin écossais, célèbre pour ses recherches et traitements pionniers en gynécologie et en chirurgie abdominale. Formé dans son Édimbourg natal, Tait a déménagé dans le sud après avoir obtenu son diplôme et a ouvert un cabinet à Birmingham.

Tait s'est intéressé à la médecine reproductive après avoir vu, impuissant, deux patientes mourir dans des circonstances atroces à la suite d'une grossesse extra-utérine. Il a commencé à rechercher, développer et entreprendre des interventions chirurgicales pour des conditions à taux de mortalité élevés. Au cours de ses trois décennies de carrière, Tait a mené et perfectionné plusieurs opérations révolutionnaires, notamment l'excision des ovaires, la rupture des trompes de Fallope, les appendicectomies et l'ablation de la vésicule biliaire.

Cependant, malgré tout son génie chirurgical, Tait était enclin à des opinions désuètes, en particulier sur les causes des maladies ovariennes et reproductives. Comme des médecins moins estimés, Tait a rejeté les causes virales et bactériennes et a plutôt imputé la responsabilité aux facteurs sociaux.

Tait était particulièrement opposé à ce que les filles et les jeunes femmes soient soumises à des cours de musique. Il affirmait que la musique était « un puissant excitant des émotions » qui « agitait l’activité ovarienne » et perturbait le développement des organes reproducteurs féminins. Dans le cas d'une adolescente alitée à cause d'une hyperémie et d'une anémie pendant ses règles, la première étape de Tait a été d'annuler ses cours de piano :

«Mon premier conseil était que le patient devrait être retiré de l'école et que pendant six mois, toute instruction, en particulier en musique, devrait cesser. Je remarque surtout la musique, car je suis tout à fait certain que l'enseignement de cet art, tel qu'il est dispensé dans les internats, doit répondre à de nombreux méfaits menstruels. Garder une jeune fille pendant ses premiers efforts de développement sexuel, assise debout sur une musique toujours avec le dos non soutenu, tambourinant vigoureusement au piano pendant plusieurs heures, ne peut être que préjudiciable.

Dans la vie, Tait était une figure charismatique mais inhabituelle. Petit et rond, il se dandinait comme un pingouin et s'habillait parfois de manière excentrique. Il était également un grand buveur et un coureur de jupons notoire, qui aimait apparemment utiliser les organes reproducteurs féminins ainsi que les soigner. Au cours de ses dernières années, Tait a été accusé d'avoir engendré un enfant illégitime avec l'une de ses infirmières, un scandale qui lui a valu un certain discrédit public.

La mort prématurée de Tait en 1899 a été attribuée à une insuffisance rénale, même si certains pensent qu'elle a été provoquée par une maladie vénérienne.

Source: Robert Lawson Tait, Maladies des femmes, 1879. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.

1821: Le fer à repasser et la camisole de force traitent l'auto-pollution

auto pollution
Un mot: «Aïe».

En 1826, le journal médical britannique Lancette a rapporté un cas «d'idiotie accompagnée de nymphomanie» traité avec succès par le Dr Graefe de Berlin.

La patiente anonyme est née en 1807 et est restée apparemment en bonne santé jusqu'à l'âge de 14 mois, date à laquelle elle a été frappée par une forte fièvre et alitée pendant près de deux ans. Cette maladie a mis à rude épreuve les facultés mentales de la jeune fille. Selon son médecin de l'enfance, elle était incapable de parler et « montrait des signes évidents d'idiotie ».

La détérioration de la patiente s'est poursuivie jusqu'en 1821, peu après son 14e anniversaire, lorsque le Dr Graefe a été appelé pour la première fois:

«Il se rendit vite compte que la jeune fille avait une propension insatiable à l'auto-pollution, qu'elle exécutait soit en se frottant les extrémités sur une chaise, soit par la peur réciproque de ses cuisses. À partir de ce moment, il ne pouvait plus y avoir de doute [sur] le traitement de l'affaire.

Le Dr Graefe a prescrit un traitement en trois étapes contre « l’autopollution » :

«Un pansement a été appliqué, capable d'éviter les frottements en position assise… Un gilet droit a été mis sur elle au coucher, et contre-irritation par l'application d'un fer chaud au voisinage de la partie touchée.

En juin 1822, le Dr Graefe, estimant que des progrès insuffisants avaient été réalisés, procéda à une «excision du clitoris». Une fois la blessure guérie, la patiente a récupéré lentement mais régulièrement, au point qu'elle peut «parler, lire, faire des comptes, exécuter plusieurs types de travaux d'aiguille et jouer quelques morceaux faciles sur le pianoforte».

La source: Revue Médicale, Oct. 1826, cité dans The Lancet, vol. 9, 1826. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.

1823: Méfiez-vous des chasseurs avec de l'ail à l'arrière

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John Ayrton Paris

John Ayrton Paris (1785-1856) était un médecin et chercheur médical britannique. Issu d'une famille de médecins, Paris a suivi des cours particuliers avant de fréquenter Cambridge, où il a obtenu des diplômes en sciences et en médecine.

Après avoir exercé à Londres, Paris est retourné à Cambridge pour combiner cours et recherche dans plusieurs domaines. Parmi les résultats des recherches menées à Paris figurent des corrélations entre les conditions de travail et diverses formes de cancer. Il a également développé le thaumatrope, un disque d'images recto-verso filé sur un fil qui a prouvé la théorie selon laquelle les images sont brièvement retenues sur la rétine.

Paris devint plus tard membre de la Royal Society et président du Royal College of Physicians. En 1823, il collabore avec l'avocat Jacques Fonblanque à un guide en trois volumes sur les questions juridiques touchant les médecins. Le premier volume comprenait des chapitres sur la médecine légale, la faute professionnelle, la législation sur la santé publique et le statut juridique des malades physiques et mentaux.

Un chapitre traite exclusivement des individus qui « simulent ou simulent » la maladie pour :

« ..obtenir des exemptions et des libérations militaires… certaines exclusions civiles… obtenir un soulagement paroissial ou une assistance pécuniaire… pour obtenir la libération de l'emprisonnement ou l'exemption de peine… ou l'abri confortable et la retraite d'un hôpital. »

Paris continue en offrant des conseils pour repérer ces faussaires. Le « maniaque feint ne regarde jamais volontairement son examinateur en face ». Faire semblant que les catatoniques peuvent être éveillés au mouvement en dévoilant un fer à cautériser. Les faux épileptiques présentent souvent de la mousse dans la bouche « en mâchant du savon ». Certains ont présenté une jaunisse après avoir coloré leur peau en jaune avec un colorant.

Une femme « a avalé une quantité de sang de bœuf » puis « l'a vomi en présence d'un médecin ». Un autre a vomi de l'urine, alors que « l'événement est physiologiquement impossible ». Des méthodes tout aussi inventives ont été utilisées pour simuler une fièvre sévère, notamment :

« ..[se présentant] après une nuit de débauche… en fumant des graines de cumin… en blanchissant la langue avec de la craie… et nous avons entendu dire qu'un paroxysme de fièvre peut être excité et entretenu par l'introduction d'une gousse d'ail dans le rectum. »

Source: J. Paris et J. Fonblanque, Jurisprudence médicale, Vol. 1, Londres, 1823. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.

1804: Un étudiant en médecine teste sa théorie en buvant du vomi noir

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Têtus Ffirth

Stubbins Ffirth (1784-1820) était un médecin américain, surtout connu pour ses étranges auto-expérimentations alors qu'il était étudiant en médecine.

Né et élevé à Salem, New Jersey, Ffirth a commencé ses études à l'Université de Pennsylvanie en 1801. Au cours de sa troisième année, Ffirth a commencé à enquêter sur les causes et la transmissibilité de la fièvre jaune. Ce virus était une constante mortelle dans les régions tropicales, mais il apparaissait occasionnellement dans les villes plus froides : une épidémie en 1793 à Philadelphie avait tué plusieurs milliers de personnes.

Les causes de la fièvre jaune étaient alors inconnues. La théorie la plus populaire, propagée par l'éminent médecin Benjamin Rush, suggérait qu'elle se propageait par des miasmes ou du « mauvais air ». Le jeune Stubbins Ffirth arriva cependant à la conclusion que la fièvre se transmettait par les fluides corporels et les excréments, en particulier les vomissures.

En 1804, il entreprit une série d'expériences, résumant ses découvertes dans un bref manuscrit. Ses premiers essais consistaient à nourrir ou à injecter à des animaux du vomi noir, récolté au chevet de patients mourants atteints de la fièvre jaune – mais ils n'ont pas réussi à prouver la théorie de Ffirth :

« Première expérience : un chien de petite taille a été confiné dans une pièce et nourri avec du pain trempé dans du vomi noir. Au bout de trois jours, il en devint si friand qu'il mangeait la matière rejetée sans pain ; il a donc été interrompu… »

Ffirth a également essayé d’autres méthodes d’infection des chiens et des chats, toujours sans résultats définitifs. Un chien est décédé dix minutes après avoir reçu une injection de vomi dans la veine jugulaire, tandis que d'autres sont restés en bonne santé. Après cinq expériences peu concluantes, Ffirth a cessé de travailler avec des animaux et a commencé à expérimenter sur lui-même:

« Le 4 octobre 1802, je me fais une incision au bras gauche, à mi-chemin entre le coude et le poignet, afin de prélever quelques gouttes de sang. Dans l'incision, j'ai introduit du vomi noir frais… il s'en est suivi une légère inflammation, qui a complètement disparu en trois jours, et la plaie a cicatrisé très facilement.

Inébranlable, Ffirth a continué à se remplir du vomi de patients mourants atteints de la fièvre jaune, en l'injectant dans les veines, sous ses cuticules et dans ses yeux. Pour sa dixième expérience, il a fait frire trois onces de vomi dans une poêle et a inhalé la vapeur. Ensuite, il a construit son propre « sauna à vomi », assis longuement dans un petit placard avec six onces de vomi fumant.

Ffirth est finalement allé droit au but et a décidé de prendre directement son vomi noir :

«Après avoir répété plusieurs fois les deux dernières expériences, et avec exactement les mêmes résultats, j'ai pris une demi-once de vomi noir immédiatement après avoir été éjecté d'un patient, et je l'ai diluée avec une once et demie d'eau, je l'ai avalée. Le goût était très légèrement acide… Il ne produisait ni nausées ni douleurs… Mon pouls, qui battait 76 en une minute, moyennement fort et plein, n'a été altéré ni en force ni en fréquence… Pas plus d'effet que si j'avais pris de l'eau seul."

Malgré ces aventures, Ffirth restait en parfaite santé. Pourtant, il n’était pas du genre à abandonner. Il décide de répéter les expériences « un grand nombre de fois », buvant finalement plusieurs doses de vomi, « une demi-once à deux onces sans dilution ». Mais même cela n’a eu aucun effet, laissant Ffirth admettre que la fièvre jaune n’était pas transportée dans les vomissures humaines.

La transmission de la fièvre jaune – dans le plasma sanguin humain transporté par les moustiques – a finalement été découverte par le médecin de l'armée américaine, le major Walter Reed, en 1901.

Source: Têtus Ffirth, Un traité sur la fièvre maligne, dans le but de prouver sa nature non contagieuse, Philadelphie, 1804. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.