Archives de la catégorie: 18th century

1725: Fourchette perdue dans le dos de l'homme pendant "un mois ou plus"

En 1725, le Dr Robert Payne écrivit à la Royal Society au sujet d'un cas étrange survenu dans son cabinet de Lowestoft, dans le Suffolk. Plus tôt dans l'année, le Dr Payne a reçu la visite de James Bishop, un adolescent apprenti des chantiers navals de Great Yarmouth. Bishop se plaignait de graves douleurs abdominales, d'urines sanglantes et de pus dans ses selles. En inspectant la personne de Bishop, le Dr Payne a découvert :

«Une tumeur dure dans la fesse gauche, sur ou près du grand fessier, à deux ou trois pouces du bord de l'anus, un peu en pente vers le haut… Peu de temps après l'apparition des dents d'une fourchette à travers l'orifice de la plaie… j'ai fait un une incision circulaire autour des dents et avec une forte paire de pinces l'a extraite, non sans grande difficulté, la poignée et tout… l'extrémité de la poignée était maculée d'excréments [et la fourche mesurait] six pouces et demi de long.

Comme on pouvait s'y attendre, cette procédure a été atroce pour le patient, mais il s'est rétabli après quelques jours de repos. Bishop a refusé de dire à Payne comment la fourchette s'est retrouvée dans son postérieur. Cependant, la famille de Bishop a menacé de le renier s'il n'avouait pas la vérité. Selon le rapport de Payne, Bishop a admis plus tard que :

«…étant constipé, il a mis ladite fourchette sur son fondement, pensant par ce moyen s'aider lui-même, mais malheureusement elle a dérapé si loin qu'il n'a pas pu la récupérer… Il dit qu'il n'a eu aucun problème ni douleur jusqu'à ce qu'un un mois ou plus après sa mise en place.

Source : Lettre du Dr Robert Payne à la Royal Society of London, 5 novembre 1725. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.

1782: Des noix de coco de qualité inférieure très prisées aux Seychelles

William Thomson était un écrivain et théologien écossais de la fin du XVIIIe siècle. Fils d'un charpentier du Lothian, Thomson était un excellent étudiant et reçut des bourses pour étudier aux universités de St Andrew et d'Édimbourg.

Après un bref passage dans le clergé, Thomson s'installe à Londres et écrit de nombreux écrits sur des questions militaires, d'histoire, de droit et de poésie. Il a également beaucoup voyagé et publié des récits de ses expériences à l'étranger. Écrivant en 1782, Thomson décrit une visite à Praslin, la deuxième plus grande île des Seychelles. Praslin était petite et isolée mais, selon Thomson, elle possédait des terres arables avec un excellent sol et une bonne quantité de bois de grande taille.

Mieux encore, cela a produit un type de noix de coco qui ressemblait et sentait le derrière d'un humain :

«Ces îles sont remarquables pour produire un arbre qui donne une sorte de noix de cacao, représentant de la manière la plus frappante la figure d'une culasse humaine [fesses], cuisses, etc. [et] ayant une odeur fétide d'une ouverture de la fondamental, comme celui des excréments humains. Les Indiens, frappés de cette ressemblance, accordent une valeur énorme à ces noix… »

Source: William Thomson, Voyages en Europe, Asie et Afrique &c., 1782. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.

1790: Les épouses hindoues embrassent les parties intimes d'un prêtre pour la fertilité

John Macdonald était au service de plusieurs nobles et fonctionnaires coloniaux du XVIIIe siècle. Selon ses écrits, Macdonald était le fils d'un riche fermier d'Inverness. Lorsque sa famille fut « ruinée » dans les années 18, Macdonald, alors encore jeune garçon, fut mis en service. Il devint valet de pied et valet de chambre et passa plus de 1740 ans à parcourir le monde avec une succession de maîtres.

Mieux éduqué et plus alphabétisé que ses collègues, Macdonald a rédigé un mémoire qui contient des aperçus rares de la vie de touriste ouvrier à l'étranger. Il décrit également des aspects plus racés de la vie étrangère, comme ce rituel de fertilité dans l'ouest de l'Inde:

«A Dillinagogue, il y avait un tank où les Gentoos [hindous] se baignaient et les femmes en particulier. Au bout du réservoir se trouve un morceau de terrain ascendant avec une croix fixe de 12 pieds de haut, où un prêtre est assis presque tous les jours, nu comme il est né. Quand les femmes viennent pour entrer dans le bain, elles font au prêtre un grand salaam [salutation]. Ils ont un quart de travail lorsqu'ils sont entrés dans l'eau. Quand une jeune fille fiancée depuis quelques années rentre chez son mari… va prendre le bain, elle fait un grand salaam au prêtre et embrasse ses parties intimes en espérant qu'il priera pour qu'elles aient des enfants. J'ai pris un grand plaisir à assister à ces cérémonies.

Source: John Macdonald, Voyages dans diverses régions d'Europe, d'Asie et d'Afrique, etc., 1790. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.

1720: Une autopsie met au jour un fœtus pétrifié de 12 ans

Diagramme anatomique de la masse fracturée trouvée à l'intérieur d'Anna Mullern dans 1720

Anna Mullern est née en Souabe en 1626 et s'est mariée tardivement, probablement dans la trentaine. Anna et son mari voulaient des enfants, mais pendant de nombreuses années, ils n'ont pas réussi à en concevoir. En 30, alors qu'Anne avait 1674 ans, elle « se déclara enceinte », après avoir montré « tous les signes habituels d'une grossesse ». Anna a ressenti un certain gonflement, mais lorsque les symptômes se sont atténués après quelques semaines, son médecin a déclaré que cette « grossesse » était une fausse alerte.

Tout cela a été rapidement oublié lorsqu’Anna a conçu et mis au monde deux enfants en bonne santé, un fils et une fille. Son mari est décédé peu de temps après, mais Anna est restée en excellente santé, élevant seule ses enfants et vivant jusqu'à l'âge de 94 ans.

En mars 1720, alors qu'Anna était mourante, elle fit une demande inhabituelle à son médecin, le Dr Wohnliche. Convaincue qu'elle avait conçu un enfant en 1674 et que celui-ci restait emprisonné en elle, Anna demanda que son corps soit « ouvert » après sa mort. Le Dr Steigertahl a procédé à l'autopsie demandée – et a rapidement localisé le corps pétrifié de l'enfant mort-né d'Anna, âgé de 46 ans auparavant :

« Son corps a été ouvert par le chirurgien… il a trouvé en elle une masse dure de la forme et de la taille d'un grand bol à neuf quilles, mais n'a pas eu la précaution d'observer si elle se trouvait dans l'utérus ou sans lui… Faute d'un meilleur instrument [il] l'a brisé d'un coup de hache. Cette balle, avec son contenu, est exprimée dans les figures suivantes [voir image à droite].”

Source: Dr Steigertahl, «Un récit d'un fœtus qui a continué 46 ans dans le corps de la mère» dans Transactions philosophiques, vol. 31, 1721. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.

1744: garçon, 3, boit de la bière, lève le fromage, a les poils pubiens

En 1747, le célèbre médecin et obstétricien Thomas Dawkes rapporta un cas rare de vieillissement avancé dans le Cambridgeshire. Le sujet, Thomas Hall, est né à Willingham en octobre 1741. À neuf mois, Thomas commençait déjà à montrer des signes de puberté. Dawkes examina Thomas pour la première fois en 1744, quelques semaines avant son troisième anniversaire, et découvrit qu'il avait des poils pubiens :

«… Aussi longue, aussi épaisse et aussi croustillante que celle d'une personne adulte. Le gland de son pénis était assez découvert [et] il pouvait lancer, avec beaucoup de facilité, un marteau de 17 livres de poids ... Il avait autant de compréhension qu'un garçon de cinq ou six ans.

Au troisième anniversaire de Thomas, il mesurait près de quatre pieds. Selon Dawkes, il pouvait soulever un gros fromage du Cheshire et le mettre en équilibre sur sa tête, et boire un tonneau de bière de deux gallons sans difficulté. À l'âge de quatre ans, Thomas marchait et parlait comme un adulte. Il avait également commencé à se faire pousser la barbe.

Sentant une opportunité de profit, le père de Thomas en fit un spectacle public. Le garçon a passé plus d'un an à « se produire » dans les tavernes locales, où « il était souvent débauché avec des vins et autres liqueurs enivrantes ».

Dawkes examina à nouveau Thomas juste après son cinquième anniversaire. À ce stade, il mesurait quatre pieds six pouces, pesait 85 livres et avait un pénis de six pouces de long et trois pouces de circonférence. Mais la croissance rapide de Thomas avait également des conséquences néfastes sur sa santé, qui se détériora rapidement jusqu'en 1747. Dawkes rendit visite à Thomas fin août, une semaine avant sa mort, et le trouva :

«… Un spectacle pitoyable et choquant [avec] plusieurs espaces chauves dans sa tête, et son visage et son geste ont donné l'idée vivante d'un vieil homme décrépit, épuisé par l'âge.

Thomas Hall mourut en septembre 1747, peu avant son sixième anniversaire. Il a été enterré dans le cimetière de Willingham. Sur la base des preuves, il semble que Thomas souffrait de progeria ou d'un trouble génétique similaire.

Source: Thomas Dawkes, Prodigium Willinghamense, 1747; Le magazine écossais, vol. 10, 1747. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.

1797: Un scientifique prussien barbote dans des rectums électrifiés

Représentation d'un artiste d'Alexander von Humboldt

Alexander von Humboldt (1769-1859) était un éclectique prussien qui apporta des contributions significatives à l'histoire naturelle. Il n’était pas non plus opposé à l’idée d’utiliser l’électricité pour expérimenter sur lui-même.

Humboldt est né à Berlin dans une famille militaire aisée. Enfant, il passait la plupart de son temps libre à collectionner et à classer différentes espèces animales et végétales. Au début de la vingtaine, Humboldt avait suivi des cours de finance, de commerce, d’espagnol, d’anatomie et de géologie.

En 1792, Humboldt installe une résidence et un laboratoire à Vienne, où il réalise des milliers d'expériences utilisant l'électricité et s'appuyant sur les recherches antérieures de Luigi Galvani et Franz Karl Achard. Humboldt s'intéressait particulièrement à la relation entre l'électricité et les tissus vivants. La plupart de ses expériences consistaient à appliquer des charges légères sur des animaux vivants de différentes espèces, depuis les vers et autres invertébrés jusqu'aux amphibiens, poissons et grands mammifères.

Humboldt a tenté une fois de faire revivre un pinson mort en insérant une électrode d'argent dans son rectum et une autre dans son bec, puis en envoyant un courant:

«À ma grande surprise, au moment du contact, l'oiseau a ouvert les yeux et s'est levé sur ses pattes en battant des ailes. Il a respiré à nouveau pendant sept ou huit minutes, puis a expiré tranquillement.

Humboldt avait également l’habitude d’utiliser son propre corps à des fins d’expérimentation. À une occasion, il électrifiait sa propre peau pour voir si les grenouilles placées sur son dos sauteraient. Au cours d'un autre test, Humboldt a reproduit l'expérience du pinson en plaçant une électrode à pointe de zinc dans sa bouche et une électrode en argent « à environ quatre pouces » dans son rectum. Le résultat n’a pas été agréable :

«L'introduction d'une charge dans les armatures a produit des crampes nauséabondes et des contractions gastriques inconfortables, puis des douleurs abdominales d'une ampleur sévère… suivies d'une évacuation involontaire de la vessie… Ce qui m'a le plus frappé… c'est qu'en insérant l'argent plus profondément dans le rectum, une lumière vive apparaît devant les deux yeux.

Humboldt a survécu à ces auto-expériences tortueuses pour réaliser son rêve de devenir un explorateur scientifique. En 1799, il rejoint une expédition espagnole à Cuba et en Amérique du Sud. Au cours de ce voyage, Humboldt a tout étudié, des volcans aux excréments d'oiseaux. Lors d'un voyage sur l'Orénoque, Humboldt a été ravi de capturer des anguilles électriques, qu'il a utilisées pour administrer délibérément des chocs à lui-même et à un assistant. Heureusement pour l'anguille, le rectum de Humboldt n'a joué aucun rôle dans cette auto-expérience.

Source: Alexander von Humboldt, Versions sur les œuvres de musique et les réseaux sociaux dans les salles de conférences Procès-verbal de la conférence de presse, Berlin, 1797. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.

1753: Le comte de Chesterfield note des similitudes dans les pets de chien

Philip Dormer Stanhope (1694-1773) était un homme politique whig anglais et, depuis la mort de son père en 1726, le quatrième comte de Chesterfield.

Stanhope est né à Westminster et a été éduqué par des tuteurs avant d'étudier à Cambridge. Après avoir effectué un grand tour d'Europe, il retourna à Londres et, en 1715, remporta un siège à la Chambre des communes. Le discours inaugural de Stanhope était une attaque enflammée contre les conservateurs ; selon une légende apocryphe, ils ont répondu en menaçant de lui infliger une amende de 500 £ pour avoir pris la parole aux Communes avant son 21e anniversaire, soit encore dans six semaines.

Stanhope a survécu à ce contretemps précoce et a servi pendant plus de 50 ans en tant que parlementaire. Il a également passé plusieurs années sur le continent en tant que diplomate et ambassadeur. L'héritage d'alphabétisation le plus connu de Stanhope était un recueil de lettres qu'il écrivit à son fils, également nommé Philip, dans les années 1740 et 1750.

La plupart des lettres de Stanhope sont informatives, éducatives et consultatives, dans le but de préparer son fils au titre de comte, mais il tombe parfois dans la fantaisie. En octobre 1753, Stanhope écrivit une longue missive à Philip Junior qui explorait la culture juive, l'histoire turque et la manière de se comporter avec les femmes. Stanhope a interrompu cette conférence pour dire à son fils qu'il avait acheté un nouveau chien :

«Un barbet [chien d'eau] m'a amené de France, si exactement comme [votre chien] Sultan qu'il a été confondu avec lui à plusieurs reprises, seul son museau est plus court et ses oreilles plus longues que celles de Sultan. [Je] lui ai acquis le nom de Loyola… Ma Loyola, je fais semblant, est supérieure à votre Sultan… Je ne dois pas non plus oublier que quand il brise le vent, il sent exactement le Sultan.

Source : Lettre du comte de Chesterfield à Philip Stanhope, 19 octobre 1753. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.

1764 : Garder la peau blanche en faisant bouillir « quatre petits chiens »

Il est de notoriété publique qu'au XVIIIe siècle, les aristocratiques et les riches bourgeois les femmes couvraient leur visage avec des blanchisseurs et des rouges. Dans certains milieux, il était considéré comme scandaleux d'apparaître en public sous ou même sans poudre, comme le fit Lady Ilchester lorsqu'elle assista à l'opéra en 1777. Cette coutume était encore plus exagérée en France, où le madame et mademoiselles ont tenté de se surpasser avec des visages blanc albâtre, des rouges fluorescents et d'énormes grains de beauté.

Beaucoup de ces produits cosmétiques contenaient bien entendu des substances désormais reconnues comme toxiques : la céruse (céruse), le cinabre (mercure rouge) et d'autres substances riches en arsenic ou en soufre. Les médecins du milieu des années 1700, conscients des dangers d’un maquillage excessif, ont mis au point un nouveau régime de beauté radical – se laver simplement le visage et le garder propre – mais cela a mis du temps à faire son chemin.

En 1764, Antoine Hornot, distillateur de la famille royale et écrivain prolifique, propose sa propre recette pour garder la peau saine et pâle, en utilisant uniquement des ingrédients naturels :

« Une distillation de quatre pieds de veau, deux douzaines de blancs d'œufs et de coquilles d'œufs, une joue de veau, un poulet écorché vif, un citron, une demi-once de graines de pavot blanches, une demi miche de pain, trois seaux de lait de chèvre et quatre des petits chiens d’un ou deux jours.

Source: Antoine de Hornot (écrit comme M. Dejean), Traitee des Odeurs, 1764. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.

1744: Pour la consommation, renifler le gazon et «sucer une femme en bonne santé»

John Wesley (1703-91) était un théologien anglais et réformateur religieux, mieux connu comme le fondateur du méthodisme. Wesley s'intéressait également aux sciences naturelles, à la physique et à la médecine. En 1744, il a écrit Physique primitive ou méthode simple et naturelle de guérison de la plupart des maladies, un volume de reçus médicaux et de traitements.

La plupart des conseils médicaux de Wesley sont standard pour l'époque, bien qu'il y ait quelques conseils bizarres, comme son traitement contre la folie :

«Mettez le fou sous une grande cascade, aussi longtemps que sa force le supportera, ou laissez-le ne manger que des pommes pendant un mois.

Son conseil de consommation (tuberculose) n’est pas moins étrange:

«Découpez un petit gazon de terre fraîche et, en vous allongeant, respirez dans le trou [pendant] un quart d'heure. Avoir connu une consommation profonde guérie ainsi. Dans la dernière étape, sucer une femme en bonne santé. Cela a guéri mon père.

Source: John Wesley, Physique primitive ou méthode simple et naturelle de guérison de la plupart des maladies, 1744. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.

1766: Le capitaine de l'armée est suspendu pour un an pour avoir été insulté

Le capitaine Benjamin Beilby, un officier de l'armée britannique du 11e régiment d'infanterie à Minorque, fut traduit en cour martiale en septembre 1766. Le « crime » de Beilby était d'avoir été maltraité et insulté par un autre officier, le capitaine Robinson, mais n'avait rien fait pour y remédier. En conséquence, Beilby a été accusé de :

"..ayant reçu du capitaine Robinson des propos indignes du caractère d'un officier et d'un gentleman, sans en prendre dûment note."

Selon des témoins, Robinson raillait et abusait de Beilby depuis un certain temps, à une occasion, avait été appelée à crier:

«Est-ce ainsi que vous montez votre garde, vous avez chié sale type? Est-ce ainsi que tu fais incliner les bras à tes hommes, sale chien?

La tolérance de Beilby à l'égard de ces insultes graves a indigné ses collègues officiers, apparemment plus que les insultes elles-mêmes. Honor a demandé à la partie insultée de confronter Robinson et de le défier en duel – mais Beilby n'avait rien fait, à part écrire une lettre de colère à son agresseur.

Beilby a été mis au ban de ses propres collègues, qui ont refusé de dîner dans le même désordre que lui. La cour martiale a déclaré Beilby coupable de négligence et il a été suspendu de ses fonctions pendant un an. Cependant, lorsque les dossiers de la cour martiale parvinrent à l'Amirauté à Londres, ils furent immédiatement annulés. Le capitaine Robinson n'a pas été traduit en cour martiale ni sanctionné pour ses insultes.

Source : Archives de la cour martiale, 71/50, septembre 1766. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.