1903: Canoéistes - «s'asseoir droit» ou faire face à une arrestation

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Une carte postale 1906 représente une flotte de pirogues romantiques sur la rivière Charles

En 1814, la Boston Manufacturing Company a construit un barrage sur la rivière Charles à Waltham, à environ 10 km à l'ouest de Boston. La construction du barrage de Waltham a créé un réseau pittoresque de voies navigables, populaire auprès des vacanciers et des excursionnistes.

Au tournant du XXe siècle, les lacs de la rivière Charles étaient devenus la « Lover's Lane » de Boston. Des centaines de jeunes couples ont pris le train ou le tramway pour se rendre dans la zone riveraine de Newton, où ils pouvaient louer des canoës dans de nombreux hangars à bateaux. Une fois sur l'eau, il n'était pas difficile de trouver l'isolement dans les nombreux ruisseaux, criques et criques boisées.

La plupart utilisaient cette solitude pour faire la cour sans la surveillance flagrante des parents. Les couples les plus audacieux profitaient de leur temps en canoë pour s'asseoir près d'eux, s'embrasser, se caresser et faire tout ce qui leur plaisait.

Comme on pouvait s'y attendre, l'intérêt pour le canoë a explosé, en particulier chez les jeunes Bostoniens de la classe moyenne. Un rapport d'État de janvier 1903 indiquait que le nombre de canoës sur le Charles était passé de 700 à 3,500 100 en seulement deux ans. Les nuits chaudes de clair de lune, il peut y avoir jusqu'à XNUMX canots encore sur l'eau, des heures après la tombée de la nuit.

Ce qui s'est passé dans ces canoës est devenu public à Boston, où les habitants ont réagi avec un mélange d'humour et d'indignation morale. Wowsers a condamné la « manie du canoë » comme étant un autre exemple de désintégration des valeurs morales. Les résidents vivant le long de la rivière ont déposé de nombreuses plaintes concernant ce qu'ils avaient vu se dérouler en canoë.

Selon Boston Post, un pasteur baptiste local a dit à son troupeau de ne pas laisser leurs enfants monter sur les lacs, avertissant que «si ces canots pouvaient parler, quelles horribles histoires ils raconteraient!». Un garde forestier a déclaré à la presse:

«Ce n'est pas un très beau spectacle de voir un couple de sexes opposés couchés au fond d'un bateau avec une couverture jetée dessus.

les canoéistes
Un dessin animé de Boston déplore l'interdiction de `` Cupidon '' de la rivière Charles

En août 1903, la Commission des parcs métropolitains (MPC) de l'État a décidé de sévir contre le canotage. De nouveaux règlements interdisent « tout acte obscène ou indécent » dans les limites de la réserve de Charles River. En pratique, cela signifiait que les couples du sexe opposé ne pouvaient pas s'embrasser, s'embrasser, s'allonger dans leur canoë ou se cacher ou cacher leurs actions.

Les gardes du parc ont inondé la zone au cours de l'été 1903 et un homme de la région a été le premier à enfreindre les réglementations prophylactiques du MPC :

«Le jeune homme aux canards blancs et aux chaussures de toile ne sera plus autorisé à tenir la pagaie d’une main et la taille de sa meilleure fille de l’autre… Récemment, les commissaires du parc ont décidé qu’un bras autour de la taille, un baiser volé sur le sournois ou un parasol tenu de telle sorte que les personnes à proximité ne pouvaient pas voir les visages des occupants constituaient une infraction passible d'une amende… À l'ombre tranquille d'un arbre géant, alors que leur canot patinait lentement dans l'eau, Matthew Petersen de Dorchester a occasion de planter un baiser sur les lèvres de Mlle Flora Smith de New York, le couple a été arrêté.

M. Petersen a été condamné à une amende de 20 $ et une poignée d'autres ont également été arrêtés. Ces événements ont déclenché un mois de protestation de la part des canoéistes de Charles River, qui ont défié les règles du «se tenir droit» en se couchant dans leurs bateaux chaque fois qu'ils ont repéré un garde forestier. Malgré ces protestations, la répression du MPC contre la fornication des pirogues s'est poursuivie la saison suivante. Il y a eu huit arrestations pour indécence en 1904 et sept en 1905, avant que les arrestations ne diminuent les années suivantes.

Sources: rapport de la Metropolitan Parks Commission, janvier 1905; Boston Post, Août 18th 1903; Palestine Daily Herald, 9 septembre 1903. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.