Historiographie de la révolution chinoise

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Sima Qian, un ancien érudit considéré comme le père de l'histoire chinoise

Cette page est une brève introduction à l'historiographie de la Révolution chinoise. L'historiographie est l'étude de la manière dont l'histoire est écrite et des différentes manières dont nous l'interprétons et la comprenons. L’histoire n’est pas un récit concret ou un ensemble de faits – c’est une discussion et un débat continus sur le passé. Les historiens étudient les mêmes périodes, personnes et événements, mais abordent ces sujets avec des points de vue, hypothèses, priorités et méthodes différents. C’est pour cette raison qu’ils parviennent souvent à des conclusions différentes et forment des interprétations et des arguments différents. Cela est particulièrement vrai pour les historiens qui recherchent et étudient des événements majeurs comme les guerres et les révolutions, qui sont par nature politiquement tumultueux et source de division. La compréhension historique peut également évoluer au fil du temps, à mesure que de nouvelles preuves sont découvertes et que de nouvelles perspectives sont identifiées et prises en compte.

Les défis de l'étude de la Chine

La révolution chinoise a été un événement complexe, dramatique et d'importance mondiale. Comme les autres grandes révolutions, la révolution chinoise a impliqué un nombre incalculable de personnes, de groupes, d'événements, de conditions, d'idées, de politiques et de décisions. La révolution chinoise a duré au moins un siècle, à commencer par impérialisme étranger et Renforcement de soi au milieu du xne siècle, la Chine, jusqu'à la mort de Mao Zedong en 1976 et au-delà.

La révolution chinoise avait des causes à court et à long terme. Elle a été marquée par différentes périodes ou phases, au cours desquelles plusieurs dirigeants et groupes différents se sont affrontés pour le pouvoir. Elle a été façonnée à la fois par des facteurs internes complexes, par des puissances étrangères et par plusieurs guerres. Quiconque étudie la Révolution chinoise, historien comme étudiant, est confronté à quatre défis importants :

Le `` caractère unique '' de la Chine

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De nombreux Occidentaux trouvent la culture et l'histoire de la Chine difficiles à comprendre

Les Occidentaux ont toujours trouvé la Chine intrigante, surprenante, déroutante et parfois écrasante. La Chine est très différente des nations et sociétés occidentales. Il a une vaste population, une longue histoire, une culture distinctive et ses propres valeurs sociales particulières. La société chinoise est extraordinairement complexe, remplie d'attitudes et de croyances qui sont façonnées par la classe, le statut, la politique, l'éducation, l'emploi, les liens provinciaux, l'ascendance et la famille.

Jusqu’au XIIIe siècle, la Chine était presque totalement isolée de l’Occident. En conséquence, le développement politique, social et économique a suivi une trajectoire très différente de celle des pays européens.

Les historiens non chinois cherchent depuis longtemps à comprendre et à expliquer la « vraie Chine » – mais la tâche est difficile. Les étudiants des pays occidentaux comme les États-Unis, la Grande-Bretagne et l'Australie devraient être attentifs aux différences sociales, culturelles et comportementales de la Chine. Évitez de faire des hypothèses sur la Chine ou sur l’histoire chinoise basées sur votre propre société ou votre compréhension des autres civilisations. Les concepts et les valeurs que vous connaissez bien ne s’appliquent peut-être pas aussi facilement ou parfaitement à l’histoire de la Chine.

Problèmes de traduction

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La langue chinoise est complexe et difficile à apprendre pour les occidentaux

La Chine compte plus d'un milliard d'habitants, 56 groupes ethniques reconnus et près de 300 langues différentes. Aujourd’hui, une grande partie de la Chine utilise le chinois standard, une forme du mandarin, comme langue officielle. Environ 70 % de la population parle le chinois standard, bien qu'il existe des dizaines de langues et dialectes provinciaux. Cette diversité linguistique était encore plus grande au début du XXe siècle.

Les langues chinoises sont considérablement différentes de l'anglais et des autres langues occidentales. Le chinois standard, par exemple, n’a pas d’alphabet, manque de mots longs et utilise des changements de hauteur pour transmettre du sens. Cela fait du chinois une langue difficile à apprendre et à traduire pour les anglophones.

Ces différences linguistiques peuvent créer des problèmes pour l'historien chercheur. Certains livres, documents, archives et histoires orales chinois peuvent ne pas être traduits et accessibles aux historiens occidentaux. La traduction des sources chinoises peut également varier, parfois de manière significative. Le ton ou la structure des sources chinoises traduites peut souvent sonner différemment des sources historiques occidentales. En effet, le chinois standard utilise un vocabulaire, des structures de phrases et une syntaxe (arrangement des mots) différents de ceux de l'anglais, ce qui rend impossible une traduction directe mot à mot.

Ces problèmes et questions ne devraient pas préoccuper beaucoup les étudiants - mais vous devez savoir que les sources traduites du chinois peuvent avoir un sens légèrement différent de l'original et peuvent avoir un ton ou un « son » inhabituel. Vous pouvez également rencontrer différents romanisations (Formes anglaises) de noms chinois, des lieux et des termes.

La `` récente '' de la révolution chinoise

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Beaucoup pensent que la révolution chinoise se poursuit, 40 ans après la mort de Mao

Dans le leader chinois 1970 Zhou Enlai aurait été interrogé sur les résultats de la Révolution française. Selon la légende, Zhou aurait répondu : « Il est trop tôt pour le dire ».

Cette histoire apocryphe met en lumière un autre défi lié à l’étude de la Révolution chinoise : sa relative récente actualité. Les révolutions sont des événements complexes qui déclenchent de nombreux changements à court et à long terme. Sans beaucoup de recul, il peut être difficile d’étudier et de bien comprendre leurs effets. Le révolution russe Cela s’est produit il y a près d’un siècle – mais ses effets sont encore évidents dans la Russie du début du XXIe siècle.

Cela est encore plus vrai pour la révolution chinoise. S'il est commode de croire que la Révolution chinoise s'est terminée en 1976 avec la mort de Mao Zedong, Zhou Enlai et Jiang Jieshi, ce n’est pas vraiment le cas. À l'instar du lavage et des vagues d'un puissant bateau, les effets de la révolution chinoise continuent d'affecter et de façonner la Chine aujourd'hui. Il faudra peut-être des décennies, voire des générations avant que nous en sachions suffisamment sur la révolution et ses conséquences pour en comprendre pleinement les effets.

Contrôle communiste de l'information

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Le gouvernement chinois continue de restreindre et de censurer les informations

Notre compréhension de la révolution chinoise est encore compliquée par la le Parti Communiste Chinois (PCC) et son contrôle sur le gouvernement. En d'autres termes, le groupe qui a mené la révolution est toujours en charge de la nation et exerce un contrôle sur son gouvernement, la société, l'information et l'histoire.

La Chine a connu une certaine libéralisation et assouplissement depuis la mort de Deng Xiaoping en 1997, de nombreux aspects de l'histoire chinoise restent toutefois un « livre fermé ». La plupart des histoires de la Chine publiées en Chine ne proposent que des interprétations marxistes ou néo-marxistes. Le PCC au pouvoir approuve sa propre interprétation du marxisme comme étant la vision orthodoxe et « correcte » de l’histoire chinoise (ce qui n’est pas surprenant, étant donné que le PCC tire sa légitimité politique de la théorie marxiste).

Le PCC restreint l’accès aux archives et aux sources historiques, tant pour les historiens chinois qu’occidentaux. Le gouvernement exerce une censure sur les documents publiés en Chine, ainsi que sur l'importation et la circulation des livres étrangers. Le ministère de la Sécurité publique gère également le Bouclier d'Or ou « Grand Pare-feu de Chine », qui surveille, censure et bloque le trafic Internet considéré comme dangereux par le gouvernement.

Perspectives historiques de la révolution chinoise

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Les opinions sur Mao Zedong varient considérablement d'un historien à l'autre

La révolution chinoise a fait l’objet de recherches, d’études et d’écrits par des milliers d’historiens. De nombreux historiens ont formulé différents arguments et conclusions sur la révolution, ses causes et ses effets et ses idées concurrentes. Les historiens qui partagent des arguments ou des perspectives similaires sont parfois regroupés en « écoles historiques » ou « écoles de pensée ». Certains historiens ne sont pas faciles à catégoriser ou à s’aligner sur d’autres.

Si vous étudiez la révolution chinoise au lycée ou au niveau collégial, il est probable que l'on vous demandera d'étudier ou de discuter de différentes perspectives de la révolution. Les liens suivants décrivent certaines perspectives historiques courantes sur la révolution chinoise. Ils résument comment les historiens de chaque école ont eu tendance à voir des aspects particuliers de la révolution, tels que ses dirigeants, les événements et les idées.

Perspectives soviéto-marxistes

Karl Marx
Karl Marx

Les histoires marxistes sont influencées par les théories du philosophe politique allemand Karl Marx (1818-83). Selon Marx, la société humaine est structurée et façonnée par des facteurs économiques, en particulier la propriété du capital et la lutte entre les classes. Marx a écrit que les sociétés humaines progressent à travers une série de phases: tribalisme, féodalisme, capitalisme, socialisme et communisme. Ces sociétés progressent d'une phase à l'autre par le bouleversement et la révolution. Selon Marx, la révolution qui remplace le capitalisme par le socialisme sera initiée et dirigée par le prolétariat (classe ouvrière industrielle). Les écrits de Marx ont donné naissance à des mouvements révolutionnaires socialistes au début du XXe siècle en Europe. Ils ont également façonné les points de vue et les perspectives de nombreux historiens.

Jusqu’au milieu des années 1930, le Parti communiste chinois (PCC) adhérait étroitement aux théories de Marx et à la direction de l’Internationale communiste (ou Komintern) à Moscou. Les critiques marxistes du matérialisme et de l’impérialisme étranger étaient populaires parmi les intellectuels chinois après la Première Guerre mondiale.

Cependant, selon la théorie soviéto-marxiste, la petite base industrielle de la Chine et le faible nombre de travailleurs industriels signifiaient que la Chine n'était pas prête pour la révolution socialiste. Cela a changé avec la montée de Mao Zedong. Mao croyait que les paysans chinois, plutôt que les ouvriers industriels, pouvaient diriger et susciter une révolution socialiste. Mao a formé et renforcé l’Armée rouge en vue de prendre le contrôle de la Chine. Il a également créé des « soviets paysans » en Jiangxi (1930) et dans Yan'an (1936). Pendant la période Yan'an, Mao a également beaucoup écrit et développé une idéologie, prétendant adapter les théories du marxisme à la situation en Chine.

«Mao Zedong se déplaçait généralement de manière mystérieuse - ou du moins ils semblaient mystérieux, car alors qu'il prêchait une pureté idéologique marxiste, il a agi d'une manière que Marx n'aurait ni approuvée ni comprise. Au centre [était son désir] d'inverser la domination européenne de longue date sur l'Asie en affirmant la domination asiatique, en traduisant le marxisme de la forme européenne à la forme asiatique.
Alan Axelrod, historien

Les histoires marxistes de la Chine ont été adoptées dans la Russie soviétique dirigée par Staline, par le PCC avant 1935, par des historiens chinois comme Kuo Mo-Jo (1892-1978) et par des historiens « marxistes orthodoxes » dans les pays occidentaux. Ces histoires marxistes ont tendance à critiquer Mao Zedong et ses partisans. Ils décrivent Mao comme un usurpateur (quelqu’un qui a pris le pouvoir sans raison ni soutien adéquat) ou comme un déviationniste (quelqu’un qui a corrompu la théorie marxiste). Mao prétendait être fidèle au marxisme, mais il a adapté ou réinventé de nombreux aspects de la théorie marxiste. Les marxistes orthodoxes affirment que Mao a abâtardi le PCC, le transformant d’un parti prolétarien composé d’industriels urbains en un parti paysan révolutionnaire.

Alors que le marxisme est un mouvement internationaliste, Mao a transformé la révolution chinoise en un événement nationaliste, alimenté par une opposition amère à l’impérialisme étranger, à l’ingérence soviétique et aux influences occidentales.

Perspectives maoïstes du PCC

guo moruo
Guo Moruo

Les histoires maoïstes ou officielles du PCC sont, comme on pouvait s'y attendre, sympathiques à Mao Zedong. Ils dépeignent le président comme un leader visionnaire et suggèrent que ses contributions militaires, politiques et idéologiques ont été essentielles au succès de la révolution. Ils promeuvent et glorifient le leadership de Mao de l'Armée rouge, le Soviet du Jiangxi, le Longue marche et le soviet de Yan'an. En revanche, ces histoires minimisent ou critiquent le rôle des rivaux de Mao, comme la faction pro-soviétique qui a dirigé le PCC jusqu’au milieu des années 1930.

Les histoires maoïstes reconnaissent l'importance de la théorie marxiste – mais elles affirment qu'elle n'aurait pas pu réussir en Chine sans l'interprétation et le leadership de Mao. Les victoires sur le Japonais et les terres parsemées de Nationalistes sont attribués au génie idéologique, militaire et tactique de Mao. le Campagne Cent Fleurs est peint comme un piège stratégique plutôt que comme une erreur de jugement; le Grand bond en avant comme une politique réussie entachée par des catastrophes naturelles. Certains historiens maoïstes incluent le propagandiste du PCC Hu Qiaomu (1912-92), l’universitaire chinois Guo Morou (1892-1978) et l’historien sino-australien Mobo Gao (1952-).

Les perspectives historiques maoïstes sont devenues encore plus conformistes au cours de la Révolution culturelle (1966-76). La révolution culturelle a commencé comme une poussée pour identifier et purger les idées «antisocialistes» de l'art, de la littérature et du monde universitaire. Cela incluait naturellement l'histoire. La Révolution culturelle a été menée principalement par le Gardes rouges, un mouvement de masse dominé par des collégiens et des lycéens fanatiques loyaux envers Mao. À partir de mi-1966, les gardes rouges ont exercé des pressions, intimidé et persécuté tout historien ou universitaire qui n'adoptait pas une ligne dure maoïste. Certains historiens comme Wu Han, l'auteur de Han Rui destitué de ses fonctions, ont été battus et emprisonnés pour avoir exprimé des critiques implicites à l'égard de Mao.

Perspectives occidentales

L'historiographie occidentale de la révolution chinoise a d'abord été façonnée par la politique de la guerre froide. Les historiens conservateurs et libéraux ont adopté une position antisocialiste qui reflétait les politiques des gouvernements occidentaux.

Cette école d’historiens considérait Jiang Jieshi et les nationalistes comme les dirigeants légitimes de la Chine, tandis que Mao Zedong et le PCC étaient des usurpateurs sans légitimité politique. Selon eux, le communisme était un système défectueux qui infligeait des abus de pouvoir, des politiques inefficaces et des souffrances au peuple chinois.

Ces historiens ont brossé un tableau négatif de Mao, le condamnant comme un dictateur malveillant, dans la même veine que Staline. Ils ont souligné le recours de Mao à la coercition et à la violence lors de la rectification de Yan'an (1942), des réunions Parlez de l'amertume (début des années 1950) et de la campagne anti-droite (1957). Le Grand Bond en avant a échoué parce que Mao et ses partisans ont tenté d’industrialiser la Chine sans comprendre les principes économiques fondamentaux. La Révolution culturelle n’était rien d’autre qu’une tentative de restaurer le pouvoir de Mao en exploitant le culte de la personnalité construit autour de lui.

Le révisionnisme post-maoïste

La mort de Mao Zedong en 1976 a permis une réévaluation de son leadership – et donc une réévaluation de la révolution. En Chine, les perspectives de Mao restent largement positives. Le président est toujours vénéré comme le moteur de la révolution chinoise et le père politique et idéologique de la République populaire.

Alors que le culte de la personnalité s'est estompé, Mao est toujours vénéré par le peuple chinois et son image occupe toujours une place importante dans toute la République populaire. Cependant, Mao n'est plus considéré comme irréprochable ou irréprochable. La position officielle du PCC, décidée par le Comité central en 1981, est que « les contributions de Mao à la révolution l'emportent de loin sur ses erreurs ». Le slogan « 70 % bon, 30 % mauvais », initialement utilisé pour évaluer le Grand Bond en avant, est souvent utilisé pour évaluer le leadership de Mao.

Les histoires révisionnistes ont fouillé dans les erreurs et les échecs de Mao et ont fourni leurs propres critiques et condamnations. Li Zhisui La vie privée du président Mao (1994) a offert un aperçu des habitudes personnelles douteuses du Grand Timonier, ainsi que de pénétrer le mythe du génie politique de Mao. Certains historiens, tels que Sun Shuyun (La longue marche, 2006), ont enquêté et démantelé les mythes communistes de longue date sur la révolution.

Les condamnations les plus amères de Mao Zedong sont venues de Jung Chang et Jon Halliday, dans leur livre 2005 Mao: l'histoire inconnue. Cette interprétation de Mao est totalement en contradiction avec les récits officiels communistes. Chang et Halliday décrivent Mao comme un mégalomane égocentrique ne se souciant que peu ou pas de quiconque, sans parler des paysans qu'il prétend représenter.

Pour plus d'informations sur l'historiographie de la révolution chinoise, veuillez consulter les pages suivantes:

Historiens de la révolution chinoise
Historiographie de la révolution culturelle
Littérature cicatrice


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G. Kucha et J. Llewellyn, «Historiographie de la révolution chinoise», Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/chineserevolution/chinese-revolution-historiography/.
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