Mao Zedong

Mao ZedongMao Zedong (1893-1976, Wade-Giles: Mao tse tung) était un communiste chinois, commandant militaire, stratège, philosophe politique et chef de parti. Il est devenu le leader et la figure de proue la plus importante de la révolution chinoise. D'origine modeste, Mao était une figure régionale mineure du Parti communiste chinois (PCC) jusque dans les années 1930. Durant la Longue Marche (1934-36) et la période Yan'an (1936-46), Mao devint le leader incontesté du parti, ainsi que son principal stratège et mentor idéologique. C'est Mao Zedong qui déclara la victoire du PCC en octobre 1949 et annonça la formation de la République populaire de Chine. Mao est peut-être mieux connu comme l’architecte du Grand Bond en avant (1958-61), un programme économique ambitieux mais désastreux qui a provoqué une famine nationale généralisée en Chine, causant la mort d’environ 30 millions de personnes. Mao a également été la figure de proue de la Révolution culturelle (1966-76), une campagne de masse perturbatrice et parfois violente menée par des radicaux politiques.

Mao Zedong est né dans la province du Hunan, fils d'un paysan aisé. Il a commencé sa vie en tant que bibliothécaire et enseignant, tout en étudiant à la fois les textes politiques occidentaux de gauche et les écrits d'anciens érudits chinois. En 1921, Mao devint membre fondateur du PCC et assista à la première réunion du parti à Shanghai. Pendant une grande partie des années 1920, il travailla comme fonctionnaire du parti à Shanghai et comme dirigeant régional dans son Hunan natal. En 1927, Mao dirigea le soulèvement des récoltes d'automne, une rébellion infructueuse contre les nationalistes et les propriétaires fonciers de la province du Hunan. En 1929, il dirigea la formation d'un « soviet paysan » dans la province méridionale du Jiangxi. Malgré ses succès là-bas, Mao fut chassé du pouvoir dans le Jiangxi après que les dirigeants nationaux du parti s'y installèrent en 1931. Une campagne d'encerclement menée par les nationalistes força le PCC et l'Armée rouge à abandonner le Jiangxi en 1934, déclenchant la célèbre Longue Marche.

Le leadership de Mao Zedong pendant la Longue Marche (1934-35) et le Soviet de Yan'an (1936-1949), combiné à un changement de pouvoir lors de la conférence de Zunyi (1935), a accru son importance et son soutien au PCC. Au milieu des années 1940, Mao était devenu le leader politique, militaire et idéologique du parti. Son ascendant, cependant, ne fut ni exsangue ni indolore. La campagne de rectification de Mao à Yan'an visait en partie à intimider, marginaliser et éradiquer ses opposants. Alors qu'il était basé à Yan'an, Mao a travaillé au développement et au perfectionnement de sa propre philosophie politique. Ses écrits politiques, surnommés plus tard maoïsme ou « pensée Mao Zedong ». deviendrait l’idéologie officielle du PCC. En 1949, Mao mena les communistes à la victoire dans la guerre civile chinoise et proclama la formation de la République populaire de Chine.

Les politiques de Mao au début des années 1950 ont amorcé la transition de la Chine d'une économie agricole sous-développée vers une superpuissance industrielle et militaire. Son programme de réforme agraire a commencé avec la saisie des terres des propriétaires fonciers par les paysans, dont beaucoup ont été punis pour avoir exploité les autres. Au milieu des années 1950, Mao a mis en œuvre un programme économique de style soviétique, le premier plan quinquennal, et a entrepris de collectiviser les terres paysannes en de vastes communes. En 1958, Mao a lancé son deuxième plan quinquennal, surnommé le Grand Bond en avant, exigeant que les industries lourdes et la production d'acier de la Chine dépassent celles des pays occidentaux. Les plans ambitieux de Mao ont effectivement produit une croissance industrielle, mais cela a eu un coût humain énorme. En 1959, certains des collègues dirigeants du parti de Mao critiquaient le Grand Bond en avant et préconisaient une approche plus modérée. Mao a démissionné de la présidence de la République populaire (avril 1959) et, au début des années 1960, s'est retiré à contrecœur des questions de gouvernement et de politique.

Au milieu des années 1960, Mao a lancé la Révolution culturelle, un mouvement visant à identifier et à nettoyer les idées antisocialistes dans les milieux universitaires, artistiques et littéraires. La Révolution culturelle est devenue un vaste mouvement social et politique, soutenu par l’un des cultes de la personnalité les plus puissants de l’histoire. Il était dirigé par des radicaux politiques, pour la plupart des étudiants, qui étaient fanatiquement fidèles à Mao, à ses idées et à sa vision socialiste. En tant que dirigeant international, Mao était notoirement hostile aux nations occidentales, en particulier aux États-Unis, qu’il qualifiait de nation de « bourreaux ». Mao a généralement laissé les questions de politique étrangère à son premier ministre, Zhou Enlai, bien qu'il ait rencontré le président américain Richard Nixon lors de la visite de ce dernier en Chine en 1972. Les dernières années du règne de Mao furent marquées par la maladie et l'incapacité ; La politique socialiste au cours de cette période était largement contrôlée par la Bande des Quatre. La mort de Mao en septembre 1976 a déclenché un raz-de-marée de chagrin et de tristesse dans toute la Chine.


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