La seconde guerre sino-japonaise

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Des soldats nationalistes s'entraînent à la mitraillette pendant la guerre avec le Japon

La Seconde Guerre sino-japonaise (1937-45) a eu un impact significatif sur le cours de la Révolution chinoise. Connue en Chine sous le nom de « Guerre de résistance du peuple chinois contre l'agression japonaise », ce conflit fut catastrophique pour le peuple chinois, causant jusqu'à 20 millions de victimes. Cela a également eu de graves répercussions politiques sur le parti nationaliste. Guomindang et les terres parsemées de le Parti Communiste Chinois (PCC). L'invasion de la Chine par le Japon au début des années 1930 et la guerre qui a suivi ont mis fin à des décennies d'antagonisme entre les deux nations. Le développement politique et économique du Japon contrastait fortement avec celui de la Chine. La restauration Meiji de la fin du XIXe siècle a propulsé le Japon dans le monde moderne. Les Japonais avaient exploité les connaissances occidentales pour développer une économie industrialisée. L'armée japonaise, autrefois une armée aux pieds nus samouraï, était maintenant une force armée occidentalisée bien entraînée, équipée d'armes modernes. Son gouvernement était dominé par des militaristes et des expansionnistes qui espéraient faire du Japon une puissance impériale asiatique.

La première guerre sino-japonaise éclate en août 1894 pour le contrôle de la péninsule coréenne. Cette guerre s'est terminée par une victoire japonaise en un peu plus de huit mois, bien que les forces japonaises soient largement dépassées en nombre par les armées Qing. Le traité de Shimonoseki, signé en avril 1895, voit la Chine abandonner le contrôle de la péninsule du Liaodong, à l’ouest de la Corée, et de l’île de Taiwan. Six ans plus tard, à la suite de la désastreuse révolte des Boxers, le Japon obtint le droit de stationner des troupes dans l’est de la Mandchourie, leur donnant ainsi un bastion militaire sur le continent chinois. L'effondrement du La dynastie Qing en 1911, le Japon a pu élargir encore sa sphère d'influence en Chine. En 1915, le gouvernement japonais a nommé le président chinois Yuan Shikai avec un ensemble de 21 revendications territoriales et concessionnelles, que Shikai n’a eu d’autre choix que d’accepter. Un incident survenu à Moukden, en Mandchourie, en septembre 1931, fournit aux Japonais un prétexte pour une invasion militaire totale de la Mandchourie. Une fois établis là-bas, les Japonais créèrent l'État fantoche du Mandchoukouo et installèrent le dernier empereur Qing, Puyi, en tant que chef d’État inefficace. En mai 1933, le président nationaliste Jiang Jieshi, plus préoccupé par la lutte contre les communistes que contre les impérialistes japonais, a signé la trêve de Tanggu, reconnaissant ainsi la légitimité de l'État fantoche du Mandchoukouo.

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L'ancien empereur Qing Puyi, sous son règne de marionnettes sur le Mandchoukouo

Une guerre à grande échelle entre la Chine et le Japon a commencé en juillet 1937, à la suite d'un incident près du pont Marco Polo à Wanping, près de Pékin. Après que les troupes japonaises ont ouvert le feu sur les soldats locaux, un bref cessez-le-feu a été négocié, mais les deux parties ont augmenté leurs effectifs militaires dans la région. Lorsque les Japonais ont lancé une invasion fin juillet, les nationalistes et le PCC formaient depuis sept mois une alliance fragile, surnommée le Deuxième Front uni. Les armées nationalistes tentèrent de résister à l'invasion mais furent rapidement vaincues par la suprématie technologique et l'état de préparation des Japonais. Les industries sous-développées de la Chine étaient incapables de fournir des munitions ou des équipements techniques rapidement ou en quantités suffisantes. Contrairement aux Japonais, l’armée chinoise ne disposait pas de chars et seulement de quelques avions. La première phase de la guerre fut une guerre éclair de victoires japonaises alors que leurs forces se déplaçaient rapidement le long de la côte est de la Chine. Près d'un demi-million de soldats japonais se sont déplacés contre Shanghai, Nanjing et d'autres localités de la Chine continentale, tandis que les avions militaires japonais bombardaient des régions où leurs fantassins ne pouvaient pas pénétrer. À la fin de 1937, le gouvernement nationaliste fut contraint de se retirer de sa capitale, Nanjing, pour se réfugier à Chongqing, dans l’ouest de la Chine.

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Un bébé chinois qui a survécu à un raid aérien japonais à Shanghai dans 1937

Les troupes japonaises étaient connues pour leur traitement brutal des prisonniers civils et militaires. L'occupation japonaise de Nanjing à partir de décembre 1937, souvent appelée le « Viol de Nanjing », est l'exemple le plus tristement célèbre de la brutalité japonaise en Chine. Les estimations suggèrent que les Japonais ont massacré 300,000 XNUMX personnes dans et autour de la ville, dont beaucoup de civils. Historien Jonathan Fenby décrit le viol de Nanjing comme une « atrocité urbaine » unique en raison de « la manière dont les Japonais procédaient à leurs meurtres, la cruauté individuelle gratuite, la réduction des habitants de la ville au statut de sous-humains qui pouvaient être assassinés, torturés et violés ». à volonté". Des milliers de civils ont été enterrés vivants, mitraillés ou utilisés pour s'entraîner à la baïonnette. Les femmes étaient emmenées et forcées de travailler comme « femmes de réconfort » (esclaves sexuelles des officiers et soldats japonais). Les Japonais ont également mené des expériences sur des humains dans des bases secrètes en Chine. L'unité 731, située dans le nord-est du pays, était la plus grande installation d'essais de guerre biologique et chimique. Les prisonniers y ont reçu des maladies comme le charbon, la variole, le choléra, la dysenterie et la typhoïde. D'autres expériences ont étudié les effets de la privation de nourriture et du froid extrême ; amputation sans anesthésie; et les effets des armes chimiques et des lance-flammes. Les Japonais ont également bombardé des villes comme Ningbo et Changde avec des puces transportant la peste bubonique. De vastes pans de la Chine ont été décimés par la guerre de la « terre brûlée » du Japon, incarnée par le slogan « tuez tout, pillez tout, détruisez tout ».

Alors que Jiang Jieshi a eu une aide précoce du chef russe soviétique Joseph Staline, les nationalistes bénéficiaient de peu de soutien de la part des puissances étrangères. En juin 1938, Jiang ordonna de faire sauter les digues du barrage du fleuve Jaune, une tentative désespérée de ralentir l’avancée de l’invasion japonaise. Bien que ce stratagème ait fonctionné, il a également provoqué une inondation dévastatrice qui a tué entre 500,000 XNUMX et un million de civils chinois, laissé jusqu'à dix millions de sans-abri et détruit des millions d'acres de terres agricoles importantes. Les pénuries alimentaires, la famine et les souffrances humaines qui en ont résulté n’ont fait que contribuer à la haine croissante des paysans envers Jiang Jieshi et le régime nationaliste. D'autres problèmes auxquels étaient confrontés Jiang et le gouvernement du Guomindang étaient la corruption généralisée, la hausse de l'inflation et les taux élevés de désertion causés par le mauvais traitement des soldats nationalistes, dont la plupart étaient des conscrits réticents.

Au-delà de 1938, la guerre sino-japonaise atteignit une quasi-impasse. La taille géographique de la Chine, son manque d'infrastructures et ses poches de résistance dispersées ont tous contribué à ralentir l'avancée japonaise. En 1940, les Japonais contrôlaient toute la côte nord-est et des zones situées jusqu'à 400 milles à l'intérieur des terres. Ils ont installé un gouvernement fantoche à Nanjing sous Wang Jingwei, ancien dirigeant du Guomindang et rival politique de Jiang Jieshi. L’aide étrangère aux Chinois arriva finalement après le bombardement japonais de Pearl Harbor en décembre 1941. Alors que les États-Unis étaient entraînés dans la Seconde Guerre mondiale, la Chine devint un théâtre important dans la guerre contre les Japonais. En 1942, le général américain Joseph Stillwell fut envoyé en Chine pour aider à la formation, à la réorganisation et à l'équipement. L'autoritarisme de Jiang a toutefois entravé leur collaboration. La femme de Jiang Soong Meiling, surnommée «Madame Chiang» par la presse occidentale, s'est avérée une diplomate plus habile que son mari; elle a joué un rôle déterminant dans l'obtention d'une aide étrangère.

«Le gouvernement nationaliste, qui a subi le plus gros des combats, était si épuisé physiquement et spirituellement qu'il était manifestement incapable de faire face aux nouveaux défis de l'après-guerre.
Emmanuel Hsu, historien

Au cours de sa guerre avec les Japonais, le PCC a continué à consolider sa base dans Yan'an, tandis que l'Armée rouge – plus tard réorganisée en Huitième Armée de Route et Nouvelle Quatrième Armée – défendait les zones intérieures du nord-ouest. Les Japonais n’avaient aucun désir d’occuper les zones rurales de l’intérieur, ce qui créait une perception trompeuse selon laquelle les communistes étaient de bons défenseurs. Des rapports favorables de la part des visiteurs étrangers ont également été émanés du Soviet de Yan'an pendant la période de guerre, comme les éloges de la mission américaine Dixie de 1944 et de l'émissaire spécial du président américain Franklin Roosevelt, Patrick Hurley. Zhou Enlai est également devenu très respecté parmi les diplomates et les journalistes étrangers. Ces facteurs ont été exploités par la propagande du PCC, ce qui a contribué à générer un soutien au parti et lui a permis de se présenter comme un gouvernement national alternatif au Guomindang. En 1942, le nombre des membres du PCC atteignait 800,000 XNUMX, soit vingt fois plus qu’au début de la guerre, cinq ans plus tôt. Des universitaires comme David Goodman suggèrent que les tactiques du PCC au cours de cette période ont été un élément essentiel de l'éventuelle montée au pouvoir du parti.

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Le général Joseph Stilwell (à droite) avec Jiang Jieshi et son épouse Soong May-ling

La Seconde Guerre sino-japonaise a pris fin en août 1945, après que les États-Unis ont fait exploser leurs armes nucléaires sur Hiroshima et Nagasaki. Les troupes russes envahirent par le nord et réprimèrent les forces japonaises en Mandchourie, tandis que les forces japonaises en Chine reçurent l'ordre de se rendre à Jiang Jieshi et aux nationalistes. En évaluant l’impact de la guerre, l’historien Jonathan Fenby la décrit comme « un coup dur porté à un régime déjà criblé de faiblesses. La durée, l'ampleur et la nature du conflit ont affaibli la Chine et les nationalistes. La Chine est sortie de la guerre politiquement instable, économiquement épuisée et marquée par d’énormes souffrances humaines. Avec la croissance du PCC en taille, en popularité et en prestige, et le gouvernement du Guomindang manifestement impopulaire, la scène chinoise était désormais prête pour une guerre civile entre les nationalistes et les communistes.

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1. La deuxième guerre sino-japonaise a ses racines dans des décennies de tensions entre les deux nations. Contrairement au Japon japonais modernisé et fortement militarisé, les forces républicaines chinoises manquaient d'entraînement, d'équipement et d'une base industrielle solide.

2. Déjà implantés dans le nord de la Chine et dotés de technologies militaires supérieures, les Japonais ont envahi 1937 en juillet. Ils ont rapidement occupé la côte est de la Chine dans 1938-39.

3. Les Japonais ont utilisé des méthodes inhumaines et sadiques durant leur occupation de la Chine, caractérisés par des événements tels que le massacre de Nanjing et leur utilisation de l'expérimentation humaine.

4. Jiang Jieshi a été largement critiqué pour son leadership en temps de guerre, pour avoir accordé plus d'importance à la lutte contre les communistes que contre les Japonais. Il a également dirigé un gouvernement corrompu en proie à des problèmes économiques et n'a pas réussi à travailler efficacement avec les alliés étrangers de la Chine.

5. La guerre a laissé le gouvernement nationaliste dans une position vulnérable, alors que le PCC réussissait à consolider et à étendre son soutien, le plaçant dans une position plus favorable alors que la Chine passait à la guerre civile.


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R. Cairns, « The Second Sino-Japanese War, Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/chineserevolution/sino-japanese-war/.
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