Deng Xiaoping

Deng XiaopingDeng Xiaoping (1904-1997) était un révolutionnaire, homme politique et réformateur économique chinois devenu dirigeant de la République populaire après la mort de Mao Zedong. Deng est né dans une famille de classe moyenne de la province du Sichuan. À 15 ans, Deng a quitté la Chine pour étudier et travailler en France ; c'est là qu'il fut exposé pour la première fois aux idées marxistes et rejoignit la Ligue de la jeunesse communiste chinoise. Deng a étudié à Moscou avant de retourner en Chine en 1927. Il est devenu actif au sein du Parti communiste chinois (PCC) et a gravi les échelons du parti, participant à la Longue Marche et menant des campagnes militaires contre les Japonais et les nationalistes. Deng devint secrétaire général du parti en 1954. Pendant la majeure partie des années 1950, il fut un fervent partisan de Mao Zedong, mais les effets dévastateurs du Grand Bond en avant conduisirent Deng à se distancier de la vision économique radicale de Mao. Deng était plus un pragmatique économique qu’un idéologue socialiste. Son objectif était le rétablissement d'abord et le socialisme ensuite, un point de vue repris dans la célèbre remarque de Deng : « Peu importe qu'un chat soit noir ou blanc, du moment qu'il attrape des souris. »

Après la mise à l'écart du pouvoir de Mao en 1959, la politique économique fut dirigée par Deng, Liu Shaoqi, Chen Yun et Zhou Enlai. Ce groupe a lancé des réformes économiques radicales telles que la restauration de la propriété foncière privée, la réduction de la taille des collectivités agricoles et la restauration du marché. Ces changements ont permis à l’économie de se redresser lentement au début des années 1960. Les réformes de Deng ont également attiré l’attention désapprobatrice de Mao Zedong, qui les considérait comme une déviation capitaliste de sa vision révolutionnaire. Lorsque Mao a lancé la Révolution culturelle en 1966, Deng a été immédiatement pris pour cible, mais pas aussi brutalement que Liu Shaoqi. Deng a été exclu du gouvernement et du parti et contraint de déménager dans une province rurale, où il travaillait à la fabrication de pièces de tracteurs. Les Gardes rouges ont également victimisé la famille de Deng, poussant son fils Deng Pufang par la fenêtre du quatrième étage, un incident qui l'a laissé paraplégique.

«La bannière de Mao Zedong Thought ne peut jamais être écartée. Le jeter serait nier la glorieuse histoire de notre Parti. Il serait également mal avisé d'en dire trop sur les erreurs du camarade Mao Zedong. En dire trop, ce serait noircir le camarade Mao, et cela noircirait le pays lui-même. Cela irait à l'encontre de l'histoire.
Deng Xiaoping, 1980

Deng Xiaoping est resté dans le désert politique pendant huit ans. En 1974, Zhou Enlai, qui était lui-même aux premiers stades d'une maladie en phase terminale, a convaincu Mao de restaurer Deng et de le nommer vice-Premier ministre. Deng revint et devint un membre influent du gouvernement. Lorsque Zhou Enlai mourut en janvier 1976, Deng fut à nouveau pris pour cible, cette fois par la « Bande des Quatre », qui considérait Deng comme leur principal rival pour le pouvoir. La mort de Mao Zedong et la chute et l'arrestation de la Bande des Quatre ont permis à Deng de reconstruire sa position au sein du PCC pour la troisième fois. En 1981, Deng était devenu premier ministre de la République populaire et chef du Parti communiste. Il est devenu, selon un historien, un « Khrouchtchev chinois », appelant à un examen ouvert et honnête du régime maoïste et à une certaine critique de sa politique. Deng est resté le dirigeant le plus puissant de Chine jusqu’à sa démission en 1992.


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