Coups et guerres par procuration de la guerre froide

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Une interprétation de bande dessinée de petits conflits de procuration pendant la guerre froide

Les États-Unis et l’Union soviétique (URSS) ne sont pas entrés en guerre entre 1945 et 1991. Au lieu de cela, les deux superpuissances ont cherché à exercer une puissance et une influence mondiales en manipulant des nations plus petites. Ils l’ont fait de plusieurs manières : par la diplomatie, les traités et les alliances ; en fournissant de l'aide ou des accords commerciaux ; en soutenant des groupes ou dirigeants politiques amis ; et en fournissant des armes, du matériel militaire et de la formation. Les États-Unis et l'URSS ont également exercé des pressions sur des gouvernements étrangers « hostiles ». Dans des cas extrêmes, les agents américains et soviétiques ont travaillé pour changer ou renverser ces gouvernements. En Europe, les Soviétiques ont installé des régimes socialistes fidèles à Moscou, tandis qu’ailleurs, la Central Intelligence Agency (CIA) a orchestré ou soutenu des coups d’État qui ont renversé des gouvernements socialistes ou de gauche. Ces interventions ont souvent entraîné des perturbations, des conflits et d’importantes souffrances humaines. Pendant la guerre froide, plusieurs dirigeants démocratiquement élus ont été remplacés par des gouvernements fantoches, des juntes militaires ou des dictateurs autoritaires, violents et corrompus.

L’ingérence étrangère est devenue une caractéristique de la guerre froide, dès ses premiers mois. Ingérence politique soviétique dans les pays d'Europe de l'Est a été un facteur contribuant à la guerre froide. À la fin des années 1940, les États-Unis ont offert leur soutien et des incitations pour façonner l’avenir politique des petites nations. Celles-ci incluaient des promesses de reconnaissance et de soutien politique, des promesses d'aide financière (comme le Plan Marshall), les traités bilatéraux et multilatéraux, les accords économiques et commerciaux et la fourniture d'une formation, d'armes et d'équipements militaires. Toutefois, certains gouvernements et hommes politiques n’ont pas pu être achetés. Là où les dirigeants politiques étaient déterminés à adopter des politiques socialistes ou nationalistes, les États-Unis ont adopté des mesures punitives, telles que des embargos commerciaux ou la suspension de l’aide. Là où cela échouait, les agents de la CIA étaient souvent chargés de provoquer ce que l’on appelle aujourd’hui un « changement de régime ». Pour ce faire, ils ont identifié les ennemis du gouvernement ou les putschistes potentiels, puis leur ont fourni des fonds, des armes, des renseignements et un soutien politique. Ces agents américains ont rarement été directement impliqués dans des coups d’État ou des assassinats, mais ils ont certainement contribué à leur succès.

Pendant la guerre froide, les États-Unis et leurs alliés ont soutenu des coups d’État, des tentatives de coup d’État ou des insurrections dans un certain nombre d’endroits. Les pays qui ont subi des changements de régime liés à la guerre froide sont le Tibet (1950), l'Irak (1958), Cuba (1960), la Bolivie (1970), l'Ouganda (1971), l'Argentine (1976), le Pakistan (1977), l'Afghanistan (1978), Iran (1979), République centrafricaine (1979) et Turquie (1980). Les États-Unis et l'URSS ont été impliqués dans des guerres civiles en Malaisie (1948-60), au Laos (1953-1975), Cambodge (1967-75), Éthiopie (1974-91), Liban (1975-90) et El Salvador (1980-92). Pendant la Guerre froide, Washington envoya des troupes américaines Vietnam (1965-75), la République dominicaine (1965), le Liban (1982), la Grenade (1983) et le Panama (1989). Certains de ces coups d’État et interventions de la Guerre froide sont brièvement décrits ci-dessous :

Iran (1953)

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Scènes du coup d'Etat iranien de 1953

L'Iran est un pays du Moyen-Orient situé entre la Turquie, l'Irak, l'Afghanistan, le Pakistan et le golfe Persique. Ses riches réserves pétrolières faisaient de l’Iran un allié convoité, avant même le déclenchement de la guerre froide. Les forces britanniques et soviétiques ont envahi l’Iran pendant la Seconde Guerre mondiale, promettant de restaurer sa souveraineté et son indépendance plus tard. Les troupes soviétiques ont cependant violé cet accord et sont restées installées dans le nord de l’Iran après la guerre. Les Soviétiques ont tenté de provoquer l’éclatement de l’Iran, en créant des républiques pro-Moscou et en fomentant une guerre civile. Les forces soviétiques ne se retirèrent qu’au milieu de 1946, sous la pression des États-Unis. De nombreux nationalistes iraniens sont restés amis envers Moscou et hostiles à la Grande-Bretagne et aux États-Unis. En 1951, le nouveau Premier ministre iranien, Mohammed Mossadegh, nationalisa l'industrie pétrolière du pays, qui avait été développée et détenue par des intérêts britanniques. La Grande-Bretagne a réagi en bloquant les achats de pétrole iranien, une décision qui a déclenché une crise économique et politique en Iran. Craignant que Mossadegh ne s’aligne sur l’Union soviétique, les États-Unis et la Grande-Bretagne ont commencé à planifier son retrait. Au début de 1953, la CIA lança l'Opération Ajax, une campagne visant à discréditer Mossadegh et à forcer son renvoi par le monarque régnant d'Iran, le Shah. Cela a abouti à la destitution de Mossadegh en août 1953. coup d'État. Le Shah est devenu le dirigeant politique de l'Iran ainsi que son chef d'État. Le Shah d'Iran est resté un allié occidental indéfectible au Moyen-Orient, même s'il a souffert d'une impopularité croissante dans son propre pays. Le Shah fut lui-même renversé par une révolution islamiste en 1979 et le contrôle du pays passa aux Ayatollah Khomeini.

Guatemala (1954)

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Castillo Armas (à droite), le dictateur militaire du Guatemala de 1954

Le Guatemala est un petit pays d’Amérique centrale, pris en sandwich entre le Mexique et le Honduras. Entre 1931 et octobre 1944, le Guatemala était dirigé par Jorge Ubico, un dirigeant dictatorial aux tendances pro-américaines. Ubico a donné carte blanche aux entreprises américaines au Guatemala, ce qui a entraîné de bas salaires et des mauvais traitements envers les travailleurs locaux. En octobre 1944, Ubico fut renversée par un coup d'État mené par des étudiants et des ouvriers mécontents. Juan José Arevalo, professeur philosophe à l'esprit libéral, a été élu président du pays. Arevalo a mis en œuvre une série de réformes sociales, baptisées « socialisme spirituel ». Les droits de vote ont été élargis et les droits civils garantis ; des programmes d'éducation et d'alphabétisation ont été créés ; tandis que des lois ont été adoptées pour protéger les droits des travailleurs. En 1952, le successeur d'Arévalo, Jacobo Arbenz, lança un programme de réforme agraire, s'emparant de plus d'un million d'acres de terres agricoles. Le plus grand perdant de ces réformes a été la société américaine United Fruit Company, qui profitait depuis longtemps des importations de bananes guatémaltèques bon marché. En 1953, la CIA commença à former et à approvisionner les exilés guatémaltèques. Ils envahirent le pays en juin 1954, soutenus par le soutien aérien américain. Arbenz a été contraint de démissionner et de fuir, laissant le gouvernement entre les mains d'officiers militaires dirigés par Castillo Armas. Le Guatemala a été gouverné par des juntes militaires pendant le reste de la guerre froide. Ses dirigeants ont renoncé aux réformes de 1945-54, interdit les partis politiques, refusé les élections libres et utilisé l’armée pour poursuivre, emprisonner et exécuter les dissidents politiques. Malgré ses violations des droits humains, la junte militaire du Guatemala a continué de recevoir le soutien et les fonds des dirigeants américains, notamment Ronald Reagan.

République dominicaine (1961-65)

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Un soulèvement populaire en République dominicaine, avant l'intervention américaine

La République Dominicaine est une petite nation des Caraïbes. Comme son voisin Cuba, la République a été fortement influencée par les États-Unis. Entre 1930 et 1961, la République dominicaine était dirigée par l’homme fort Rafael Trujillo, soutenu par les États-Unis. Bien qu’il ait proclamé son engagement en faveur de la liberté et de la démocratie, Trujillo était un dictateur meurtrier qui éliminait l’opposition partout où elle surgissait. Comme d’autres despotes latino-américains, Trujillo a conservé le soutien des États-Unis en exploitant les craintes de la guerre froide. À la fin des années 1950, l’opposition internationale au régime de Trujillo était intense. En novembre 1960, les hommes de Trujillo assassinèrent les sœurs Mirabal, trois femmes impliquées dans l'opposition à son gouvernement. Nouveau président américain John F. Kennedy n'était pas disposé à risquer un embarras international en maintenant son soutien au dictateur dominicain. Kennedy a réduit son aide à Trujillo et imposé des sanctions économiques à la République dominicaine. En mai 1961, Trujillo fut assassiné par des rebelles bénéficiant du soutien de la CIA. La République a tenu ses premières élections démocratiques en 1962, mais a succombé à trois années de luttes de pouvoir et d'instabilité politique. Le président américain Lyndon Johnson a ordonné à 20,000 1965 soldats américains d'entrer en République dominicaine en avril 1966, soi-disant pour annuler une révolution communiste. À la fin de XNUMX, le pays était entre les mains de Joaquin Balaguer, un ancien allié de Trujillo. Balaguer a régné pendant une grande partie des trois décennies suivantes, employant des tactiques similaires à Trujillo et recevant le soutien et l'aide de Washington.

Brésil (1964)

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Des chars pénètrent dans les rues d'une ville brésilienne lors du coup d'État 1964

En 1964, les États-Unis ont orchestré une coup d'État au Brésil, le plus grand pays d'Amérique du Sud. Le Brésil avait combattu aux côtés des Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale, recevant du matériel militaire américain et une aide financière considérable. Les Brésiliens ont utilisé cette aide pour industrialiser et relancer leur économie sous-développée. À la fin des années 1940 et dans les années 1950, le Brésil est resté un fidèle allié des États-Unis, interdisant les partis communistes et signant un traité militaire avec Washington (1952). Les gouvernements brésiliens ultérieurs ont toutefois adopté une approche différente. La création de la compagnie pétrolière Petrobras a donné au gouvernement brésilien le monopole des importantes réserves pétrolières du pays. Le président Joao Goulart (1961-64) était un gauchiste modéré qui a mis en œuvre des réformes démocratiques, augmenté les dépenses d'éducation et tenté de taxer les sociétés étrangères faisant des affaires au Brésil. Goulart et ses prédécesseurs ont également reconnu et commercé avec le les gens de la République de Chine et les terres parsemées de Régime Castro à Cuba. Ces politiques ont semé la consternation parmi les conservateurs brésiliens et à Washington DC. Au début de 1964, la CIA commença à soutenir les groupes anti-Gulart et à promouvoir des troubles publics contre son gouvernement. Des officiers brésiliens prirent le pouvoir début avril 1964, obligeant Goulart à s'exiler en Uruguay. L'armée a gouverné le Brésil pendant les deux décennies suivantes, avec l'aide du soutien politique et de l'aide financière des États-Unis.

La République démocratique du Congo (1965)

La République démocratique du Congo est une nation d'Afrique centrale. En 1945, elle comptait environ 11 millions d'habitants. Ancienne colonie belge, le Congo est devenu indépendant en juin 1960. Son premier Premier ministre démocratiquement élu, Patrice Lumumba, était un anticolonialiste qui cherchait à réduire l'influence occidentale dans son pays. Face à l'opposition de l'armée congolaise sous contrôle belge, Lumumba a demandé l'aide et les armes de l'Union soviétique. Ces communications étaient toutefois surveillées par des agents américains et Washington s'inquiétait du fait que les importants gisements de cuivre et d'uranium du Congo tombaient aux mains des Soviétiques. Des officiers militaires belges et des agents de la CIA ont commencé à travailler ensemble pour renverser Lumumba. Ils furent impliqués dans son arrestation, sa torture et son exécution en janvier 1961. En novembre 1965, un coup d'État a porté le général Joseph Mobutu au pouvoir au Congo. Mobutu règnera en dictateur militaire pendant plus de trois décennies. Il a aboli le poste de Premier ministre, interdit tous les partis politiques à l'exception du sien et a utilisé ses forces armées pour éliminer les groupes d'opposition. Washington a maintenu son soutien à Mobutu, malgré son régime violent et antidémocratique.

Afrique australe

« Les gouvernements minoritaires blancs d’Afrique du Sud et de Rhodésie ont été ridiculisés pour avoir affirmé qu’ils étaient confrontés à une attaque totale d’un nationalisme noir radical, manipulé et dirigé par les forces du communisme, ou que leur pays représentait la ligne de front de la guerre froide en Afrique australe. . On en déduit qu’il s’agissait d’un mirage, d’une menace imaginaire… Mais il faut reconnaître que les mouvements nationalistes noirs contenaient effectivement des intellectuels marxistes.»
Sue Onslow, historienne

La guerre froide a également façonné le développement politique des pays africains situés au sud de l’équateur. La nation la plus puissante et la plus prospère du continent était l'Afrique du Sud, une ancienne colonie britannique qui a obtenu son indépendance en 1910. À partir de 1948, l'Afrique du Sud était gouvernée par les nationalistes, un parti de la minorité blanche engagé dans un programme de ségrégation raciale qu'il appelait l'apartheid. En 1950, le régime nationaliste a adopté le Loi sur la suppression du communisme. À première vue, cette législation a habilité le gouvernement à éliminer la menace posée par le communisme en Afrique du Sud. En réalité, il a été utilisé pour écraser l'opposition à l'apartheid et faire taire les dirigeants comme Nelson Mandela. Bien que beaucoup de pays occidentaux se soient opposés l'apartheid sur le plan moral, l’Afrique du Sud est restée un allié important pendant la guerre froide. En Angola, pays d'Afrique de l'Ouest, les puissances de la guerre froide ont soutenu des factions rivales dans une guerre civile sanglante qui a éclaté en 1975. Le Mouvement populaire pour la libération de l'Angola (MPLA), soutenu par les Soviétiques et les Cubains, contrôlait la majeure partie de l'Angola en 1980, forçant le retrait de l'Angola. des troupes américaines et sud-africaines. Le Mozambique a également été paralysé par une guerre civile (1977-92) au cours de laquelle les forces opposées étaient soutenues par les protagonistes de la guerre froide. La Chine communiste s’est fortement impliquée en Afrique dans les années 1960, établissant des liens commerciaux, construisant de grands projets d’infrastructures et de chemins de fer, et fournissant des armes et des équipements aux mouvements de libération à travers le continent.

Chili (1973)

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Augusto Pinochet, leader du coup d'Etat 1973 de septembre au Chili

Une des plus infâme guerre froide coup d'état s'est produit dans la nation sud-américaine du Chili. Neutre pendant la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement chilien s'est ensuite aligné sur les États-Unis en signant des traités d'aide financière (1947) et d'assistance militaire (1952). Cette alliance était menacée par la montée du Salvador Allende, un socialiste modéré qui avait été ministre dans les gouvernements précédents. Allende s'est présenté à plusieurs reprises à la présidence chilienne, frôlant la victoire en 1958. Cela a sonné l'alarme à Washington, conduisant à une campagne de propagande financée par la CIA pour saper et discréditer Allende. Lorsqu’Allende fut élu président en 1970, des agents de la CIA commencèrent à soudoyer des politiciens chiliens et à militer en faveur d’un coup d’État militaire. Durant son bref mandat au pouvoir, Allende a lancé des projets de réforme agraire, autorisé l’augmentation des salaires et augmenté les dépenses de santé et d’éducation. Il a également ouvert des relations diplomatiques avec des pays communistes, notamment Cuba, la Chine et la Corée du Nord. Le plus préoccupant pour Washington était le projet d'Allende de nationaliser les industries chiliennes, y compris plusieurs mines de cuivre appartenant à des Américains. Le président américain Richard Nixon a ordonné à ses conseillers de « faire crier l’économie [chilienne] », ce qui a conduit à des boycotts et des embargos économiques et à la suspension de l’aide étrangère. Le 11 septembre 1973, des militaires chiliens, soutenus par la CIA, renversèrent Allende. Son gouvernement a été remplacé par une dictature militaire répressive dirigée par le général Augusto Pinochet. Au cours des premiers mois du règne de Pinochet, plus de 40,000 5,000 Chiliens ont été arrêtés et jusqu'à 1976 XNUMX ont disparu ou ont été assassinés. Le régime de Pinochet a été soutenu par les États-Unis jusqu'en XNUMX, lorsque ses violations des droits de l'homme ont été exposées au monde.

Nicaragua (1979)

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Un rassemblement de sandinistes au Nicaragua

La petite nation d'Amérique centrale du Nicaragua se situe entre le Honduras et le Costa Rica. Le Nicaragua a obtenu son indépendance des Espagnols en 1821. Cela a été suivi par des décennies de troubles politiques et de changements de gouvernement. Durant cette période, le gouvernement américain et les intérêts commerciaux américains exercèrent une influence considérable sur le pays. Entre 1927 et 1979, le Nicaragua était dirigé par des membres de la famille Somoza, dont la loyauté envers Washington et les capitalistes américains n'avait d'égale que leur cupidité et leur corruption. Vers la fin de leur règne, les Somozas valaient près d'un milliard de dollars alors que le Nicaragua restait l'une des nations les plus pauvres de la planète. L'élection de Jimmy Carter en 1976 a déclenché un changement dans la politique américaine et le retrait du soutien à la dynastie Somoza. En juillet 1979, le Nicaragua fut saisi par le Front sandiniste, un mouvement de guérilla socialiste inspiré par la révolution de Castro à Cuba. Lorsque Ronald Reagan est arrivé au pouvoir en 1981, il a condamné les sandinistes pour leurs liens avec Cuba et l'Union soviétique. Sous la doctrine Reagan, la CIA reçut l'ordre d'organiser, de former et d'armer une force contre-révolutionnaire pour prendre le pouvoir au Nicaragua. Entre 1982 et 1984, la CIA a remis plus de 50 millions de dollars à ces contre-révolutionnaires, connus sous le nom de Contras. Lorsque le Congrès américain a refusé de payer davantage aux Contras, l'administration de Reagan a levé des fonds en vendant des armes à l'Iran – alors que ce dernier était aux mains de fondamentalistes islamiques. L'affaire Iran-Contra, comme on l'a connue, a scandalisé l'administration Reagan, même si une grande partie de la responsabilité en a été assumée par les subordonnés de Reagan. Les Contras ont mené une guérilla contre le gouvernement sandiniste pendant près d’une décennie, commettant des centaines de meurtres et d’autres violations des droits humains.

Grenade (1983)

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Des soldats américains arrêtent des présumés marxistes à la Grenade, 1983

L’une des interventions américaines les plus controversées de la guerre froide a eu lieu à Grenade. Petite nation insulaire au nord de Trinidad et du Venezuela, la Grenade comptait moins de 100,000 1974 habitants. Pendant près de deux siècles, elle fut une colonie britannique ; il est resté membre du Commonwealth britannique après avoir obtenu son indépendance en 1979. En mars 1983, le gouvernement grenadien fut saisi par un groupe marxiste modéré, le New Jewel Movement (NJM), dirigé par Maurice Bishop. En octobre 1983, des éléments radicaux du NJM, mécontents de l'absence de progrès socialiste à la Grenade, arrêtèrent et exécutèrent Bishop. Le nouveau régime a déclaré la loi martiale et a demandé l'aide du Cuba de Castro. Craignant que Grenade ne devienne un pion de Moscou et de La Havane, et une éventuelle escale de ravitaillement pour les avions cubains transportant des mercenaires vers l'Amérique centrale, Ronald Reagan a décidé d'agir. Quelques jours après le coup d'État d'octobre 7,000, Reagan a ordonné l'envoi de plus de XNUMX XNUMX soldats américains à la Grenade, sous prétexte de protéger les citoyens américains et autres civils. Reagan a donné cet ordre sans l'approbation ni la connaissance du Premier ministre britannique. Margaret Thatcher, bien que la Grenade soit une nation du Commonwealth britannique. Les débarquements américains à Grenade ont suscité l’indignation dans le monde entier. Au total, 108 États membres des Nations Unies ont condamné l'invasion de la Grenade, la qualifiant de « violation flagrante du droit international ». Les critiques ont affirmé que Reagan avait ordonné l'invasion à des fins publicitaires, cherchant une victoire militaire facile sur un régime communiste en Amérique latine. Les forces américaines se sont retirées en décembre 1983 après avoir chassé le NJM du pouvoir et installé un gouvernement pro-américain.

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1. Les États-Unis et l'URSS ne sont pas entrés en guerre entre 1945 et 1991. Cependant, les deux superpuissances ont utilisé leurs actifs et leurs agences pour influencer le développement politique des plus petits pays.

2. Les deux superpuissances ont financé des groupes et mouvements politiques «amis», tout en finançant, en fournissant ou en orchestrant coups d'État pour éliminer les gouvernements ou les dirigeants «hostiles».

3. Les superpuissances étaient également impliquées dans des soi-disant «guerres par procuration» - conflits où elles approvisionnaient et soutenaient un camp, sans que les troupes américaines ou soviétiques ne soient directement impliquées.

4. Les agents américains de la CIA ont été particulièrement actifs dans l'organisation et le financement de coups d'État anticommunistes, comme la destitution par Augusto Pinochet de Salvador Allende au Chili en septembre 1973.

5. Cette ingérence dans les affaires des autres nations a souvent eu des effets dévastateurs sur les populations locales, en portant au pouvoir des dirigeants antidémocratiques, dictatoriaux, brutaux et corrompus.


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Cette page a été rédigée par Jennifer Llewellyn et Steve Thompson. Pour référencer cette page, utilisez la citation suivante :
J. Llewellyn et al, « Coups and proxy wars », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/coldwar/coups-proxy-wars/.