Richard Nixon

Richard NixonRichard Nixon (1913-1994) était le 37e président des États-Unis, servant de janvier 1969 jusqu'à sa démission en août 1974. La politique étrangère de Nixon a tracé la voie vers Détente. Sous sa direction, les États-Unis se sont retirés du Vietnam, ont rétabli leurs relations diplomatiques avec la Chine et ont signé un traité de limitation des armements avec l'Union soviétique. Richard Nixon est né en Californie dans une famille de Quakers. Il a fait ses études à l'Université Duke et a obtenu son diplôme en droit. Nixon s'est porté volontaire pour la marine américaine en 1943, où il a été nommé lieutenant et a occupé des postes administratifs sur le théâtre du Pacifique. Après la guerre, Nixon se tourna vers une carrière politique et fit campagne pour un siège au Congrès. Il fut élu à la Chambre des représentants à la fin de 1946. À la fin des années 1940, Nixon critiquait ouvertement les communistes, sympathisants et syndicalistes présumés. Il a également siégé au Comité des activités anti-américaines de la Chambre (HUAC).

En 1950, Nixon quitta la Chambre des représentants pour rejoindre le Sénat américain. Deux ans plus tard, il reçut la nomination du Parti républicain au poste de Dwight Eisenhower's colistier à la présidentielle. En novembre 1952, Nixon, âgé de 39 ans, devient le deuxième plus jeune vice-président américain de l'histoire. Contrairement aux vice-présidents précédents, il a joué un rôle actif dans les affaires étrangères, prononçant des discours importants et effectuant plusieurs visites d'État à l'étranger. En 1959, Nixon a assisté à une exposition américaine à Moscou, où il s'est entretenu avec le dirigeant soviétique. Nikita Khrouchtchev dans ce qui est devenu plus tard connu comme le 'Débat sur la cuisine'. Nixon a servi deux mandats en tant qu'adjoint d'Eisenhower avant de se présenter lui-même à la Maison Blanche en 1960. Cependant, il a été battu de peu par John F. Kennedy et par conséquent s'est retiré de la vie politique pendant plusieurs années.

Nixon est revenu du désert en 1968, s'est présenté à la présidence et s'est présenté comme un artisan de la paix qui chercherait à mettre fin à la guerre du Vietnam. En quelques mois, Nixon avait annoncé une politique de «Vietnamisation', visant à transférer la responsabilité de la guerre à Vietnam du Sud et permettant le retrait des forces de combat américaines. En secret, Nixon a également autorisé l’extension des opérations militaires américaines au Laos et Cambodge, une décision qui a eu des effets dévastateurs sur ces pays. La politique étrangère de Nixon pendant la guerre froide appelait à une plus grande communication avec les puissances communistes et contribuait à la montée du pouvoir communiste. Détente dans les premiers 1970. En février, 1972 Nixon a effectué une visite historique à Chine communiste. L'année suivante, il a accueilli le chef soviétique Leonid Brejnev lors d'une visite de deux semaines aux États-Unis. Nixon et Brejnev ont tenu deux sommets au milieu de 1974 qui ont ouvert la voie aux futurs accords d’armement et à la Accords d'Helsinki de 1975.

Les deux dernières années de la présidence de Nixon ont été entachées de problèmes intérieurs, d'une crise pétrolière mondiale (1973) et du scandale du Watergate. Impliqué dans une dissimulation d'activités illégales, Nixon a fait l'objet d'une enquête et d'un examen rigoureux. Faisant face à une destitution, Nixon a démissionné de la présidence en août 1974, le seul président américain à l'avoir jamais fait. Il a passé les dernières années de sa vie à rédiger ses mémoires et à tenter de restaurer son héritage de président. Nixon est décédé à New York en avril 1994, à l'âge de 81 ans.


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J. Llewellyn et al, « Richard Nixon », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/coldwar/richard-nixon/.