Lyndon Johnson

Lyndon JohnsonLyndon Baines Johnson (1908-1973) était le 36e président des États-Unis, qui a pris ses fonctions après l'assassinat de John F. Kennedy jusqu'à sa retraite en 1968. Il est surtout connu pour avoir approuvé l'escalade militaire américaine dans la guerre du Vietnam. Né dans la campagne du Texas, Johnson a suivi une formation d'enseignant puis a travaillé pendant un certain temps dans une école à classe unique. Ses expériences avec les minorités pauvres ont amené Johnson à s'intéresser à la réforme sociale, en particulier dans les domaines de la pauvreté, de l'éducation et de l'égalité raciale. Auparavant impliqué dans la politique étudiante, Johnson s'est présenté au Congrès en tant que démocrate, remportant un siège à la Chambre des représentants en 1937. Il a ensuite rejoint le Sénat (1948) et y est devenu chef de la majorité (1954). Durant son mandat au Congrès, Johnson est devenu un champion de la réforme intérieure. Il espérait forger ce qu’il appellerait plus tard la « Grande Société », dans laquelle le gouvernement assurerait l’éducation, les soins de santé et le soutien aux pauvres et aux marginalisés. L'attention de Johnson à la réforme sociale a été caractérisée par deux lois sur les droits civils, adoptées en 1957 et 1960, toutes deux défendues par Johnson.

John F. Kennedy a choisi Johnson comme candidat à la vice-présidence pour l'élection présidentielle de 1960, en raison de la direction de Johnson au Sénat, de son programme réformiste et de sa popularité au Texas. Johnson devint vice-président de Kennedy en janvier 1961. Entre autres fonctions, il fut chargé de superviser le programme spatial américain, en vue de dépasser l'Union soviétique dans ce domaine. Johnson a été propulsé à la présidence après l'assassinat de Kennedy en novembre 1963. Comme les présidents avant lui, Lyndon Johnson était un ardent défenseur du confinement et du Théorie des dominos. Il n’était pas très versé en politique étrangère et s’appuyait donc largement sur les conseils de ses chefs militaires et du personnel de la Maison Blanche. La guerre froide était une menace majeure pendant la présidence de Johnson, mais la question urgente était l'implication de l'Amérique au Vietnam. Johnson en est venu à considérer le Vietnam comme un défi national. Se retirer du Sud-Vietnam et le livrer aux communistes saperait l’autorité et la capacité de l’Amérique à diriger la guerre froide. En 1964, Johnson renforça la présence militaire américaine au Sud-Vietnam et nomma le général William Westmoreland et de Maxwell Taylor à des rôles importants là-bas. Le président a consenti en privé à une action militaire contre Nord-Vietnam et les terres parsemées de Viet Cong, bien qu'il ait préféré attendre après l'élection présidentielle de 1964.

À la fin de 1964, Johnson utilisa le Incident du golfe du Tonkin (August 1964) comme prétexte pour Intervention militaire américaine. Johnson a demandé et obtenu une résolution radicale du Congrès, qui est devenue son « chèque en blanc » pour mener la guerre au Vietnam. Les frappes aériennes américaines contre le Nord-Vietnam furent étendues et intensifiées, suivies par les premiers débarquements de troupes de combat américaines en mars 1965. Sous Johnson, l'engagement militaire américain au Vietnam augmenta régulièrement ; le nombre de morts et de victimes américaines aussi. Johnson lui-même parlait avec optimisme de la guerre du Vietnam, disant au peuple américain que des progrès avaient été réalisés et que l’ennemi s’affaiblissait. En privé, cependant, il a souvent exprimé ses frustrations, ses doutes et ses inquiétudes concernant le conflit vietnamien. Johnson a fait de nombreuses tentatives pour construire une paix de travail avec le Nord-Vietnam. Certaines de ces tentatives ont été faites en privé et d’autres publiquement ; une pause ou un arrêt des bombardements américains était souvent présentée comme une incitation à Hanoï.

Lyndon Johnson
Lyndon Johnson s'adresse à la nation en mars 1968

En 1968, l’administration Johnson approchait d’un état de crise. La stratégie militaire américaine au Vietnam n’a pas réussi à faire grand-chose, à l’exception de milliers de victimes américaines. Les coûts politiques et économiques de la guerre du Vietnam avaient paralysé le programme de réformes sociales de Johnson et provoqué un quasi triplement du déficit budgétaire en l'espace d'un an. Le Offensive du Têt (Janvier 1968) a incité Johnson à ordonner une analyse et une réévaluation de la situation au Vietnam. Cela a été suivi d’un changement de politique et du remplacement de Westmoreland en tant que commandant des forces américaines en Vietnam du Sud. La cote de popularité de Johnson avait également décliné rapidement jusqu'en 1967 et il semblait qu'il pourrait perdre l'investiture démocrate au profit de Robert F. Kennedy. Le 31 mars 1968, Johnson s’adressa à la nation, déclarant que les bombardements contre le Nord-Vietnam seraient suspendus – et qu’il ne chercherait ni n’accepterait d’être réélu président. Johnson a pris sa retraite en janvier 1969. Ses mémoires et ses entretiens ultérieurs ont révélé un homme toujours troublé par la guerre du Vietnam et par la manière dont elle a été gérée. Lyndon Johnson est décédé à son domicile du Texas en janvier 1973.

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1. Lyndon Baines Johnson était le 36e président des États-Unis. Il a servi depuis l'assassinat de John F. Kennedy en novembre 1963 jusqu'à sa retraite en janvier 1969.

2. Johnson est né dans une région rurale du Texas et a passé ses premières années à enseigner dans des communautés pauvres. Cela lui a valu un intérêt de longue date pour la réforme sociale et les politiques de protection sociale.

3. En devenant vice-président en janvier 1961, Johnson a été chargé de superviser le programme spatial américain. Il est devenu président après l'assassinat de Kennedy à Dallas en novembre 1963.

4. Johnson était un défenseur de la maîtrise et de la théorie de Domino. Le problème pressant de son époque était le Vietnam, que Johnson était déterminé à ne pas perdre face aux communistes.

5. À la suite de ses conseillers, Johnson a approuvé l'escalade militaire américaine au Vietnam. Cependant, les coûts humains et financiers de la guerre du Vietnam ont été désastreux et le taux d'approbation de Johnson a chuté. En mars 1968, il annonça qu'il ne se présenterait pas à l'élection présidentielle de cette année-là.


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J. Llewellyn et S. Thompson, « Lyndon Johnson », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/coldwar/lyndon-johnson/.