Le Cambodge sous Pol Pot

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Une carte du Cambodge, montrant ses voisins la Thaïlande, le Laos et le Vietnam et la capitale, Phnom Penh

Le Cambodge est une nation d'Asie du Sud-Est bordée par la Thaïlande, le Laos et le Vietnam. Pris dans les effets de la guerre froide en Asie, et de la guerre du Vietnam plus particulièrement, le Cambodge a été envahi par les révolutionnaires communistes en 1975. Ces communistes, connus dans le monde sous le nom de Khmers rouges, ont entrepris une transformation radicale au Cambodge et en ont mené une. des pires génocides de l’histoire de l’humanité.

D'Angkor à la colonie française

À l'époque médiévale, le Cambodge abritait le puissant empire Khmer. Depuis leur magnifique capitale à Angkor, les Khmers ont dominé la région dans les domaines de l'agriculture, du commerce, de la culture et de la philosophie pendant plus de six siècles.

L'Empire khmer est entré dans un déclin graduel et s'est finalement effondré au milieu des années 1400. Après la chute des Khmers, les régions du Cambodge se sont affaiblies et sont devenues des États vassaux aux royaumes voisins, en particulier les Siamois (Thaïs). En 1867, le Cambodge a été colonisé par les Français, qui ont gouverné la région pendant près d'un siècle.

Le Cambodge a obtenu son indépendance en novembre 1953. À partir de ce moment, le destin du Cambodge a été influencé par la guerre froide en général et la guerre du Vietnam en particulier. Ses dirigeants ont tenté de suivre une voie de neutralité - mais le Cambodge est tombé dans des années de bombardements aériens, de division politique, d'ingérence étrangère et de guerre civile.

Dans 1975, le gouvernement cambodgien a été saisi par une insurrection de gauche dirigée par l'impitoyable Pol Pot. Les Khmers rouges ont promis de purifier le Cambodge, de revenir à la vie agricole simple et de rétablir l'harmonie sociale. Au lieu de cela, le Cambodge sous Pol Pot est devenu une expérience meurtrière qui a provoqué plus de deux millions de morts.

Les khmers rouges

La montée des Khmers rouges au Cambodge était un sous-produit de la guerre au Vietnam voisin. En 1951, les communistes vietnamiens, travaillant avec des partisans cambodgiens, ont formé le Parti révolutionnaire du peuple khmer (KPRP). Le KPRP a été formé en tant que parti communiste cambodgien, bien que dans ses premières années, il ait été contrôlé par les communistes vietnamiens.

À la fin des années 1950, les Cambodgiens avaient occupé des postes de direction dans le KPRP. L'un était Saloth Sar, un professeur d'histoire qui voulait un mouvement plus radical. Sar a rejoint le comité central du KPRP en 1960 et est devenu le parti de facto leader en février 1963. Quelques semaines plus tard, Saloth Sar et ses partisans ont fui la capitale Phnom Penh. Ils ont déménagé dans le nord-est du Cambodge et ont établi un camp de base, avec l'aide du Nord-Vietnam et du Viet Cong.

Sous la direction de Sar, le parti est devenu plus militant et radical, cherchant la révolution plutôt que la réforme politique. En 1966, le groupe a été réformé sous le nom de Parti communiste du Kampuchea (CPK). Comme les adeptes de Mao Zedong en Chine, le CPK a abandonné l'idéologie marxiste traditionnelle. Selon ses dirigeants, la véritable voie vers une société sans classes était de restaurer l'économie paysanne du Cambodge et d'éradiquer l'influence, l'intellectualisme et la technologie occidentaux.

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Saloth Sar, le chef des Khmers rouges, mieux connu sous le nom de Pol Pot

Le mouvement grandit

Au milieu des années 1960, le CPK a travaillé sur le recrutement, la formation de ses membres et la collecte d'armes et de fournitures. La presse anglaise de Phnom Penh a surnommé ses membres les Khmers rouges («Khmers rouges»).

Les Khmers rouges ont commencé à attaquer les forces gouvernementales en janvier 1968. Ces attaques se sont intensifiées à la suite du coup d'État de mars 1970 du général pro américain Lon Nol. Le soutien aux Khmers rouges n'a cessé de croître, alimenté par l'opposition à Lon Nol et la poursuite des bombardements américains au Cambodge.

En 1972, les Khmers rouges se vantaient des soldats réguliers de 30,000 et de plus de réservistes de 100,000. À mesure que les Khmers rouges grandissaient, ils repoussaient les forces gouvernementales et occupaient plus de territoire. Au début de 1975, il était évident que les Khmers rouges contrôleraient bientôt tout le pays.

En avril 1st, alors que les forces des Khmers rouges atteignaient la banlieue de Phnom Penh, Lon Nol a démissionné et a fui le pays. Douze jours plus tard, l'armée américaine a évacué des diplomates américains, des étrangers et certains responsables cambodgiens.

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Un soldat khmer rouge à Pnomh Penh, 1975

Chutes de Phnom Penh

Les Khmers rouges ont pris le contrôle de Phnom Penh le X avril 17. C'était la première fois qu'une capitale nationale tombait aux mains des forces communistes depuis la guerre de Corée (1975-1950).

Les soldats de Pol Pot sont entrés dans la ville vers midi. La plupart étaient armés, bien disciplinés et vêtus de noir. Ils étaient également visiblement jeunes, certains au début de leur adolescence. De nombreux habitants de Phnom Penh, heureux d'être enfin débarrassés de Lon Nol, ont applaudi et accueilli les vainqueurs.

Leur ton a changé dans l'après-midi, lorsque les Khmers rouges ont commencé à tirer des armes et à ordonner aux gens de sortir des bâtiments et d'aller dans les rues. Les enfants ont été retirés des écoles et les personnes âgées ont été chassées de leurs maisons sous la menace des armes. Il a été signalé que des patients subissant des interventions chirurgicales avaient été forcés de reprendre la route, saignant encore de ses blessures et de ses incisions.

Selon les guérilleros, Phnom Penh risquait une attaque contre-révolutionnaire et des bombardements américains, de sorte que les dirigeants khmers rouges avaient ordonné une évacuation de la ville pendant trois jours. Pour la plupart, cependant, il faudrait plus de trois ans avant leur retour à Phnom Penh - et beaucoup ne reviendraient jamais du tout.

Gouvernement par Angkar

Les Khmers rouges ont également travaillé pour identifier et arrêter les étrangers. Une fois retrouvés, ils ont été sommairement exécutés, emprisonnés ou chassés du Cambodge.

Les hommes de Sar ont aboli le gouvernement royal et ont restauré l'ancien roi Norodom Sihanouk, alors en exil en Chine, à la tête de l'État. Sihanouk est retourné au Cambodge en septembre 1975 et est devenu un ambassadeur itinérant des Khmers rouges.

Les vraies décisions ont été prises par la hiérarchie Khmer Rouge, ou Angkar («Organisation»), comme elle était mieux connue. le Angkar le leadership était moins visible que celui des autres régimes communistes. Les ordres et les informations ont été distribués aux fonctionnaires, plutôt que dans de grandes déclarations publiques ou de la propagande.

Le chef des Khmers rouges, Saloth Sar, n'a pas permis un culte de la personnalité; il a tenu peu de rassemblements ou réunions politiques et n'a prononcé que des discours occasionnels. Au lieu de cela, les Khmers rouges ont maintenu un manteau de secret autour de leurs dirigeants. Sar était diversement appelé Pol Pot, «Brother Number One» ou «One with the Gun».

En janvier, les Khmers rouges ont donné à leur nouveau régime une base politique, proclamant une nouvelle constitution et réformant le Cambodge en tant que Kampuchéa démocratique.

Du bouleversement social au génocide

Khmer Rouge
Une image choquante d'un homme torturé à l'intérieur de la prison S-21 des Khmers rouges

La transformation de la société cambodgienne par les Khmers rouges a été encore plus radicale. Imitant les dirigeants de la La Révolution française, Pol Pot et ses partisans ont proclamé leur victoire en avril 1975 sous le nom de «Year Zero». L'histoire du Cambodge - avec sa corruption coloniale, ses influences occidentales et ses progrès techniques - serait «remontée» et recommencée.

L'objectif de Pol Pot était de construire un Kampuchea sans classes, communautaire et autosuffisant, préservé des influences étrangères, de l'intellectualisme et des idées non communistes. Les écoles et les collèges ont été fermés, les ambassades étrangères ont été saisies et les pagodes bouddhistes ont été démolies. Le système juridique et les tribunaux du Cambodge ont été pratiquement abolis; la justice devait plutôt être rendue par les «escadrons de la mort» khmers rouges et ses «camps de rééducation».

Des millions de personnes ont été expulsées de Phnom Penh et d'autres villes, ce que les Khmers rouges ont condamné comme «ruches de corruption bourgeoise». Tous les Cambodgiens ayant fait des études supérieures ou une formation professionnelle ont été sélectionnés pour une exécution immédiate.

La plupart des Cambodgiens ont été rassemblés dans des fermes collectives où ils ont été forcés de travailler dans les champs et contraints de travailler de l'aube au crépuscule. Ce travail a été effectué sans nourriture, repos ni soins médicaux adéquats. Les livres ont été brûlés; l'argent a été détruit; Les réseaux de communication tels que la télévision, la radio et le téléphone ont tous été démantelés et détruits.

Les 'champs de la mort'

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L'un des `` champs de la mort '' du Cambodge, où des milliers de personnes ont été exécutées et jetées

Les expériences sociales des Khmers rouges se sont accompagnées d'une campagne meurtrière de génocide politique. Toute personne soupçonnée d'être un ennemi potentiel de la révolution a été emmenée, torturée et assassinée. La plupart ont été tués avec des pioches, leurs corps jetés dans des fosses communes ou laissés à l'air libre pour pourrir.

Les premières cibles étaient celles associées à l'ancien régime: politiciens, militaires, bureaucrates, hommes d'affaires, prêtres et moines. Peu de temps après, toute personne considérée comme pro-américaine, pro-occidentale, pro-capitaliste ou `` intellectuelle '' - y compris des universitaires, des avocats, des médecins, des journalistes, des artistes, des enseignants, des étudiants, même des musiciens et des employés - a été arrêtée et a défilé vers le tristement célèbre «tuer les champs». Le simple fait d'avoir la peau claire, de parler une deuxième langue, de porter des vêtements ou des lunettes occidentaux suffisait à vous faire tuer.

Au cours des quatre années de règne des Khmers rouges, entre 1.2 et 2.2 millions de Cambodgiens et d'étrangers sont morts - soit aux mains des escadrons de meurtres de Pol Pot, soit de malnutrition, de famine et de maladie dans les fermes collectives.

Pol Pot tombe

En décembre 1978, le Kampuchea démocratique a été envahi par près d'un quart de million de soldats de la République socialiste du Vietnam.

Sans alliés étrangers ni base industrielle pour approvisionner leurs forces armées, les Khmers rouges étaient désespérément surpassés par les avions, les chars et les véhicules blindés vietnamiens. Phnom Penh est tombé aux mains des Vietnamiens en à peine deux semaines, obligeant Pol Pot et ses partisans à se réfugier dans l'ouest du Cambodge. Ils resteraient dans ces repaires de jungle pendant deux décennies, menant une insurrection modeste mais persistante contre le nouvel ordre.

Les Vietnamiens se sont finalement retirés du Cambodge en 1989. Un accord de paix conclu en octobre avec 1991 a réformé l'État cambodgien et prévu des élections au milieu de la période 1993. Les Khmers rouges, qui ne comptaient plus que quelques milliers d'insurgés, ont interféré avec les élections mais n'ont pu empêcher la formation d'un nouveau gouvernement.

Par 1996, Pol Pot avait perdu la plupart de ses partisans et était en mauvaise santé. Il est décédé en avril 1998.

Le point de vue d'un historien:
«Alors que les États-Unis et le Vietnam partagent la responsabilité d'une grande partie des peines du Cambodge, les Cambodgiens ont finalement été victimes de leurs propres dirigeants et de leurs propres traditions et histoire. La patine scintillante d'un paradis tropical masquait un pays dont on avait dit que son peuple était menacé d'extinction et dont les dirigeants encourageaient la croyance en la supériorité culturelle et ethnique du Cambodge. C'est un pays habitué à des dirigeants querelleurs et despotiques qui traitaient leurs sujets, ou citoyens, comme des enfants, et considéraient le Cambodge comme l'une des grandes victimes de l'histoire. Et c'est un pays avec une tradition de violence.
Elizabeth Becker

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1. Le Cambodge est une nation du sud-est asiatique, prise en sandwich entre la Thaïlande, le Laos et le Vietnam. Autrefois la maison du puissant empire khmer, le Cambodge a été colonisé par les Français au milieu du 1800.

2. Le Cambodge a acquis son indépendance avec 1953. Ses dirigeants ont tenté de garder le cap sur la neutralité, mais la guerre au Vietnam, pays voisin, a entraîné la montée d'une insurrection communiste au Cambodge.

3. Les Khmers rouges, dirigés par Saloth Sar (Pol Pot), ont pris le contrôle du Cambodge en avril 1975. Ils ont évacué la capitale Phnom Penh et transféré des millions de Cambodgiens dans des fermes collectives géantes.

4. Les Khmers rouges ont rebaptisé la nation Kampuchea démocratique. Ils ont cherché à «remonter» l'histoire, à renvoyer le peuple à l'agriculture paysanne et à éradiquer tous les vestiges de l'influence occidentale.

5. Les Khmers rouges ont été chassés du pouvoir au début du 1979. Leur règne de quatre ans a décimé le Cambodge, créé une souffrance humaine généralisée et causé jusqu'à 1 million de morts.

Informations de citation
Titre: «Le Cambodge sous Pol Pot»
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/coldwar/cambodia-under-pol-pot/
Date publiée: 12 septembre 2020
Date d'accès: 13 septembre 2023
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