Le vent du changement

Un vent de changement
Un manifestant lève le poing lors des émeutes en Roumanie

Chef soviétique Mikhail Gorbatchev politiques réformistes, volume et perestroïka, a eu un effet déterminant non seulement sur son pays mais sur le reste du bloc soviétique. À la fin des années 1980, un vent de changement soufflait sur l’Europe de l’Est. Après quatre décennies passées sous l’emprise du socialisme, les citoyens ordinaires des pays du bloc soviétique appelaient – ​​et souvent exigeaient – ​​des changements et des libertés. De la Pologne à la Roumanie, les villes du bloc soviétique ont été en proie à des grèves, des protestations et des manifestations publiques. La plupart réclamaient une libéralisation politique et des réformes économiques, au moins comparables à celles adoptées dans la Russie de Gorbatchev. Sans le soutien de Moscou, les gouvernements socialistes des pays du bloc soviétique n’avaient d’autre choix que de céder à la pression de l’opinion publique. L’année 1989 a été particulièrement significative puisque, l’une après l’autre, plusieurs anciennes républiques soviétiques ont fait les premiers pas pour devenir des nations libres, indépendantes et autonomes. Pour l’essentiel, cette vague de révolutions – surnommée par certains « l’Automne des nations » – s’est déroulée de manière pacifique, avec peu ou pas d’effusion de sang.

La Pologne a été l’une des premières nations divisées par la guerre froide – et elle est devenue la première nation à ignorer le communisme. La lutte de la Pologne a été longue et prolongée, s’étendant sur la majeure partie des années 1980. Au cœur de l’anticommunisme polonais se trouvait un syndicat appelé Solidarnosc (`` Solidarité '') et son courageux leader, Lech Walesa. Solidarnosc a gagné en popularité après des années de répression politique, de pénuries de nourriture et de biens et de conditions de travail désastreuses. En 1981, le mouvement comptait plus de neuf millions de membres. Le régime communiste polonais a répondu aux troubles provoqués par les syndicats en appliquant la loi martiale et en déclarant Solidarnosc un organisme illégal; ses membres ont été jetés en prison ou se sont vu proposer d'émigrer vers le pays de leur choix. Au milieu de 1988, les travailleurs polonais ont déclenché une vague de grèves. L'une de leurs conditions était la levée de l'interdiction de Solidarnosc, qui avait continué son travail `` clandestin '' dans les années 1980. Le gouvernement a finalement reculé en avril 1989, permettant Solidarnosc de se reformer légalement et d'accepter d'organiser des élections libres en juin. Solidarnosc Les candidats ont été portés au pouvoir lors de cette élection, remportant 99 pour cent des sièges. En août 1989, la Pologne avait un Premier ministre non communiste et, en décembre 1990, Solidarnosc Le chef Walesa a été élu président national.

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Lech Walesa, leader du mouvement polonais de solidarité

La Hongrie était le prochain domino à tomber. Au cours des trois décennies écoulées depuis le Soulèvement de 1956, La Hongrie avait emprunté une voie relativement modérée. Le leader pro-soviétique de la Hongrie János Kádár Il a été brutal dans sa répression de l'opposition politique après avoir pris le pouvoir, mais sa position s'est modérée au milieu des années 1960. Kádár a maintenu la plupart des contrôles économiques socialistes mais a cherché à augmenter la production de produits alimentaires et de biens de consommation. Certains observateurs ont qualifié la politique de Kádár de « communisme goulasch » parce qu'elle combinait une économie socialiste centralisée avec des éléments de libre-échange. Le niveau de vie en Hongrie s'est amélioré tandis que les contrôles sociaux comme la censure ont également été assouplis. Kádár a été remplacé à la tête du parti au milieu de 1988, déclenchant une vague de manifestations publiques et de réformes politiques internes. Le gouvernement hongrois a entamé des négociations avec des partis non communistes, qui avaient réapparu après des années d'interdiction. En mai 1989, le gouvernement a surpris ses voisins du bloc soviétique en détruisant la barrière frontalière avec l'Autriche et en autorisant la libre circulation entre les deux pays. La Hongrie a réussi à renverser le communisme en mars 1990, avec les premières élections libres du pays depuis plus de 40 ans.

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Les ministres hongrois et autrichiens ouvrent leurs frontières en mai 1989

Les derniers mois de 1989 furent également marqués par des changements politiques en Tchécoslovaquie. Dans les deux décennies qui ont suivi le fameux Printemps de Prague En 1968, la Tchécoslovaquie est devenue un endroit où personne n’osait s’exprimer contre le gouvernement ou le socialisme. Ceux qui l’ont fait ont été mis sur une liste noire, licenciés de leur emploi ou expulsés de l’école ou de l’université. La police de sûreté de l'État tchécoslovaque (StB) surveillait de près les dissidents présumés et faisait taire les écrivains gênants. Mais comme nouvelle de Gorbatchev volume Répercuté en Tchécoslovaquie, le peuple est devenu plus audacieux dans ses paroles et ses actions tandis que le gouvernement Husak est devenu moins enclin à réprimer ses critiques. Les manifestations étudiantes à Prague à la mi-novembre 1989 se sont rapidement transformées en rassemblements publics et en grèves. En deux semaines, le gouvernement a cédé aux pressions et a supprimé le statut de la Tchécoslovaquie en tant qu'État à parti unique. La Révolution de velours, comme on l’a connue, s’est conclue par la libération de prison du dramaturge libéral Vaclav Havel. Havel a été élu à la présidence du pays le 29 décembre 1989.

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Des étudiants bulgares protestent contre le socialisme à 1989

Un régime communiste gouvernait la Bulgarie depuis 1946, sans aucune contestation. Comme en Hongrie, les dirigeants communistes bulgares ont permis une certaine libéralisation économique au cours des années 1960. Les agriculteurs et les fabricants bulgares, par exemple, pourraient vendre de petites quantités de produits excédentaires dans un but lucratif. La Bulgarie comptait de nombreux bars et cafés et mettait davantage l'accent sur les articles de luxe comme le chocolat et les cigarettes ; même certains produits américains comme le Coca-Cola pouvaient être achetés dans les villes bulgares. Tout cela a fait de la Bulgarie une destination de vacances populaire pour les citoyens des autres pays du bloc soviétique. Malgré cette diversité économique, le Parti communiste bulgare a gouverné de manière autocratique, réprimant les écrivains, journalistes et universitaires dissidents. Les développements ailleurs dans le bloc soviétique ont donné lieu à de grandes manifestations publiques dans la capitale bulgare Sofia en novembre 1989. En février 1990, le Parti communiste bulgare avait relâché son emprise sur le pouvoir, conduisant aux premières élections libres du pays quatre mois plus tard. Le premier président non communiste de Bulgarie, Jelyu Jelev, a pris le pouvoir en août 1990. Jelev avait été un critique virulent du socialisme soviétique, comparant son autoritarisme au nazisme en Allemagne et au fascisme en Italie.

La république socialiste de Roumanie était à la maison Nicolae Ceausescu, l'un des derniers dictateurs staliniens au monde. Ceausescu est arrivé au pouvoir en Roumanie en 1965 et était initialement populaire pour sa volonté de travailler avec les gouvernements occidentaux. Il a même tenu tête à Moscou, en refusant de participer aux négociations du bloc soviétique. 1968 invasion de la Tchécoslovaquie. Mais dans son propre pays, Ceausescu était un tyran protégé par un culte trompeur de la personnalité et par un pouvoir de 80,000 XNUMX hommes. sécurité, sans doute la force de police secrète la plus brutale d’Europe. Dans les années 1980, la détermination de Ceausescu à rembourser la dette extérieure de la Roumanie a généré d'énormes pénuries alimentaires intérieures. Entre 1988 et 1989, alors que d'autres États communistes se réformaient et se libéralisaient, la Roumanie de Ceausescu devenait plus oppressive et austère. À la mi-décembre 1989, le peuple roumain avait suffisamment toléré. Les esprits se sont enflammés alors que Ceausescu s'adressait à un rassemblement politique dans la capitale Bucarest, les troubles se transformant rapidement en révolution. Ceausescu et sa femme ont tenté de fuir mais ont été arrêtés quelques jours plus tard. Ils ont été soumis à un procès-spectacle précipité et exécutés, mettant fin de manière indigne à l'une des pires dictatures européennes de la guerre froide.

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L'image emblématique d'un seul manifestant sur la place Tiananmen, 1989

La poussée en faveur de réformes démocratiques et libérales a même atteint Chine communiste. Cependant, contrairement à l’Europe de l’Est, les dissidents chinois n’ont pas connu de fin heureuse. Le 17 avril 1989, environ 5,000 300,000 étudiants chinois se sont massés sur la place Tiananmen à Pékin, appelant à un changement politique et à une plus grande responsabilité de la part du gouvernement. À la mi-mai, le rassemblement comptait environ 20 5 manifestants, principalement des lycéens et des étudiants. Dans un premier temps, le gouvernement communiste a tenté de négocier avec les manifestants, mais en vain. Pendant ce temps, le nombre de manifestants a continué à croître alors que les manifestants ont été rejoints sur la place Tiananmen par des civils, des ouvriers et même des militaires. Conscient des dangers, Pékin a décidé d’agir. Le 2,500 mai, le gouvernement a déclaré la loi martiale et mobilisé des chars et des soldats pour nettoyer la place Tiananmen, désormais extrêmement surpeuplée. Le XNUMX juin, l'armée chinoise avait débarrassé la place des manifestants. Au moins XNUMX XNUMX personnes ont été tuées et d'innombrables autres ont été blessées ou battues. Les dirigeants étudiants du soulèvement ont été pourchassés, arrêtés et probablement exécutés.

guerre froide

1. Les réformes de Mikhaïl Gorbatchev en Union soviétique ont eu des répercussions à travers l’Europe, minant les gouvernements socialistes des pays du bloc soviétique et suscitant des demandes de changement.

2. Les premiers développements se sont produits en Pologne, où le chef du syndicat Lech Walesa et le mouvement populaire Solidarnosc dirigé la poussée pour la réforme politique.

3. Les manifestations populaires ont conduit à un changement politique ailleurs. Des réformes libérales et des changements de gouvernement ont eu lieu dans les pays du bloc soviétique tels que la Hongrie, la Tchécoslovaquie et la Bulgarie.

4. Tous les régimes communistes ne se sont pas passés aussi facilement. En Roumanie, le régime autoritaire de Nicolae Ceausescu a dû être contraint de quitter le pouvoir à la suite d'une révolution en décembre 1989.

5. La poussée en faveur de réformes libérales a également atteint la Chine, où plus de civils et d'étudiants de 250,000 se sont massés pour protester contre la place Tiananmen. Le gouvernement chinois a toutefois rétabli le contrôle en déclarant la loi martiale, en envoyant des troupes et des chars et en ciblant les dissidents.


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Cette page a été écrite par Jennifer Llewellyn, Jim Southey et Steve Thompson. Pour référencer cette page, utilisez la citation suivante:
J. Llewellyn et al, « The winds of change », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/coldwar/winds-of-change/.