Vietnam du Sud

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L'auto-immolation en 1963 du moine bouddhiste Thich Quang Duc.

Le plus Accords de Genève furent finalisés fin juillet 1954. En théorie, le Nord et le Sud Vietnam devaient exister pendant deux ans en tant qu'États de transition temporaires. En réalité, les deux avaient déjà commencé à se développer et à se consolider en entités nationales distinctes. À mesure que ce processus se déroulait, les divisions entre le Nord et le Sud-Vietnam se sont élargies, réduisant ainsi la probabilité d'élections nationales libres ou d'une réunification réussie. Les nouveaux dirigeants du Sud-Vietnam étaient soutenus par les États-Unis et leurs alliés occidentaux. Ces hommes, incarnés par le Premier ministre chrétien Ngo Dinh Diem, se sont présentés comme des aspirants démocrates et capitalistes. Après avoir lutté pour supprimer les chaînes Colonialisme français, ils ont prétendu vouloir un Sud-Vietnam libre et indépendant, fondé sur les valeurs politiques et économiques occidentales. Ce qui s’est déroulé sous leur direction, cependant, n’a été ni démocratique ni bénéfique pour la plupart des Vietnamiens du Sud.

Ngo Dinh Diem est devenu Premier ministre du Sud-Vietnam en 1954, en grande partie grâce à la manipulation américaine. Dès le début, Ngo a dû faire face à des défis considérables de la part des criminels et des opposants politiques, en particulier des subversifs communistes toujours actifs dans les provinces du sud. Des milliers de Viet Minh des agents et des soldats de la guérilla, agissant pour la plupart sur ordre de Hanoi, ont ignoré l'amnistie sur la migration de 1954-55 et sont restés clandestins au sud du Vietnam. Ho Chi Minh, qui doutait que les élections de 1956 aient lieu, a décrit ces agents comme son « assurance ». L’opposition à Ngo Dinh Diem se retrouve également au sein de l’armée. En novembre 1954, une clique d'officiers, formés et fidèles aux Français, tenta de renverser Diem et d'installer une junte militaire francophile. Leur coup d’État a été contrecarré par Diem, avec l’aide de la Central Intelligence Agency (CIA) américaine. La poursuite du commerce de l’opium, autre héritage du colonialisme français, a également encouragé les chefs de guerre, le crime organisé et le gangstérisme.

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Ngo Dinh Diem rencontre le président Eisenhower à Washington, 1957

Diem, nouvellement nommé, était déterminé à résoudre tous ces problèmes. Cependant, lorsqu’il prit le pouvoir, le Sud-Vietnam était en faillite et dépourvu d’organes gouvernementaux. Lors de leur retrait d’Indochine, les Français avaient démantelé l’appareil de gouvernement colonial. Dans certains cas, des bâtiments et des départements entiers ont été vidés, leur contenu emballé et réexpédié vers la France, le tout en l'espace de quelques mois. Les Français ont également dépouillé le Sud-Vietnam d'importantes ressources, depuis l'équipement militaire jusqu'aux téléphones et machines à écrire. À la fin de 1955, il n’y avait presque ni armée, ni force de police, et très peu de bureaucratie fonctionnelle. Diem devait non seulement persuader les Sud-Vietnamiens qu’il était aux commandes, mais il devait également construire un système de gouvernement fonctionnel.

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Frère de Diem et homme de main en chef, Ngo Dinh Nhu

Sans bureaucratie ou réseau politique établi, Diem s'est appuyé sur des conseillers américains - et sur sa propre famille. Ses parents les plus éminents étaient ses quatre frères - Ngo Dinh Nhu, Ngo Dinh Thuc, Ngo Dinh Can et Ngo Dinh Luyen – et une de ses belles-sœurs, Tran Le Xuan (plus tard connue en Occident sous le nom de Madame Nhu). Diem a donné aux membres de sa famille, à ses amis et à ses alliés politiques d'importants postes de direction au sein du gouvernement, de l'armée, des affaires et de l'Église catholique du Vietnam. Son plus proche confident était son frère, Ngo Dinh Nhu, un néo-nazi toxicomane qui vivait aux côtés de Diem dans la résidence présidentielle. Nhu a supervisé la création et l'organisation de l'Armée de la République du Vietnam (ARVN, formée en octobre 1955) tout en dirigeant également ses propres armées privées et ses « escadrons de la mort » anticommunistes. À la fin de 1954, Nhu tenta de donner une légitimité politique au régime de son frère en formant le Can Lao, un parti sud-vietnamien qui, espérait-il, grandirait pour rivaliser avec le Lao Dong de Ho Chi Minh. Cependant, Can Lao n’a jamais inspiré le peuple ni est devenu un mouvement populaire et est resté relativement petit. L’adhésion n’était ouverte qu’aux catholiques pro-Diem issus des classes moyennes et supérieures. En réalité, Can Lao n’était qu’un outil politique pour justifier le régime de Diem.

En 1956, le régime de Diem avait pris une forme plus claire. Même si le gouvernement sud-vietnamien se présentait au monde comme une démocratie en développement, il était antidémocratique, autocratique, corrompu et népotiste. Il y avait une Assemblée nationale qui prétendait être représentative, même si des élections truquées signifiaient qu’il n’en était rien. L'Assemblée était remplie d'acolytes de Diem et n'a fait guère plus que approuver automatiquement les propres politiques de Diem. La liberté de la presse a été restreinte ; écrire ou protester contre le gouvernement pourrait entraîner une peine de prison, ou pire. Le régime était également suffisamment fort pour soutenir la rhétorique anticommuniste de Diem par une action ferme. Sous la supervision de Nhu, des armées privées ont lancé des campagnes pour localiser, arrêter et éliminer les communistes et sympathisants présumés au Sud-Vietnam. Des milliers de personnes ont été arrêtées, déportées, torturées, jetées en prison ou exécutées. Selon certaines sources, plus de Sud-Vietnamiens ont été tués au cours des quatre années de purge anticommuniste de Diem que pendant la première guerre d'Indochine de 1946-54. En mai 1959, Diem promulgua la fameuse loi 10/59. Ce décret habilite les tribunaux militaires à prononcer la peine de mort contre toute personne appartenant au Viet Minh, à Lao Dong ou à toute autre organisation communiste :

"Article 1
La peine de mort et la confiscation de tout ou partie de ses biens seront prononcées contre quiconque commet ou tente de commettre l'un des crimes suivants en vue de sabotage, ou d'atteinte à la sécurité de l'État, ou de porter atteinte à la vie. ou propriété du peuple :
je. Meurtre délibéré, intoxication alimentaire ou enlèvement.
ii. Destruction ou endommagement total ou partiel de… objets au moyen d’explosifs, d’incendie ou d’autres moyens
Article 3
Quiconque appartient à une organisation conçue pour aider à préparer ou à perpétuer les crimes énumérés à l’article premier, ou s’engage à le faire, sera passible des mêmes peines. »

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Une maquette de Ba The, l'un des Agrovilles construit avec le soutien des États-Unis

Le régime Diem s’est également lancé dans un programme de réorganisation sociale, dont il espérait qu’il perturberait l’influence communiste. En 1959, le gouvernement de Saigon a introduit le Programme de Développement Communautaire Rural, ou « Agrovilles » (khu tru mat). Il s’agissait en fait d’un programme de réinstallation massive : les paysans des petits villages ou des zones isolées étaient contraints de se réinstaller dans des zones peuplées sous contrôle gouvernemental. Elle présentait certaines similitudes avec la collectivisation agricole soviétique, même si ses objectifs étaient plus politiques qu'économiques. Au début des années 1960, il y avait plus de deux douzaines d’agrovilles au Sud-Vietnam. Chacune contenait plusieurs milliers de paysans, la plupart chassés là sous la menace des fusils, provenant de villages qui ne contenaient auparavant que quelques familles. Les réinstallations d'Agroville ont provoqué d'énormes perturbations sociales et économiques. Les familles ont été séparées, déplacées de territoires familiers et contraintes d’abandonner d’importants sites spirituels, tels que des temples et des tombes ancestrales. La plupart de ces Agrovilles étaient trop petites pour que tout le monde puisse recevoir des parcelles de terre ou être employé comme agriculteur, ce qui signifiait qu'il y avait peu ou pas de travail.

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Paysans érigeant des défenses autour d'un hameau stratégique

En 1961, le projet « Agroville » est transformé en « hameaux stratégiques » (ap chien luoc). Cette initiative a été suggérée à Diem par des conseillers américains et développée en grande partie par la CIA. Les hameaux stratégiques étaient destinés à constituer un réseau de communautés autonomes, suffisamment fortes pour résister à l'infiltration et aux attaques communistes. Les paysans seraient déplacés vers ces grandes colonies rurales ; ils seraient indemnisés pour ce déplacement et des parcelles de terrain leur seraient attribuées. Chaque hameau stratégique serait doté d'un périmètre défendable, d'armes légères et d'un entraînement de milice ; il serait équipé d'une connexion radio ou téléphonique pour prendre contact avec le gouvernement, l'ARVN et les hameaux voisins. Mais comme pour les Agrovilles, le programme des hameaux stratégiques a échoué, principalement parce qu’il a été mal mis en œuvre. Malgré le déluge de propagande produite par la CIA, la plupart des paysans ne souhaitaient pas déménager. Une grande partie de l'argent réservé aux indemnisations a fini dans les poches des fonctionnaires corrompus du gouvernement – ​​y compris la propre famille de Diem – plutôt que d'être distribuée aux paysans. À la fin de 1963, le gouvernement sud-vietnamien affirmait avoir achevé 8,600 XNUMX hameaux stratégiques. Cependant, une enquête américaine ultérieure révéla que les quatre cinquièmes d'entre eux étaient incomplets. Le financement américain s'est tari et le programme s'est rapidement effondré. De nombreux hameaux stratégiques ont été abandonnés, dépouillés de tout ce qui était utile et laissés à l'abandon.

Malgré ses échecs et sa corruption généralisée, le gouvernement Diem a réalisé certains progrès dans l’industrialisation de l’économie. Le statut du Sud-Vietnam en tant que pays en développement se remettant de la guerre et du colonialisme a fait l'objet d'une large couverture médiatique en Occident. Cela a incité de nombreuses entreprises occidentales à aider Saigon en matière de commerce et d'investissement. En 1957, Diem annonça un plan économique quinquennal et appelait à des prêts étrangers et à des investissements nationaux. Ceux qui ont investi dans l’économie sud-vietnamienne, en particulier dans ses industries d’exportation, se sont vu promettre des garanties et des concessions du gouvernement, telles qu’une baisse des taux d’imposition et des loyers fonciers. Les entreprises locales étaient subventionnées et les produits produits localement étaient protégés par des droits de douane. Pendant ce temps, le gouvernement et ses agences importaient des équipements indispensables : des machines industrielles et agricoles, des véhicules automobiles et des matières premières telles que l’acier et le minerai. Le secteur agricole du Sud-Vietnam s'est également redressé. La production de riz a explosé, passant de 70,000 1955 tonnes par an (340,000) à 1960 1954 tonnes (1960). Comme on pouvait s'y attendre, le principal partenaire commercial de Diem au cours de cette période était les États-Unis. Entre 1.2 et XNUMX, le gouvernement américain a injecté environ XNUMX milliard de dollars au Sud-Vietnam, dont environ les trois quarts ont été utilisés pour développer et renforcer l’armée. Washington a également offert des incitations aux entreprises américaines désireuses de commercer avec le Sud-Vietnam.

«[L'ambassadeur américain au Sud-Vietnam] Henry Cabot Lodge est arrivé à Saigon le 22 août 1963 [et] a prononcé son propre discours [à Diem]. «Je veux que vous réussissiez. Je veux vous être utile. Je ne m'attends pas à ce que vous soyez un «oui». Je comprends que vous ne devez jamais apparaître comme une marionnette des États-Unis. Néanmoins, il a insisté sur le fait que Diem devait faire face au fait que l'opinion publique américaine s'était retournée contre lui. Les États-Unis, affirmait Lodge, «favorisent la tolérance religieuse» et la politique de Diem «menaçait le soutien américain au Vietnam». Diem devait mettre de l'ordre dans sa maison, ce qui signifiait retirer son frère Ngo Dinh Nhu, faire taire Madame Nhu, punir les responsables du massacre de mai à Hue et concilier les bouddhistes. Washington n'était plus prêt à soutenir le régime de Diem sans condition.
Seth Jacobs, historien

Le succès relatif du programme économique de Diem a permis à beaucoup de négliger la brutalité et les excès de son régime. C'est la persécution par Diem d'un autre groupe – les bouddhistes du Sud-Vietnam – qui a fait la une des journaux du monde entier et a marqué le début de la fin de son régime. Plus des trois quarts de la population sud-vietnamienne étaient bouddhistes, mais ce sont les catholiques minoritaires qui ont le plus bénéficié du régime de Diem. Les fonctionnaires du gouvernement, les officiers militaires de haut rang, les propriétaires d’entreprises et les propriétaires fonciers bénéficiant de l’aide gouvernementale étaient majoritairement catholiques. Beaucoup se sont même convertis au catholicisme simplement pour gagner les faveurs du régime. En mai 1963, à la veille du Vesak – une célébration de l'anniversaire de Bouddha – Diem a publié un décret interdisant l'affichage de drapeaux religieux en public. Des milliers de bouddhistes à Hué se sont révoltés en réponse ; la manifestation a été brutalement dispersée par les forces gouvernementales et huit personnes ont été tuées. Les bouddhistes vietnamiens ont protesté contre leur traitement par une série de rassemblements, de sit-in et de grèves de la faim. En juin, les forces de Diem ont réagi à une manifestation en utilisant des gaz lacrymogènes et en versant de l'acide batterie sur la tête de bouddhistes assis. En juillet, un groupe de journalistes américains couvrant les manifestations bouddhistes a été impliqué dans une bagarre avec un groupe de la police secrète de Diem.

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L'auto-immolation de Thich Quang Duc à Saigon, juin 1963

L'incident le plus frappant s'est produit à Saigon le 11 juin. Au milieu d'une rue animée, un moine bouddhiste nommé Thich Quang Duc s'est assis calmement et a prononcé un bref discours, puis a été aspergé d'essence par un collègue. Duc s'est alors incendié et est resté immobile tandis que les flammes engloutissaient son corps. Des images et des images du suicide de Duc ont circulé dans le monde entier. Son auto-immolation a attiré l'attention sur le sort des bouddhistes au Sud-Vietnam ainsi que sur la corruption et la brutalité inhérente au régime de Diem. Même cela n’a pas stoppé le programme anti-bouddhiste de Diem. En août, peu avant un grand rassemblement de protestation bouddhiste à Saigon, Diem a déclaré la loi martiale dans la ville. Il a autorisé les forces de l'ARVN à attaquer les pagodes bouddhistes de Saigon et à arrêter des « sympathisants communistes » présumés. Des centaines de bouddhistes ont été arrêtés et beaucoup ont disparu, probablement assassinés. Des milliers d'autres ont fui et leurs pagodes ont été profanées par les troupes de Diem. A Washington, la situation au Sud-Vietnam est désormais considérée comme intenable. Diem semblait presque incontrôlable et son régime était une source constante de mauvaises nouvelles et de publicité négative. Fin août, quelques jours seulement après les raids anti-bouddhistes, le président John F. Kennedy a demandé au Département d'État d'étudier les options de «changement de régime» au Sud-Vietnam.

1. Entre 1954 et 1963, le Sud-Vietnam était une république démocratiquement démocratique soutenue par un soutien politique et financier américain. En réalité, son gouvernement était peu démocratique.
2. Le chef du Sud-Vietnam, Ngo Dinh Diem, a prétendu diriger un gouvernement démocratique. En réalité, Diem était un petit dictateur, assisté de membres de sa famille, d'acolytes catholiques et de conseillers américains.
3. Pendant son règne, Ngo Dinh Diem a autorisé des campagnes brutales contre ses ennemis politiques, en particulier les communistes présumés (1955-59) et les moines bouddhistes du Vietnam (1963).
4. Le programme social de Diem comprenait les programmes de réinstallation qui ont échoué «Agroville» et «hameau stratégique». Ses réformes économiques, aidées par le commerce extérieur, ont eu plus de succès.
5. Les États-Unis ont soutenu M. Diem et son gouvernement avec des conseillers et de l'argent. Toutefois, dès le mois d'août, 1963 Diem était devenu un handicap et Washington a commencé à rechercher des moyens de le renvoyer.


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Cette page a été écrite par Jennifer Llewellyn, Jim Southey et Steve Thompson. Pour référencer cette page, utilisez la citation suivante:
J. Llewellyn et al, « South Vietnam », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/vietnamwar/south-vietnam/.