Travailler avec des historiens

historiens
Sheila Fitzpatrick, historienne australo-américaine et spécialiste de l'histoire soviétique

Un défi important pour les étudiants en histoire est de comprendre le rôle des historiens et de travailler avec les historiens pour améliorer leur compréhension du passé.

Qui sont les historiens?

Les historiens sont des personnes savantes qui passent leur vie professionnelle à rechercher et à essayer de donner un sens au passé.

Les historiens rassemblent des sources et des preuves qu'ils utilisent pour former des interprétations, des conclusions et des arguments. Ils publient leurs résultats sous forme d'ouvrages universitaires ou de livres destinés au marché libre.

La plupart des historiens professionnels sont employés dans le milieu universitaire: en tant que professeurs d'université ou de collège, chargés de cours ou chercheurs. Quelques-uns travaillent également pour des organismes gouvernementaux, dans le secteur privé ou comme auteurs éditeurs.

Aucun historien ne `` possède la vérité ''

Parce qu'ils préparent l'histoire écrite et nous la livrent, les historiens jouent un rôle essentiel dans la manière dont nous voyons et comprenons le passé. Aucun historien ne «possède» ou n'a le monopole de la vérité historique, même s'il le prétend.

L'histoire elle-même n'est pas une seule vérité, mais un large patchwork d'idées et de points de vue, tissé par de nombreux historiens différents sur de longues périodes. Chaque historien regarde le passé de sa propre perspective, utilise des sources différentes, emploie ses propres méthodes et parle de sa propre voix.

Les historiens parviennent souvent à des conclusions ou réponses différentes à partir des mêmes preuves. Il y a plusieurs raisons à cela.

Tout comme vous et d'autres personnes voyez le monde moderne de différentes manières, les historiens voient le passé différemment. Chaque historien aborde le passé avec ses propres valeurs, priorités et perspectives politiques. Ces perspectives façonnent la façon dont nous étudions, interprétons et donnons un sens au passé.

Étiquettes politiques

Vous entendrez souvent certains historiens mentionnés avec des étiquettes politiques - par exemple, «l'historien de gauche Brown» ou «Russell, un historien libéral». Ces étiquettes tentent de résumer ou d'encapsuler la perspective politique d'un historien.

Il s'agit cependant d'une approche simpliste et souvent problématique, car elle généralise ou «casse-pieds» les historiens qui peuvent avoir des points de vue ou des arguments très différents.

Les plus courantes de ces étiquettes attachées aux historiens, ainsi qu'aux commentateurs politiques et autres personnalités, sont «de gauche» ou «marxiste» et «de droite» ou «conservatrice».

En termes généraux, les historiens de gauche ou marxistes ont tendance à mettre l'accent sur les problèmes et les problèmes affectant les classes inférieures. Les plus courants sont la propriété de la richesse et du capital, les inégalités économiques, l'exploitation de classe, l'abus de pouvoir et la condition et les griefs des travailleurs.

Les historiens avec des opinions de droite ou conservatrices peuvent plutôt se concentrer sur la liberté et les opportunités économiques, le progrès, la stabilité sociale, la loi et l'ordre et les échecs du radicalisme.

Quelque part entre les deux se trouvent des historiens libéraux, qui ont tendance à se concentrer sur la manière dont une société protège et fait progresser les libertés et les droits individuels. Certains historiens adoptent des positions encore plus complexes ou nuancées.

Pourquoi des conclusions différentes?

historiographie
Un diagramme montrant les raisons pour lesquelles les historiens ont des conclusions différentes

Les histoires d'une période ou d'un événement important contiendront invariablement une gamme de perspectives politiques.

De nombreux historiens de gauche suggèrent que la Révolution française, par exemple, affirme qu'elle a été motivée par le mécontentement de la classe ouvrière, le produit de décennies de féodalisme, d'inégalités flagrantes et d'exclusion politique.

En revanche, les historiens conservateurs suggèrent que la Révolution française a été déclenchée par des griefs et des mensonges exagérés; la révolution a essayé d'accomplir trop de choses trop rapidement et a sombré dans une série de violentes luttes de pouvoir.

Identifier les perspectives

Un défi difficile mais important pour les étudiants en histoire est d'identifier et de comprendre ces différentes perspectives et de les différencier.

Les élèves doivent également être conscients de leurs propres valeurs et hypothèses politiques qui façonnent la manière Qui vous voir et comprendre l'histoire.

Pour un aperçu de vos propres perspectives politiques, visitez le Boussole politique site Web, cliquez sur «Passer le test» et remplissez le quiz en ligne (cela prend environ 10 à 15 minutes). Le quiz fournira une évaluation écrite et graphique de vos opinions politiques. Il présente même vos opinions par rapport à certains dirigeants célèbres, tels que Adolf Hitler, Joseph Staline, Margaret Thatcher et Mohandas Gandhi.

Changements au fil du temps

historiens guerre civile
Le révisionnisme historique de la guerre civile américaine a déclenché des débats et la confrontation

Le temps peut également changer les perspectives des historiens. À mesure que les points de vue et les valeurs de la société changent et évoluent, les historiens et leurs points de vue changent également.

Les historiens d'une génération particulière peuvent aborder le passé différemment de leurs prédécesseurs. Ils peuvent étudier différentes personnes ou groupes, poser des questions différentes, envisager des causes et des facteurs alternatifs et former différentes théories. Les historiens qui s'engagent dans ce domaine sont généralement appelés révisionnistes.

Le dernier demi-siècle a été une période fertile pour le révisionnisme historique. L'histoire est accessible à un plus grand nombre de personnes aux idées différentes, ce qui permet un plus grand échange d'informations et un plus large éventail de points de vue.

En conséquence, des idées et des approches autrefois rarement considérées ou acceptées par les historiens ont été explorées. Les changements dans les valeurs sociales ont encouragé la recherche historique du point de vue de groupes marginalisés ou exclus, tels que les femmes, les homosexuels, les peuples colonisés et les minorités raciales.

Il s'ensuit que l'histoire écrite, disons, dans les années 1950 peut être radicalement différente d'une autre écrite dans la dernière décennie. Lors de l'étude d'un historien, il est utile de savoir quand il était actif et dans quel contexte il a opéré.

Valoriser et respecter les historiens

Les historiens sont les gardiens et les architectes de notre histoire. Notre compréhension du passé repose sur leurs recherches, leurs connaissances et leur travail acharné.

Il est important que les étudiants en histoire apprécient et respectent les historiens, même ceux qui ne l'acceptent pas ou ne sont pas d'accord avec eux. Utilisez les historiens comme guides pour parcourir le passé. Tirez parti de leurs découvertes et de leurs connaissances, utilisez leur écriture comme preuve et reconnaissez-les avec des références.

Sachez cependant qu’aucun historien n’offre un récit définitif ou parfait du passé. Pesez les différents points de vue et défiez les historiens avec lesquels vous n’êtes pas d’accord. Surtout, réfléchissez non seulement au passé, mais aussi aux historiens qui nous le révèlent.

Filtrer les questions

Identifier les arguments, les perspectives ou la position politique d'un historien peut être difficile. Les étudiants doivent aborder l'écriture de chaque historien avec un œil critique. Réfléchissez bien aux hypothèses qu'ils émettent, aux conclusions auxquelles ils parviennent et aux théories ou arguments qu'ils avancent. Les questions filtres suivantes peuvent s'avérer utiles.

Quand l'historien était-il actif et écrivait-il sur cette histoire?
Pouvez-vous trouver des informations biographiques sur l'historien, telles que sa nationalité, son éducation, ses opinions politiques ou ses affiliations?
Quelles périodes, personnes, groupes, événements ou idées particuliers sont au cœur du travail de l'historien?
Quelles conditions ou quels résultats l'historien considère-t-il comme importants? Par exemple, mettent-ils davantage l'accent sur les résultats économiques que sur les améliorations sociales?
Comment l'historien décrit-il et évalue-t-il différentes personnes ou groupes? L'historien a-t-il un impact positif ou négatif sur des personnes, des groupes ou des classes en particulier?
L'historien exprime-t-il des jugements de valeur ou des suppositions injustes sur des personnes, des groupes ou des événements particuliers?
Quel style et ton de langage l'historien utilise-t-il? Utilisent-ils un langage émotif, une exagération ou une hyperbole?
Sur quelles preuves l'historien s'appuie-t-il? Quelles preuves négligent-ils, rejettent-ils ou minimisent-ils?
L'historien tire-t-il des conclusions qui ne sont pas corroborées par les preuves?
À quels autres historiens cet historien se réfère-t-il?

Termes pour décrire les historiens

Les termes suivants peuvent être utilisés pour classer ou résumer les historiens selon leurs perspectives générales ou leur approche. Ces termes ne devraient être utilisés que lorsque vous parlez ou écrivez sur la vaste histoire d'une période ou d'un événement particulier. Les étudiants doivent éviter d'attacher ces étiquettes à des historiens spécifiques, car cela peut être simpliste ou trompeur.

conservateur Comme son nom l'indique, les historiens conservateurs ont tendance à soutenir le statu quo, traditions de longue date, stabilité sociale et réforme ou changement graduel. Ils critiquent les changements excessifs ou inutiles. Ils refusent également tout changement qui ne bénéficie pas du soutien du consensus et ont tendance à être hostile aux mouvements et événements radicaux, tels que les révolutions.
déterministe Les historiens déterministes estiment que l’histoire suit un chemin logique, façonné par des causes à court et à long terme. Ils croient que chaque événement est causé ou déterminé (d'où son nom) par des conditions ou des événements qui l'ont précédé. Par exemple, les déterministes pensent que le mouvement nazi en Allemagne est le produit du nationalisme et du militarisme allemands remontant au milieu du 19e siècle.
féministe Les historiennes féministes étudient l'histoire à partir des perspectives uniques des femmes. C’est une approche relativement historique de l’histoire, qui remonte au milieu des 1900. Les historiennes féministes examinent à la fois les femmes importantes et la vie et les expériences des femmes ordinaires. Ils se concentrent également sur la manière dont les femmes ont été définies et contraintes par les sociétés et les structures de pouvoir patriarcales (dominées par les hommes).
Libéral Les historiens libéraux, comme leurs ancêtres les Whigs, s'intéressent principalement aux individus et aux libertés. Pour la plupart des historiens libéraux, la mesure d’une société est son degré de protection et de défense des droits et libertés de l’individu. Les historiens libéraux s'intéressent donc à des concepts tels que la participation politique, le capitalisme et la liberté de parole et de pensée.
marxiste Les historiens marxistes sont influencés par la théorie du matérialisme historique de Karl Marx, qui affirme que la société est définie par les conditions économiques et que «toute histoire est l'histoire de la lutte des classes». Les historiens marxistes se concentrent généralement sur la relation déséquilibrée entre la richesse, le pouvoir et le travail, ainsi que sur les conditions et l'exploitation des classes ouvrières.
postmoderniste Le postmodernisme est un mouvement académique et littéraire complexe de la fin du 20ème siècle. Le postmodernisme considère l’histoire non pas comme une reconstruction factuelle du passé, mais comme un entrelacement subjectif de vérités et de fictions littéraires. La plupart des historiens postmodernistes rejettent les approches existantes de l'histoire et développent les leurs. Ils tentent également de déconstruire les hypothèses existantes sur le passé.
révisionniste Le révisionnisme historique est le processus de remise en question et de réinterprétation des connaissances conventionnelles sur le passé. Un «historien révisionniste» ne se réfère pas à une position ou à un point de vue particulier. Au lieu de cela, un historien révisionniste est celui qui remet en question la compréhension existante en offrant de nouvelles preuves, conclusions ou arguments.
Whig Le terme Whig désigne les progressistes politiques qui croient en l'amélioration progressive de la société humaine. Les whigs estiment que toutes les sociétés évolueront avec le temps en démocraties libérales dotées d'un gouvernement constitutionnel et de libertés universelles. Les historiens whig et leurs homologues modernes, les néo-whigs, écrivent l'histoire comme l'histoire du progrès humain réalisé dans la poursuite de ces objectifs.

Tiges de phrases pour les historiens

Discuter des historiens exige un style d'écriture particulier. Écrire sur les historiens va au-delà de la simple citation ou de la paraphrase de leurs opinions. Vous devez apprendre à résumer les conclusions d'un historien tout en suggérant comment ou pourquoi elles les ont atteintes. Vous devriez essayer d'écrire de manière comparative et critique, en pesant un historien contre d'autres et en évaluant la validité du travail d'un historien. Cette section contient 25 tiges de phrases utiles pour écrire sur les historiens.

Selon l'historien W, cet événement a été causé par…
Comme la plupart des historiens de son époque, P met l'accent sur…
L'historien Z est cinglant à propos de cette action, la décrivant comme un ...
Un point de vue plus sympathique est proposé par l'historien I, qui dit que…
S'appuyant principalement sur ces preuves, l'historien V émet l'hypothèse que…
S'appuyant sur le travail de l'historien B, l'historien W ajoute que…
Le point de vue conventionnel, exprimé par des historiens comme K et D, est que…
L'historien R remet en question cette vision orthodoxe, déclarant à la place que…
Faisant écho à cette position, l'historien H, qui le résume également à…
L'historien B voit cela d'un œil plus critique, suggérant que…
Une vision plus sceptique peut être trouvée dans le travail de l'historien M, qui écrit…
Contrairement à l'historien G, l'historien R met davantage l'accent sur…
L'historien E rejette cette hypothèse, suggérant à la place que…
La position prise par l'historien H n'est pas étayée par des preuves…
C'est un point de vue contredit par l'historien C, qui l'attribue plutôt à…
L'historien J condamne plutôt cela, affirmant que cela ...
Comme d'autres historiens de gauche, B décrit cela comme un ...
Exprimant son mépris habituel pour le radicalisme, l'historien S déclare que…
L'historien T, qui insiste sur l'importance de la liberté individuelle, salue cet événement comme…
Pour les historiens progressistes comme G et O, c'était une avancée importante vers…
Pour les historiens marxistes comme W et L, cela représentait une étape importante…
Des historiens comme F et L ont lancé une attaque cinglante contre cette théorie ...
Alors que l'historien W le revendique comme une victoire, G soutient que cela ...

Autres mots et termes utiles

Les mots et expressions suivants peuvent être utiles pour écrire sur les historiens, en particulier de manière analytique ou critique.

adopte la position avance la théorie affirme que tente de convaincre prétend que
soutient que contredit critique de rejette downplays
embellit souligne évalue exagère exprime la vue
ne tient pas compte met l'accent sur ne tient pas compte lance une attaque fait un cas
fait l'argument ne considère jamais obsédé par évaluation unilatérale donne sur
trop critique les questions rebuts refuse d'accepter réfute
rejette la vue cherche à prouver utilise sélectivement perspective biaisée montre des préjugés
subjectif prend la vue marche légèrement pèse voudrait nous faire croire

Informations de citation
Titre: «Travailler avec des historiens»
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/working-with-historians/
Date publiée: 23 novembre 2019
Date d'accès: 20 Octobre 2020
Droits d'auteur: Le contenu de cette page ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations sur l'utilisation, veuillez vous référer à notre Conditions d'utilisation.