Ecrire pour l'histoire

écrire pour l'histoire

Comme d’autres branches des sciences humaines, l’histoire vit et dépend de l’écrit. Depuis l’époque d’Hérodote et de Plutarque, les historiens s’appuient sur des textes écrits pour communiquer le récit et la signification historiques. Cette page traite de l'importance d'écrire pour l'histoire et de quelques conseils pour le faire efficacement.

Nouvelles technologies, anciennes compétences

Malgré les progrès technologiques des deux dernières décennies, peu de choses ont changé en ce qui concerne l’écriture de l’histoire. Les nouvelles technologies ont modifié la manière dont les sources historiques et les informations écrites sont stockées, partagées et présentées – mais pas l’information elle-même. Les historiens modernes utilisent encore des documents, des livres, des essais et d’autres formes d’écriture pour consigner leurs découvertes.

Malgré l’avènement et l’utilité des nouvelles technologies, les étudiants en histoire doivent toujours s’attendre à entreprendre une quantité importante de lecture et d’écriture. La réussite dans les cours d’histoire dépend non seulement de votre intérêt et de votre connaissance du passé, mais également de votre capacité à écrire de manière claire et efficace.

Une tâche difficile

On ne peut nier les défis que représente l’écriture pour l’histoire. Ce n'est pas un talent naturel ou inné ; personne ne naît grand historien ou écrivain historique. Comme les autres compétences, elles s’apprennent, se développent et se mettent en pratique au fil du temps. Si vous suivez un cours d'histoire pour la première fois, il est préférable de considérer votre écriture historique comme un travail en cours : elle s'améliorera avec le temps.

En lisant différents historiens, réfléchissez à la manière dont ils organisent leurs écrits ; comment ils associent récit, preuves et analyse ; et comment ils communiquent avec leurs lecteurs. Lorsque vous écrivez et soumettez vos propres articles, réfléchissez de manière critique à votre écriture et demandez l'avis des autres.

Avec de la pratique, des conseils et de la réflexion, vous deviendrez un écrivain d'histoire efficace. Ce n’est pas un processus facile : cela prendra du temps et ne peut être précipité. Comme pour beaucoup de choses, différents élèves progresseront à des vitesses différentes. L’important est de travailler dur, d’être patient et de rester positif.

Voici quelques conseils généraux sur l'écriture pour l'histoire. Vous pouvez également trouver des informations utiles sur notre page consacrée à écrire des essais d'histoire.

Planifiez votre écriture

Lorsque vous écrivez quelque chose pour l’histoire, entreprenez toujours une certaine planification – ne laissez pas la structure ou l’organisation de votre écriture au hasard.

Commencer un long texte sans aucune planification, dans l'espoir qu'il « aboutisse » ou « fonctionne », est rarement efficace. Il est très difficile de structurer et d’organiser l’écriture à la volée, même pour des écrivains expérimentés.

Plus la tâche est longue, plus vous devez consacrer d’efforts à la structuration et à la planification. Avant de rédiger un long paragraphe, une réponse détaillée ou un essai, élaborez une sorte de plan bref. Cela n’a pas besoin d’être complexe : une liste, quelques points ou une carte conceptuelle suffisent. Ce plan doit fournir un cadre aux idées, arguments et informations que vous avez l'intention de présenter.

Réfléchissez avant d'écrire, réfléchissez en écrivant

C’est un conseil évident mais qui est facilement oublié ou négligé. Vous devez réfléchir continuellement pendant le processus d’écriture, du début à la fin.

Chaque phrase ou expression compliquée doit être entièrement conçue dans votre esprit avant de la mettre sur papier. Un moment de réflexion et de planification mentale avant chaque nouvelle phrase ou paragraphe fait souvent la différence entre une écriture claire et efficace et des tergiversations sans but.

Faites une pause avant de commencer une nouvelle phrase et demandez-vous ce que vous avez l'intention de dire et comment vous voulez que cela sonne. Lisez chaque phrase et chaque paragraphe une fois terminés et demandez-vous s'ils disent ce que vous voulez.

Connaissez votre réponse ou votre controverse

La plupart des écrits historiques répondent à un problème, une question ou une déclaration. Avant de commencer à écrire, vous devez avoir une argumentation claire – en d'autres termes, un argument ou une « réponse » qui répond à la question ou à l'affirmation.

Dans un essai, votre affirmation doit être clairement exprimée dans l’introduction. Il doit ensuite être revu et reformulé régulièrement dans le corps de votre écriture, puis réitéré dans la conclusion.

L'affirmation est vitale pour deux raisons. Premièrement, cela montre que vous avez réfléchi à la question et formé une réponse confiante et convaincante. Deuxièmement, l'affirmation doit servir de point focal ou de «colonne vertébrale» d'un essai efficace ou d'une réponse étendue.

Plan et panneau

La première étape vers une rédaction bien organisée et efficace est un bon plan. La deuxième étape consiste à signaler pendant que vous écrivez. Un panneau est une phrase ou une expression qui montre au lecteur la direction que prendra votre écriture. La signalisation peut être utilisée n'importe où dans votre écriture, bien qu'elle se trouve généralement dans l'introduction ou dans les phrases thématiques (la phrase d'ouverture d'un paragraphe ou d'une section).

Il existe plusieurs manières de signaler. Certaines indications sont directes et évidentes, par exemple « Cet essai commencera par examiner les méthodes de propagande utilisées par les nazis avant d'examiner les facteurs qui ont conduit à leur accession au pouvoir en 1933. »

Les questions rhétoriques peuvent également servir de repères, par exemple « Quels facteurs ont conduit à la nomination d'Hitler au poste de chancelier en janvier 1933 ? » Lorsque vous discutez de plusieurs points, vous pouvez indiquer en commençant chaque phrase par « Premier », « Deuxième », « Troisième », et ainsi de suite.

La signalisation organisera vos idées, préparera votre lecteur à ce à quoi s'attendre et améliorera ainsi la structure et la clarté de votre essai.

Soyez clair, confiant et direct

En histoire, le style et le ton de votre écriture doivent être clairs et aller droit au but. Vous devez vous efforcer de paraître bien informé et confiant, même si vous ne l’êtes pas.

Écrivez avec assurance et directement. Présentez les informations et les arguments comme s’ils ne faisaient aucun doute. Évitez les langages fleuris ou trop descriptifs, les déclarations insensées ou les informations générales non pertinentes. Allez droit au but en abordant la question et en décrivant votre argument.

Utilisez des phrases plus courtes dans la mesure du possible. Écrivez à la voix active plutôt qu’à la voix passive. Relisez attentivement votre travail et, si possible, faites-le relire par quelqu'un d'autre. Un bon test de clarté dans l’écriture est de savoir si elle peut être entièrement comprise après une seule lecture – est-ce le cas pour la vôtre ?

Éviter l'hyperbole et cliché

Hyperbole (prononcé haute perba-lee) est un langage exagéré, trop coloré ou dramatique. Il est utilisé pour la couleur ou l’effet plutôt que pour l’exactitude historique. Des exemples d’hyperboles pourraient inclure « George Washington était un homme colosse » ou « la chute de la Bastille a paralysé l’Europe ».

Une petite hyperbole peut certainement ajouter de la couleur et du style à l’écriture, mais dans la plupart des cas, cela semble idiot. Vous devez éviter d’utiliser l’hyperbole et vous en méfier, notamment lors de la relecture de votre travail final. Les meilleurs écrits historiques sont convaincants parce qu’ils présentent les preuves, les faits et les arguments d’une manière calme et rationnelle – et non parce qu’ils emploient un langage dramatique.

A cliché est une expression ou une phrase fatiguée et trop utilisée. Plus clichés ont commencé comme des déclarations créatives et significatives, mais ont perdu leur sens ou leur impact au fil du temps, généralement à cause d'une utilisation excessive.

Certains clichés courants incluent « depuis l’aube de l’homme », « juste à temps », « la survie du plus fort », « l’histoire se répète », « aussi bonne que l’or », « le temps passe vite » et « crochet, ligne et plomb". Une liste complète de clichés peut être trouvé à clichésite.com.

Il est presque impossible d'écrire sans cliché cependant, un essai ou un texte avec trop de cliché sonnera sans originalité, manquant de créativité et ennuyeux. Se méfier de clichés et essayez de les limiter dans votre écriture. Il est préférable de développer vos propres façons d'exprimer vos idées et vos informations.

Éviter la généralisation

Un piège courant dans l’écriture de l’histoire est l’habitude de généraliser, en particulier lorsqu’il s’agit de nations, de sociétés ou d’autres grands groupes de personnes.

Certaines généralisations courantes incluent des déclarations telles que « les nobles se méfiaient du roi », « les paysans mouraient tous de faim », « le peuple français voulait des réformes » ou « la nation s'est levée comme une seule ». Les gens ne sont presque jamais aussi unis et ne se comportent pas non plus de manière aussi uniforme. Plus le groupe est grand, plus il est probable qu'il contienne des conditions, des idées, des opinions, des loyautés et des intérêts différents.

Lorsque vous écrivez sur un grand groupe, assurez-vous de reconnaître qu’il contenait des réponses, des points de vue et des perspectives différents. Cela évite la généralisation et donne à votre écriture plus de profondeur et de complexité.

Écrivez comme un neutre, pas comme un personnage

La rédaction d’histoire doit démontrer la recherche, l’analyse et les preuves, tout en articulant un argument convaincant. Ce n'est pas un forum pour l'écriture créative ou les points de vue personnels.

Lorsque vous écrivez pour l’histoire, considérez-vous comme un journaliste utilisant des informations et des sources pour expliquer une question ou un sujet particulier. Essayez d'éviter de vous enliser dans des faits ou des histoires non pertinentes simplement parce qu'elles semblent intéressantes.

Écrivez clairement, objectivement et sans passion. Évitez de porter des jugements de valeur ou d'utiliser des étiquettes émotionnelles telles que «mal», «tordu» ou «odieux». Écrivez toujours à la troisième personne, comme quelqu'un qui regarde le sujet d'un point de vue neutre. N'écrivez jamais à la première personne et n'utilisez jamais d'expressions comme «Je pense…» ou «À mon avis…».

Utiliser un récit, une analyse et des preuves

L’écriture pour l’histoire a pour piège courant de ne pas trouver un équilibre entre récit (décrivant ce qui s'est passé) analyse (expliquant comment ou pourquoi c'est arrivé et pourquoi c'était important) et preuve (informations provenant de sources primaires ou secondaires qui étayent votre récit et votre analyse).

Combiner ces trois éléments n’est pas une compétence facile, mais c’est important. Trop de récit fera ressembler votre écriture à une histoire ou à un article descriptif. Trop d'analyse rendra votre écriture « sèche », abstraite et alambiquée. Un manque de preuves rendra votre écriture peu convaincante et sans autorité.

Lisez quelques paragraphes d’un historien réputé et réfléchissez à la manière dont il utilise le récit, l’analyse et les preuves. Efforcez-vous d'atteindre le même équilibre dans votre propre écriture, en visant des parts à peu près égales de chacun.

Informations de citation
Titre: « Écrire pour l'histoire »
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/writing-for-history/
Date publiée: 30 septembre 2019
Date d'accès: Le 13 juin 2024
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