Qu'est-ce que l'historiographie?

historiographie
Un diagramme montrant les raisons pour lesquelles les historiens ont des conclusions différentes

L'historiographie est l'étude de la façon dont l'histoire est écrite et de l'évolution de notre compréhension historique au fil du temps. L'historiographie considère les approches utilisées par les historiens et cherche à comprendre comment et pourquoi leurs théories et interprétations diffèrent.

Des perspectives en évolution

Même si le passé lui-même ne change jamais, l’histoire – notre compréhension du passé – est en constante évolution. Les nouveaux historiens explorent et interprètent le passé à travers leurs propres méthodes, priorités et valeurs. Ils développent de nouvelles théories et conclusions qui pourraient changer notre façon de comprendre le passé. L'historiographie reconnaît et discute de ce processus de changement.

L'historiographie est un domaine d'étude difficile et complexe. Il s'agit d'un élément essentiel de la plupart des cours d'histoire de niveau collégial ou universitaire, où les étudiants sont censés connaître le passé. et de comment il a été interprété au fil du temps. De nombreux cours de lycée et de lycée incluent également des notions d'historiographie de base, généralement à travers l'étude de différents historiens et de différentes perspectives historiques.

Faits contre interprétations

Pour comprendre l’historiographie, il faut d’abord accepter que l’histoire n’est jamais gravée dans le marbre. Même si le passé ne change jamais, notre compréhension et notre interprétation du passé sont toujours sujettes à la critique, au défi ou à la révision.

Il faut également comprendre la différence critique entre les faits historiques (choses démontrées de manière concluante par des preuves et acceptées comme vraies) et l'histoire (l'étude humaine et l'interprétation de ces choses).

L’histoire contient certainement des millions de vérités ou de faits concrets. Abraham Lincoln a été abattu par John Wilkes Booth en 1865 ; les Japonais bombardèrent Pearl Harbor en décembre 1941 ; L’Allemagne a été en proie à une hyperinflation galopante en 1923 ; environ 58,000 XNUMX militaires américains ont été tués pendant la guerre du Vietnam. D’après les preuves actuellement disponibles, ces faits ne font aucun doute. Mais pris isolément, ces faits peuvent être « arides », isolés ou dénués de sens.

Le rôle de l'historien est de donner un sens à ces faits par la recherche et l'analyse. Pour ce faire, ils examinent et interprètent les preuves, tirent des conclusions, élaborent des théories et articulent leurs conclusions par écrit. Les historiens doivent répondre à de nombreuses questions, notamment :

  • Comment et pourquoi certaines actions, événements ou idées ont été créés (les causes).
  • Les résultats d’actions, d’événements ou d’idées particuliers (les effets or conséquences).
  • Les contributions de différentes personnes, groupes et idées (actes).
  • L’importance ou l’impact relatif de personnes, groupes ou idées différents (importance).
  • Les choses qui ont changé et les choses qui sont restées les mêmes pendant un certain temps (Change et de continuité).

Mêmes questions, réponses différentes

Contrairement aux sciences physiques, l'histoire produit souvent des réponses différentes à la même question. Les historiens étudient fréquemment les mêmes ensembles de faits mais finissent par arriver à des explications ou des conclusions différentes.

Par analogie, considérons un événement historique important comme un événement sportif majeur, comme un match de football important regardé par des milliers de personnes. Les matchs de football ont des résultats factuels très clairs : tableaux des scores, score final, statistiques des équipes et des joueurs, blessures des joueurs, etc.

Cependant, expliquer ces résultats peut être un processus très subjectif. Les téléspectateurs d'un match de football peuvent attribuer ces résultats à divers facteurs : sélections des joueurs, performances individuelles des joueurs, condition physique ou blessures, décisions des arbitres, conditions météorologiques, conditions du terrain, avantage du terrain, tactiques d'entraînement, moments cruciaux du match, etc. en avant. Il peut y avoir un certain consensus sur ces facteurs, mais il existe rarement un large consensus.

À certains égards, les historiens ressemblent aux journalistes sportifs, sauf qu’ils se concentrent sur le passé. Ils expliquent les résultats après coup, en s’appuyant sur des preuves mais aussi sur leur propre jugement et interprétations. Ces interprétations peuvent varier considérablement, au point où le travail d’un historien peut directement contredire le travail d’un autre.

Organes de recherche historique

historiographie

Le mot « historiographie » peut également décrire l’ensemble de l’histoire écrite sur une personne, une période ou un événement particulier. L'« historiographie de la Révolution française », par exemple, décrit tous les livres d'histoire importants écrits sur cette révolution.

Certaines de ces historiographies peuvent être énormes. Des millions de livres d'histoire, d'articles et de textes de référence ont été rédigés sur des sujets abordés sur le site Web Alpha History. Cela ne signifie pas que les recherches sur ces sujets soient « épuisées » ou qu’aucune nouvelle histoire ne soit en cours d’écriture. C'est loin d'être le cas.

L'intérêt du public pour des périodes historiques telles que la guerre civile américaine, l'Allemagne nazie et les deux guerres mondiales reste élevé. Cet intérêt stimule à la fois de nouvelles recherches universitaires et une demande commerciale pour de nouveaux livres. Parfois, les nouveaux livres ne contiennent aucune nouvelle idée significative : ils se contentent de ressasser des connaissances existantes et de les présenter sous une forme différente (comme l'a dit un jour Max Beerbohm, « l'histoire ne se répète pas, les historiens se répètent »). Mais certains livres proposent de nouvelles preuves, interprétations ou arguments – et remettent parfois en question notre compréhension actuelle.

L'image ci-dessus montre une tour de livres à Washington DC, juste en face du Ford's Theatre, où Abraham Lincoln a été abattu en 1865. Elle est construite à partir de livres sur un sujet : Abraham Lincoln. Tous les livres de la tour sont uniques, c'est-à-dire qu'elle ne contient qu'un seul exemplaire de chaque livre.

Parmi ces textes figurent des études sur l'enfance, la famille et les relations personnelles de Lincoln ; sa carrière juridique et son entrée en politique, sa présidence et son leadership pendant la guerre civile américaine ; ses attitudes à l'égard de l'esclavage et des Afro-Américains. Chaque livre contient la propre interprétation de Lincoln par l'auteur. Certains ont avancé de nouvelles preuves, idées ou théories, d’autres non.

Une telle tour ne peut exister que parce que l’histoire est un sujet vivant et en pleine croissance, rempli d’idées, de voix et de perspectives différentes.

« Les gens empruntent les chemins les plus longs possibles, s’égarent dans de nombreuses impasses et commettent toutes sortes d’erreurs. Ensuite, les historiens arrivent et rédigent des résumés de ce processus désordonné et non linéaire et le font apparaître comme une ligne simple et droite.
Dean Kamen, entrepreneur américain

Conseils aux étudiants

Ceux qui débutent dans un cours d’histoire au lycée ou au premier cycle trouveront l’historiographie un défi. Apprendre les détails factuels du passé est déjà assez difficile, mais apprendre les différentes interprétations du passé crée une complexité encore plus grande.

Comme pour la plupart des voyages importants, la meilleure façon de commencer est de commencer par des étapes gérables. Tout d’abord, comprenez que l’histoire est un dialogue continu et non un monument concret immuable du passé. Comprenez que chaque historien offre une vision différente du passé et qu’aucun historien n’est à l’abri des défis ou des remises en question.

Lorsque vous lisez des historiens, réfléchissez de manière critique aux conclusions auxquelles ils parviennent et aux arguments qu’ils présentent. Demandez-vous comment d’autres historiens pourraient interpréter le même ensemble de faits – et demandez-vous à quelles conclusions ou arguments vous pourriez parvenir. Lors de vos recherches ou études, comparez et opposez les écrits de deux ou plusieurs historiens sur le même sujet ou la même question. Lorsque vous écrivez sur un sujet historique, reconnaissez que différents historiens ont des points de vue différents à ce sujet.

Plus important encore, plongez-vous dans l’historiographie plutôt que de vous lancer tête première. Essayer d’absorber trop d’informations et trop de points de vue différents ne fera que vous dérouter et brouiller votre réflexion. À mesure que vos compétences s’améliorent et que votre compréhension de l’historiographie s’améliore, vos capacités et votre confiance s’améliorent également.

Informations de citation
Titre: « Qu'est-ce que l'historiographie ?
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/what-is-historiography/
Date publiée: 01 octobre 2019
Date d'accès: 22 mai 2024
Droits d'auteur: Le contenu de cette page ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations sur l'utilisation, veuillez vous référer à notre Conditions d’utilisation.