Qu'est-ce que l'histoire?

quelle est l'histoire

Qu’est-ce que l’histoire ? L'histoire est l'étude du passé, en particulier des personnes et des événements du passé. C’est une quête commune à toutes les sociétés et cultures humaines. Les êtres humains ont toujours cherché à comprendre et à interpréter le passé, pour de nombreuses raisons. S’il existe un large consensus sur ce qu’est réellement l’histoire, il y a beaucoup moins d’accord sur la manière dont elle devrait être construite et sur quoi elle devrait se concentrer.

Histoires, identités et contexte

L'histoire peut prendre la forme d'une histoire formidable, un récit roulant rempli de grandes personnalités et d'histoires de troubles et de triomphes. Chaque génération ajoute ses propres chapitres à l'histoire tout en réinterprétant et en trouvant de nouvelles choses dans ces chapitres déjà écrits.

L'histoire nous donne un sentiment d'identité. En comprenant d'où nous venons, nous pouvons mieux comprendre qui nous sommes. L'histoire fournit un sens du contexte à nos vies et à notre existence. Cela nous aide à comprendre comment sont les choses et comment nous pourrions aborder l'avenir.

L'histoire nous enseigne ce que signifie être humain, mettant en évidence les grandes réalisations et les erreurs désastreuses de la race humaine. L'histoire nous enseigne également par l'exemple, offrant des indices sur la façon dont nous pouvons mieux organiser et gérer nos sociétés pour le bénéfice de tous.

L'histoire contre le « passé »

Ceux qui sont novices en histoire pensent souvent Histoire et le passé c'est la même chose. Ce n'est pas le cas. Le passé fait référence à une époque antérieure, aux personnes et aux sociétés qui l'ont habité et aux événements qui s'y sont déroulés. L'histoire décrit nos tentatives de recherche, d'étude et d'explication du passé.

C’est une différence subtile mais importante. Ce qui s’est passé dans le passé est fixé dans le temps et ne peut être modifié. En revanche, l’histoire change régulièrement. Le passé est concret et immuable, mais l’histoire est une conversation continue sur le passé et sa signification.

Le mot Histoire et le mot anglais DE BOUBA tous deux proviennent du latin histoire, signifiant récit ou récit d'événements passés. L'histoire est en soi une collection de milliers d'histoires sur le passé, racontées par de nombreuses personnes.

Révision et historiographie

Parce qu'il y a tellement de ces histoires, elles sont souvent variables, contradictoires et contradictoires. Cela signifie que l'historique est soumis à une révision et à une réinterprétation constantes. Chaque génération regarde le passé à travers ses propres yeux. Il applique des normes, des priorités et des valeurs différentes et tire différentes conclusions sur le passé.

L'étude de la façon dont l'histoire diffère et a changé au fil du temps s'appelle l'historiographie.

Comme les récits historiques eux-mêmes, notre compréhension de ce qu’est l’histoire et de la forme qu’elle devrait prendre est flexible et ouverte au débat. Depuis que les gens étudient l’histoire, les historiens ont présenté différentes idées sur la manière dont le passé devrait être étudié, construit, écrit et interprété.

En conséquence, les historiens peuvent aborder l'histoire de différentes manières, en utilisant des idées et des méthodes différentes et en se concentrant sur ou en donnant la priorité à différents aspects. Les paragraphes suivants traitent de plusieurs théories populaires de l'histoire.

De grands individus

Plutarque quelle est l'histoire
L'historien antique Plutarque

Selon l’écrivain grec Plutarque, l’histoire est avant tout l’étude des grands dirigeants et innovateurs. Des personnalités marquantes façonnent le cours de l’histoire par leur personnalité, leur caractère, leur ambition, leurs capacités, leur leadership ou leur créativité – ou, à l’inverse, par leurs erreurs de jugement et leurs échecs.

Les propres histoires de Plutarque ont été écrites presque comme des biographies ou des histoires « de vie et d'époque » de ces individus. Ils ont expliqué comment les actions de ces grandes personnalités ont façonné le cours de leur nation ou de leur société.

L’approche de Plutarque a servi de modèle à de nombreux historiens ultérieurs. On l'appelle parfois une histoire « descendante » en raison de l'accent mis sur les dirigeants ou les dirigeants.

L’un des avantages de cette approche est son accessibilité et sa relative facilité. Faire des recherches et écrire sur des individus est moins difficile que d’étudier des facteurs plus complexes, tels que les mouvements sociaux ou les changements à long terme. L’accent plutarchien sur les individus peut également être plus intéressant et accessible aux lecteurs, dont beaucoup préfèrent lire sur les gens plutôt que sur des concepts abstraits.

Le principal problème de cette approche est qu’elle peut contourner, simplifier ou négliger des facteurs et des conditions historiques qui n’émanent pas d’individus importants, tels que les changements économiques, les conditions sociales ou les troubles populaires.

Le vent du changement

Histoire
Le mur de Berlin tombe en 1989, un moment de `` vent de changement ''

D’autres historiens se concentrent moins sur les individus et ont adopté une approche plus thématique, en examinant les facteurs et les forces qui produisent des changements historiques importants. Certains se concentrent sur ce que l'on pourrait largement décrire comme les « vents du changement » : des idées, des forces et des mouvements puissants qui façonnent ou affectent la façon dont les gens vivent, travaillent et pensent.

Ces grandes idées et mouvements sont souvent initiés ou dirigés par des personnes influentes – mais ils deviennent des forces de changement bien plus importantes. À mesure que ces vents de changement se développent et grandissent, ils façonnent ou influencent les événements et les conditions politiques, économiques et sociaux.

Un exemple de « vent de changement » notable est le christianisme, qui a façonné le gouvernement, la société et les coutumes sociales dans l’Europe médiévale. Un autre exemple a été celui des Lumières européennes, qui ont mis à mal les vieilles idées sur la politique, la religion et le monde naturel. Cela a déclenché une longue période de curiosité, d’éducation et d’innovation.

Le marxisme est apparu à la fin du XIXe siècle et s’est développé pour remettre en question l’ordre ancien en Russie, en Chine et ailleurs, façonnant le gouvernement et la société de ces pays. L'ère de l'exploration, la révolution industrielle, la décolonisation au milieu des années 19 et le recul du communisme en Europe de l'Est à la fin des années 1900 sont autant d'exemples tangibles du « vent du changement ».

Défis et réponses

Certains historiens, comme l'écrivain britannique Arnold Toynbee (1889-1975), pensaient que le changement historique était motivé par des défis et des réponses. Les civilisations sont définies non seulement par leur leadership ou leurs conditions, mais par la manière dont elles réagissent à des problèmes ou des crises difficiles.

Ces défis prennent de nombreuses formes. Ils peuvent être physiques, environnementaux, économiques ou idéologiques. Ils peuvent découler de pressions internes ou de facteurs externes. Ils peuvent provenir de leur propre peuple ou d'étrangers.

La survie et le succès des civilisations sont déterminés par la manière dont elles répondent à ces défis. Cela dépend souvent de ses employés et de leur créativité, ingéniosité, adaptabilité et flexibilité.

L’histoire de l’humanité est remplie de nombreux exemples tangibles de défis et de réponses. De nombreux pays ont été confrontés à de puissants rivaux, à des guerres, à des catastrophes naturelles, à des récessions économiques, à de nouvelles idées, à des mouvements politiques émergents et à des dissensions internes.

Le processus de colonisation, par exemple, comportait des défis majeurs, tant pour les colons que pour les habitants autochtones. Les changements économiques, tels que les nouvelles technologies et l'augmentation ou la diminution des échanges commerciaux, ont créé des défis sous la forme de changements sociaux ou de tensions entre classes.

L'étude de la dialectique

Histoire
Karl Marx, créateur de la `` dialectique matérielle ''

En philosophie, la dialectique est un processus par lequel deux ou plusieurs parties ayant des points de vue très différents parviennent à un compromis et à un accord mutuel. La théorie de la dialectique a été appliquée à l'histoire par le philosophe allemand Georg Hegel (1770-1831).

Hegel a suggéré que la plupart des changements et des résultats historiques étaient motivés par une interaction dialectique. Selon Hegel, pour chaque thèse (une proposition ou une idée), il existe une antithèse (une réaction ou une idée opposée). La rencontre ou la lutte de la thèse et de l'antithèse, d'où émerge une synthèse (une idée nouvelle).

Ce processus continu de lutte et de développement révèle de nouvelles idées et de nouvelles vérités à l’humanité. Le philosophe allemand Karl Marx (1818-1883) fut un élève de Hegel et intégra la dialectique hégélienne dans sa propre théorie de l’histoire – mais avec une distinction importante.

Selon Marx, l’histoire a été façonnée par la dialectique matérielle : la lutte entre les classes économiques. Marx pensait que la propriété du capital et de la richesse était à la base de la plupart des structures et interactions sociales. Toutes les classes luttent et s’efforcent d’améliorer leurs conditions économiques, écrivait Marx, généralement aux dépens des autres classes.

La dialectique matérielle de Marx s'est reflétée dans ses critiques acerbes du capitalisme, un système politique et économique où les classes propriétaires du capital contrôlent la production et exploitent l'ouvrier, afin de maximiser leurs profits.

Le surprenant et l'inattendu

concepts historiques
L'assassinat de Franz Ferdinand en juin 1914 a provoqué un énorme changement

Certains historiens pensent que l’histoire est façonnée par l’accidentel et le surprenant, le spontané et l’inattendu.

Même si l’histoire et les changements historiques suivent généralement des modèles, ils peuvent aussi être imprévisibles et chaotiques. Malgré notre fascination pour les chronologies et la progression linéaire, l’histoire ne suit pas toujours un chemin clair et attendu. Le passé est rempli d'incidents inattendus, de surprises et de découvertes fortuites.

Certains d’entre eux ont déclenché des forces et des changements historiques qu’il était impossible de prévoir, de contrôler ou d’arrêter. Quelques-uns sont apparus à des moments charnières et ont servi de déclencheur ou de « point d'éclair » pour des changements d'une grande importance. La découverte de l’or, par exemple, a déclenché des ruées vers l’or qui ont façonné l’avenir de nations entières.

En juin 1914, la voiture de l'archiduc François Ferdinand emprunta un itinéraire différent à travers Sarajevo et dépassa Gavrilo Princip sans but, une confluence d'événements qui conduisit à la Première Guerre mondiale.

L'historien américain Daniel Boorstin (1914-2004), représentant de cette fascination pour les accidents historiques, a affirmé un jour que si le nez de Cléopâtre avait été plus court, diminuant ainsi sa beauté, l'histoire du monde aurait pu être radicalement différente.

Informations de citation
Titre: « Qu'est-ce que l'histoire ? »
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/what-is-history/
Date publiée: 23 septembre 2020
Date de mise à jour : 3 novembre 2023
Date d'accès: 24 avril 2024
Droits d'auteur: Le contenu de cette page ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations sur l'utilisation, veuillez vous référer à notre Conditions d’utilisation.