Joseph Staline

Joseph StalineJoseph Staline (1878-1953) fut le dirigeant dictatorial de l'Union soviétique pendant un quart de siècle, de la fin des années 1920 jusqu'à sa mort en 1953. La méfiance de Staline à l'égard des gouvernements occidentaux, ses négociations peu sincères à la fin de la Seconde Guerre mondiale et sa détermination à L’expansion du communisme soviétique en Europe de l’Est a été une cause importante de la guerre froide. Staline est né Iosif Vissarionovich Dzhugashvili dans le village de Gori, dans l'actuelle Géorgie. Son père Besarion, cordonnier de métier, était un ivrogne violent devenu vagabond et tué plus tard dans une bagarre. Fort lecteur et étudiant compétent, Djougachvili a remporté une bourse pour étudier en vue de devenir sacerdoce. À la demande de sa mère, il entra au séminaire. Cependant, Djougachvili était plus intéressé par les idées politiques de gauche que par la théologie et la religion. Il abandonna le séminaire en 1901 et rejoignit les sociaux-démocrates, un groupe marxiste russe. En 1903, il s'aligne sur Vladimir Lénine les nouveautés Bolcheviks, une faction radicale qui appelait à une révolution socialiste immédiate.

La carrière révolutionnaire de Staline était un curieux mélange d’activisme, d’intellectualisme et de violence. Ses premières contributions au mouvement bolchevique consistèrent à collecter des fonds par le vol, la contrefaçon et l'extorsion. Staline parlait grossièrement, aimait jurer avec son fort accent géorgien. Il était également capable de violences brutales, malgré sa petite taille (sa taille était de 165 centimètres ou cinq pieds cinq pouces). Au cours de cette période, Djougachvili a commencé à utiliser plusieurs noms de code, dont un qui est resté : Staline (« l'homme d'acier »). Staline est devenu un homme recherché et a été fréquemment arrêté, exilé et emprisonné par les autorités tsaristes, pour ensuite s'échapper. Il fut libéré après l'abdication du tsar Nicolas II de Russie en mars 1917. De retour à Petrograd, la capitale russe, Staline devint rédacteur en chef de Pravda, le journal du parti bolchevique. Lorsque Lénine retourna en Russie en avril 1917, Staline lui apporta un soutien loyal. UNE deuxième révolution en octobre 1917 balayé Lénine et les bolcheviks au pouvoir. Staline a participé à ce soulèvement sans jouer un rôle important.

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Staline photographié avec Vladimir Lénine (à gauche)

Entre octobre 1917 et 1923, Staline a occupé plusieurs rôles dans le gouvernement de Lénine, notamment en tant que commissaire aux nationalités. En avril 1922, Staline est nommé secrétaire général du Parti communiste de l'Union soviétique (PCUS). C'était une position apparemment banale, chargée d'organiser l'adhésion au parti, mais Staline l'a utilisée à son avantage. Manipulant les nominations et les devoirs, Staline a pu accumuler des alliés et de l'influence tout en affaiblissant le soutien à ses rivaux. Lorsque Lénine fut paralysé par une série de coups en 1922, Staline le garda confiné à la maison et à distance des autres chefs de parti, tandis que Staline augmenta encore son propre pouvoir. Après la mort de Lénine en janvier 1924, Staline isola ses principaux rivaux pour la direction soviétique, en particulier Leon Trotsky. À la fin de 1927, Staline était devenu le de facto leader de l'Union soviétique. Ses rivaux ont été soit expulsés du PCUS, soit, dans le cas de Trotsky, contraints à l'exil.

plan quinquennal de staline
Une affiche faisant la promotion du plan quinquennal de Staline pour la croissance économique soviétique

À la fin des années 1920, Staline a adopté le premier de plusieurs plans quinquennaux. Ces programmes économiques visaient à transformer l'Union soviétique en une superpuissance industrielle, technologique et militaire. Parmi ses réformes figuraient la collectivisation forcée des petites exploitations paysannes en de gigantesques fermes d'État appelées Kolkhozy. Les réformes de Staline ont atteint leurs objectifs industriels, mais cela a eu un coût humain énorme; entre 10 et 15 millions de Russes sont morts de famine au cours de la première décennie de son règne. Staline était impitoyable dans la poursuite et l'élimination des menaces contre son pouvoir, qu'elles soient réelles ou imaginaires. À divers moments de son règne, il a lancé des purges de son propre cercle intime, de la hiérarchie du PCUS et des commandants militaires soviétiques. Staline a maintenu une police secrète étendue et puissante appelée le NKVD, un précurseur du KGB; il retournerait le NKVD à quiconque éveillerait ses soupçons. Pendant le règne de Staline, des milliers de citoyens soviétiques ont fait l'objet d'enquêtes, d'intimidation, de dénonciation, de procès, de torture ou d'expulsion vers goulags (camps de travaux forcés) en Sibérie. Des milliers d'autres ont tout simplement disparu, pour ne plus jamais être entendues.

L'Occident était bien conscient du régime dictatorial de Staline et des souffrances qu'il infligeait à son propre peuple. De nombreux dirigeants occidentaux détestaient et craignaient Staline autant qu'eux Adolf Hitler. Cela a changé en juin 1941, lorsque l'invasion soudaine de la Russie par Hitler a forcé les Alliés à accepter l'Union soviétique comme partenaire de guerre. L'Armée rouge soviétique s'est battue pendant près de quatre ans pour vaincre les nazis, un conflit que Staline a qualifié de grande guerre patriotique. Les Soviétiques ont perdu environ 11 millions d'hommes pendant la Seconde Guerre mondiale, une cause qui n'a pas été aidée par les purges brutales par Staline d'officiers militaires expérimentés dans les années 1930. Malgré ces obstacles, l'Armée rouge a poussé les nazis hors du territoire soviétique à la mi-1944. Dès les premières semaines de 1945, les forces soviétiques avaient libéré la Hongrie et pénétraient la Pologne; là, ils ont découvert les camps de la mort nazis où des millions de Juifs avaient été massacrés. De retour au pays, la propagande de l'État soviétique attribuait ces victoires au leadership et au génie militaire de Staline.

divisions d'après-guerre
Joseph Staline et Franklin Roosevelt, photographiés lors de la conférence de Yalta à 1945

L’alliance malaisée entre Staline et les dirigeants occidentaux s’est fracturée au cours de la conférences de 1945 en temps de guerre. Alors que certains rêvaient d'une relation d'après-guerre continue entre l'Union soviétique et l'Occident, Staline pensait que les Alliés se retourneraient contre lui, une fois Hitler vaincu. Son objectif était d'étendre le territoire soviétique en Europe de l'Est, de créer un tampon pour protéger la Russie des puissances occidentales. A Yalta et Potsdam, Staline a donné des assurances aux dirigeants alliés qu'il n'avait aucune intention de tenir, comme des élections libres prometteuses en Pologne et dans d'autres pays occupés par les Soviétiques. Sur ordre de Staline, l'Armée rouge est restée dans ces pays plus longtemps que nécessaire. Les agents soviétiques et les groupes locaux ont assuré la montée des gouvernements socialistes en Allemagne de l'Est, en Pologne, en Hongrie, en Tchécoslovaquie et ailleurs. Les dirigeants communistes qui ont émergé dans ces pays se sont souvent inspirés du leadership de Staline et ont mis en œuvre des politiques staliniennes. Pendant ce temps, Staline a poussé les scientifiques soviétiques à rechercher et développer armes atomiques. Ce processus a été facilité par les informations fournies par Espions soviétiques travaillant dans le gouvernement américain.

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Staline est en état après sa mort en mars 1953

La politique étrangère de Staline est devenue particulièrement belliqueuse en 1947-48. Il a refusé l'offre de l'américain Plan Marshall l'aide et a ordonné aux autres gouvernements du bloc soviétique de la refuser également. La volonté de Staline d'affronter l'Occident a abouti à la Blocus soviétique de l'ouest de Berlin (Juin 1948-mai 1949), une décision considérée comme le premier affrontement majeur de la guerre froide. La politique étrangère de Staline est devenue moins conflictuelle en 1949, en raison de la formation de NATO (Avril) et le premier essai nucléaire soviétique réussi (août). Tandis que Staline maintenait sa rhétorique et sa propagande anti-occidentales, il tourna son attention vers l'Asie, apportant son soutien aux régimes socialistes émergents en Chine et en Corée du Nord. Kim Il-sung's l'invasion de la Corée du Sud (juin 1950) a été menée avec l'autorisation de Staline. En Occident, Staline est devenu une figure de dérision, un dictateur fou de pouvoir déterminé à étendre son empire tout en opprimant son propre peuple. Staline est décédé en mars 1953, quatre jours après avoir subi un grave accident vasculaire cérébral. Sans successeur évident, sa mort a laissé l'Union soviétique sans dirigeant et le monde incertain quant à la façon dont la guerre froide pourrait évoluer.

Staline de la guerre froide

1. Joseph Staline était le chef dictatorial de l'Union soviétique, dirigeant depuis le milieu du 1920 jusqu'à sa mort à 1953. Ses idées et ses actions ont contribué au développement de la guerre froide.

2. Les origines de Staline étaient modestes: il est né en Géorgie, fils d'un cordonnier. Après avoir abandonné la formation à la prêtrise, il a rejoint un parti socialiste dirigé par Vladimir Lénine.

3. Staline a participé à la révolution russe de 1917 et est devenu secrétaire général du Parti communiste à 1922. Cette position apparemment mineure lui permit d'accumuler du pouvoir.

4. Après la mort de Lénine, Staline est devenu le chef de l'Union soviétique. Initialement craint et détesté en Occident, il est devenu un allié de guerre important après l'invasion de l'URSS par l'Allemagne nazie.

5. Paranoïaque face à une attaque occidentale contre son pays, Staline a cherché à étendre son territoire à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Cette méfiance et cet expansionnisme, ainsi que la négociation malhonnête de Staline et la rhétorique belliqueuse, ont jeté les bases de la guerre froide.


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Cette page a été rédigée par Jennifer Llewellyn et Steve Thompson. Pour référencer cette page, utilisez la citation suivante :
J. Llewellyn & S. Thompson, «Joseph Stalin», Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/coldwar/joseph-stalin/.