Propagande de la guerre froide

propagande de la guerre froide
Une bande dessinée illustrant une invasion soviétique de l'Amérique

La propagande de la guerre froide cherchait à promouvoir les vertus et les avantages d’un système politique tout en critiquant ou en diabolisant l’autre. La propagande politique a été répandue tout au long de la guerre froide, mais elle a atteint son apogée dans les années 1950 et 1960. Durant cette période, les valeurs pro-américaines ont été promues dans le cinéma, la télévision, la musique, la littérature et l'art. Cela se faisait généralement ouvertement et avec peu de subtilité, en particulier dans les documents produits par les gouvernements. Le long métrage d'animation de 1948 Make Mine Freedom a vanté les avantages et les libertés dont disposent ceux qui vivent dans une société capitaliste. Sorti l'année suivante, Rencontre avec le roi Joe Il a dit aux travailleurs américains d'être satisfaits de leur sort, car ils l'avaient mieux que les travailleurs du reste du monde. Au fil du temps, les thèmes et les méthodes de la propagande pro-occidentale sont devenus plus subtils. Les gouvernements en produisaient moins eux-mêmes, s’appuyant plutôt sur les studios de cinéma et de télévision pour incorporer des idées et des valeurs acceptables dans leur produit. De nombreuses séries radiophoniques, dramatiques et sit-coms réalisées aux États-Unis dans les années 1950 célébraient les avantages distinctifs de la vie dans une nation capitaliste prospère. Les avantages de choses comme la famille nucléaire, l’école, la communauté, l’obéissance aux parents et la loyauté envers la nation étaient ouvertement promus.

En revanche, le communisme a été condamné à la fois en tant qu’idéologie politique et en tant que système social et économique. Tous les médias, du cinéma aux bandes dessinées pour enfants, ont été utilisés pour dépeindre une Amérique sous la dictature communiste. Un exemple classique est le film de 1962 Cauchemar rouge, conçu à l’origine comme un instrument pédagogique pour les forces armées, puis publié à la télévision. Cauchemar rouge fait l’affirmation farfelue que des villes américaines entières ont été reconstruites sur le territoire soviétique, afin de former des espions et des infiltrés communistes aux méthodes visant à renverser le gouvernement et la société américains. Dans la bande dessinée Ce communisme sans Dieu, une famille américaine découvre que les États-Unis ont été repris par les communistes, pratiquement du jour au lendemain, et rebaptisés « États-Unis soviétiques d'Amérique ». Alors qu’ils tentent de trouver de l’aide, ils découvrent que tous leurs droits et libertés ont été abolis. Le père est transféré dans une scierie éloignée, la mère dans une usine urbaine et les enfants dans des écoles et des crèches publiques. Dans les années 1950, la CIA a commandé une version animée du film de George Orwell. Animal de ferme - un récit allégorique de la révolution russe et du gouvernement soviétique - pour servir de propagande.

Voici quelques autres exemples de propagande de la guerre froide :

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Une scène du premier film de propagande 1950 Cauchemar rouge

Films. Le cinéma a porté sur grand écran la bataille entre la démocratie et le communisme. Beaucoup de ces films ont été réalisés à la suite des listes noires inspirées par le HUAC, alors que les studios de cinéma et les producteurs s’efforçaient de paraître patriotes et loyaux. Dans Big Jim McLain, John Wayne incarne un enquêteur du House Un-American Activities Committee (HUAC) qui se rend à Hawaï pour y éradiquer l'activité communiste. L'espionnage soviétique et occidental était un thème commun, représenté dans des films tels que Le troisième homme. L'hystérie de la guerre froide s'est infiltrée dans le genre de la science-fiction, dans des films tels que Red Planet Mars, Invasion des profanateurs et Le Blob. Tous contenaient des extraterrestres qui prenaient la forme de forces obscures déterminées à prendre le contrôle du monde furtivement, une métaphore évidente de l’infiltration communiste. Les thèmes de la guerre froide ont également été repris dans des films des années 1980, tels que Red Dawn (où les Etats-Unis sont soumis à une invasion conjointe soviéto-cubaine) et Rocky IV (où un boxeur américain se bat avec un chasseur soviétique robotique).

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Invasion des profanateurs raconté une invasion secrète par une force extraterrestre

Télévision. Dans les années 1950, la télévision en était encore à ses balbutiements. La plupart des programmes télévisés contenaient de la musique, des divertissements légers et de la comédie, de sorte que les thèmes anticommunistes étaient représentés avec plus de subtilité. La télévision américaine des années 1950 promouvait les valeurs familiales conservatrices et les vertus de la société américaine, notamment dans ses comédies de situation. Des comédies de situation comme Laisse le au castor et Les aventures d'Ozzie et Harriet a souligné l’importance de l’éducation, du travail, de l’obéissance, du respect de vos parents et de la stabilité et de la prospérité des familles américaines. Espionnage de la guerre froide a été exploré dans James Bond films et séries dramatiques comme J'espionne et L'homme de UNCLE; il a également été parodié dans la série créée par Mel Brooks Deviens intelligent. Même les méchants dans les dessins animés pour enfants comme Rocky et Bullwinkle (Boris et Natasha) et Roger Ramjet (Noodles Romanoff) n’étaient rien d’autre que des agents communistes européens stéréotypés. Les journalistes de télévision ont parfois influencé l'attitude du public, comme dans la critique d'Edward R. Murrow en 1954 sur Joseph McCarthy, ou l'éditorial de Walter Cronkite de 1968 suggérant que les États-Unis devraient chercher à se retirer du Vietnam.

«Les États-Unis et leurs alliés ont essayé de convaincre leurs citoyens qu'ils vivaient dans la meilleure société possible. Elle n’était peut-être pas aussi libre, démocratique ou égalitaire que la propagande l’affirmait, mais elle se vantait de marchés libres, d’un gouvernement limité, de l’État de droit, de l’individualisme et des droits de l’homme. Un système de vente de ces croyances au niveau national a été mis en place avec succès, malgré les efforts de démystification de ses ennemis au pays et à l'étranger. Selon Frederick C. Barghoorn, l'Union soviétique a tenté de «saper la foi des Américains en leurs dirigeants et leurs institutions», mais a échoué.
Daniel Leab, historien

Littérature. L'ouvrage de George Orwell en 1984 développe la guerre froide en envisageant un monde divisé et obéissant avec la crainte d'une « guerre perpétuelle ». Le genre du « roman d’espionnage » était de loin le plus répandu dans la littérature de la guerre froide. Les romans d'Ian Fleming sur un espion britannique, James Bond, ont été écrits dans les années 1950 et motivés par les tensions avec le bloc soviétique. Dans L'espion qui m'a aiméBond se bat contre SMERSH, une agence de contre-espionnage soviétique. John le Carre (nom de plume de David Cornwell, ancien employé de l'agence d'espionnage britannique MI5) a écrit un certain nombre de romans tels que L'espion qui est venu du froid, qui se déroule en Allemagne de l'Est. Les années 1950 et 1960 ont également vu la production de centaines de romans de pulp-fiction bon marché, souvent avec des thèmes obscènes ou une violence excessive. Purgatoire du conquis a montré une Amérique prise par les forces communistes; Colza rouge informé d'une opération menée par l'URSS visant à capturer des femmes occidentales à des fins d'esclavage sexuel.

L'agent secret maladroit mais efficace Maxwell Smart, de Get Smart
Maxwell Smart, l'espion télé maladroit mais efficace

Les Arts. Les tensions de la guerre froide ont alimenté la concurrence et façonné le contenu de formes d’art aussi diverses que la musique et le ballet. Les compagnies de danse américaines et soviétiques se produisaient régulièrement dans le monde entier, tentant de démontrer leur supériorité culturelle. Ce concours a conduit à une augmentation spectaculaire du financement du gouvernement américain pour les arts. Un moment critique survint en 1961 lorsque la danseuse soviétique Rudolf Noureev fait défection vers l'Ouest pour se produire avec le Royal Ballet britannique; Leader russe Nikita Khrouchtchev plus tard, il a signé un arrêt de mort contre Noureev, s'il retournait un jour en Russie. Les États-Unis ont fourni des fonds pour permettre à plusieurs orchestres, groupes de jazz et musiciens solistes de faire une tournée en URSS, dans le but de démontrer les avantages artistiques du capitalisme. Les superpuissances se sont également engagées dans des compétitions d’échecs pour prouver quelles stratégies étaient les plus efficaces.

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Noureev peu après sa défection vers l'Ouest

Sport. La rivalité de la guerre froide s'est également répercutée sur les événements sportifs (voir Le sport dans la guerre froide). Les Jeux Olympiques de 1956 à Melbourne ont eu lieu quelques jours seulement après que les forces soviétiques eurent écrasé un soulèvement pro-démocratique en Hongrie, provoquant le retrait des Pays-Bas, de l'Espagne et de la Suisse des jeux. Ces tensions se sont propagées lors d'un match de water-polo entre la Hongrie et l'Union soviétique, où les joueurs ont échangé des coups de poing et l'un d'eux a quitté la piscine en sang. Le match a été annulé après que la foule pro-hongroise a menacé de déclencher une émeute. Le match de basket-ball pour la médaille d'or olympique de 1972 entre les États-Unis et l'URSS s'est également soldé par une controverse, les Américains vaincus refusant d'accepter la médaille d'argent. Les Jeux olympiques de 1980 ont eu lieu à Moscou et ont été boycottés par les États-Unis, l'Allemagne de l'Ouest, le Japon et plusieurs autres pays. Les Soviétiques ont rendu la pareille en refusant d'assister aux Jeux olympiques de Los Angeles en 1984.

Un joueur de water-polo hongrois ensanglanté est escorté hors de la piscine de Melbourne, 1956.
Un joueur de water-polo hongrois ensanglanté est escorté hors de la piscine de Melbourne, 1956.

Éducation. Dans les deux hémisphères, l’éducation a été exploitée aux fins de la guerre froide, pour inculquer aux enfants les valeurs politiques de chaque système. Les systèmes éducatifs aux États-Unis et en URSS ont reçu des augmentations considérables de financement, en particulier dans les domaines des mathématiques et des sciences. Les matières humaines comme l’histoire et l’anglais sont devenues imprégnées de patriotisme et de valeurs politiques. En 1952, le serment d’allégeance américain, largement scandé par les écoliers, a été modifié pour inclure les mots « sous Dieu ». De nombreux étudiants américains ont également été soumis à des films sur « l'hygiène sociale » ou sur la « santé mentale » au lycée. Ces films en bobine unique de 10 à 20 minutes étaient axés sur ce que l'on pourrait aujourd'hui appeler le « développement personnel » : l'hygiène, les bonnes manières, le respect d'autrui, le comportement approprié et la conduite sexuelle. De nombreux exemples contenaient un message ou un sous-texte politique évident, comme celui intitulé Comment repérer un communiste. Il y avait aussi les instructions omniprésentes et les exercices « se cacher et se cacher » pour montrer quoi faire en cas d'attaque nucléaire.

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1. La propagande de la guerre froide a mis en avant les vertus et les avantages d'un système, tout en critiquant ou en diabolisant l'autre. Cette propagande a été particulièrement intense lors des 1950 et 1960.

2. Les premières formes de propagande, telles que des animations comme Make Mine Freedom et des courts métrages comme Cauchemar rouge, contenait des messages politiques et des avertissements explicites.

3. Avec le temps, ces messages de propagande sont devenus plus subtils et ont été intégrés à la culture populaire. Les émissions de télévision américaines, par exemple, promeuvent les valeurs familiales, le patriotisme et l'obéissance.

4. La culture de la guerre froide mettait également l'accent sur la poursuite des activités d'espions et d'agents secrets comme James Bond, qui étaient bien représentés dans les domaines du cinéma, de la télévision et de la littérature.

5. La propagande de la guerre froide visait également les écoliers. Ils ont été montrés en train de donner des conférences sur des films sur «l'hygiène sociale» et soumis à des exercices de défense civile «canard-couvert», ajoutant à la paranoïa nucléaire.


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Cette page a été écrite par Jennifer Llewellyn, Jim Southey et Steve Thompson. Pour référencer cette page, utilisez la citation suivante:
J. Llewellyn et al, « Cold War propaganda », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/coldwar/cold-war-propaganda/.