Espionnage de la guerre froide

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Sean Connery dans le rôle de James Bond, un agent secret fictif de la guerre froide

L’espionnage est un motif persistant de la guerre froide. Cette période regorge d’histoires d’espions, d’agents et d’assassins, opérant sous couverture et vivant une double vie pour infiltrer les gouvernements ou les sociétés ennemis. Même si l’ampleur de l’espionnage pendant la guerre froide est souvent exagérée, les États-Unis et l’Union soviétique ont certainement dépensé beaucoup d’argent pour recruter, former et déployer des espions et des agents. L’objectif principal de l’espionnage pendant la guerre froide était de recueillir des informations et des renseignements sur l’ennemi, en particulier sur ses capacités militaires et techniques. Ces informations ont été récoltées à partir de diverses sources, notamment des informateurs rémunérés, des agents doubles, des documents volés, des communications interceptées, des « bugs » (appareils d'écoute) ou d'autres moyens de surveillance. Les agents effectuaient également des missions perturbatrices, telles que mener des opérations de sabotage et kidnapper ou assassiner des agents ou des hommes politiques ennemis. Les espions de la guerre froide étaient rarement flamboyants James Bond types représentés dans la littérature et le cinéma. Le succès de leurs missions – et même leur survie – dépendait généralement de leur apparence et de leur comportement comme les membres ordinaires de la société.

Toutes les grandes puissances de la guerre froide disposaient d’au moins une agence gouvernementale dédiée à la collecte de renseignements et à l’espionnage. Aux États-Unis, cette tâche incombait à la Central Intelligence Agency (CIA). La CIA a débuté sous le nom d'Office of Strategic Services (OSS), une branche militaire qui a mené des opérations d'espionnage et d'infiltration pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1947, l’OSS fut réorganisé et rebaptisé CIA. La structure, la mission et les méthodes de la CIA ont été façonnées par la guerre froide. Une première directive (1948) a autorisé la CIA à mener des opérations secrètes « contre des États ou des groupes étrangers hostiles ou en soutien à des États ou des groupes étrangers amis » afin que « la responsabilité du gouvernement américain dans ces opérations ne soit pas évidente pour les personnes non autorisées ». La CIA était également soutenue par d'autres agences gouvernementales américaines. Créée en 1952, la National Security Agency (NSA) collectait des informations en surveillant, en interceptant et en décodant les signaux et le trafic radio. Le Bureau fédéral des enquêtes (FBI, créé en 1908) était chargé d'enquêter sur les activités criminelles nationales, qui comprenaient l'espionnage, la sédition et d'autres activités de trahison.

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Un manuel sur « la supercherie et la tromperie » destiné aux agents de terrain de la CIA

Les activités de la CIA pendant la guerre froide allaient de la surveillance générale d'agents étrangers présumés au déploiement de ses propres agents à l'étranger, en passant par des opérations illicites telles que des assassinats et des expérimentations humaines. La CIA a également complété la politique étrangère américaine en soutenant, en finançant et en équipant les dirigeants et groupes anticommunistes à l’étranger. L’une des premières missions majeures de la CIA fut par exemple d’aider les partis politiques non communistes en Italie en 1948. Plusieurs Coups et tentatives de coups de la guerre froide, comme le renversement de 1973 de Salvador Allende au Chili, ont été menées avec le soutien ou la participation active de la CIA. Entre 1959 et 61, les agents de la CIA recrutèrent et formèrent 1,500 1961 exilés cubains. En avril XNUMX, ces Cubains débarquèrent sur l'État insulaire avec l'intention de renverser Fidel Castro, un incident surnommé l'invasion de la Baie des Cochons. Les pilotes de la CIA ont volé Vols U-2 sur le territoire soviétique et cubain, collectant des données sur les installations militaires, les armements et les mouvements de troupes. La CIA a également planifié des tentatives d’assassinat contre des dirigeants étrangers, comme Castro. En 1974, la CIA a dépensé plus de 800 millions de dollars pour le projet Azorian, une mission visant à récupérer les livres de codes et la technologie nucléaire d'un sous-marin soviétique coulé, gisant sous 16,000 XNUMX pieds d'eau dans l'océan Pacifique.

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Le Shah d'Iran, l'une des personnalités aidées au pouvoir par la CIA

Opérant parfois conjointement avec le ministère de la Défense, la CIA a également mené des recherches sur les armes nucléaires, chimiques et biologiques et leurs effets sur les humains. Ils ont également étudié des techniques d'interrogatoire efficaces et des stratégies de contrôle mental. L'un de ces programmes de recherche était le projet MK-ULTRA, qui s'est déroulé de 1953 à la fin des années 1960 et a absorbé plus de 10 millions de dollars de financement. MK-ULTRA s'intéressait principalement aux effets de l'hypnose et des drogues psychotropes, en vue de les utiliser à des fins de guerre froide. De nombreuses questions ont été soulevées à propos de MK-ULTRA et de la nature contraire à l'éthique de ses recherches. Des centaines d’Américains, pour la plupart des militaires, ont été soumis à des essais et à des expérimentations médicamenteuses sans leur consentement éclairé. On pense que les expériences MK-ULTRA ont contribué à plusieurs décès, dont Harold Blauer et Frank Olson, décédés en 1953 après avoir reçu une injection de drogues hallucinogènes. D'autres programmes secrets menés par la CIA comprenaient l'Opération Mockingbird (visant à faciliter une couverture médiatique sympathique), le Projet Résistance (collecte d'informations sur les groupes étudiants radicaux) et l'Opération Chaos (la perturbation des groupes américains de gauche et anti-guerre). Un projet de la CIA, Stargate, a même étudié les capacités psychiques et leur utilisation possible dans des applications de renseignement.

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J. Edgar Hoover, le chef de longue date du FBI

La loi américaine interdisait à la CIA de mener des opérations nationales (une restriction qui a souvent été violée pendant la guerre froide). À l’intérieur des frontières américaines, les enquêtes et les poursuites contre les espions présumés relevaient de la responsabilité du FBI. Entre 1935 et 1972, le FBI était dirigé par J. Edgar Hoover, un anticommuniste fanatique et un opérateur politique impitoyable. Le FBI a commencé à enquêter sur l'espionnage soviétique en 1943 après avoir reçu une lettre anonyme. En deux ans, la taille du FBI a plus que doublé, comptant environ 13,000 1945 agents. À la fin de 112, le FBI reçut de nombreuses informations sur l'espionnage soviétique d'Elizabeth Bentley, qui avait elle-même transmis des informations à Moscou. Bentley a fourni au FBI des aveux de 80 pages, désignant XNUMX personnes comme informateurs rémunérés ou agents travaillant pour Moscou. La défection de Bentley et les accusations portées contre l'avocat du Département d'État Alger Hiss, alimenté hystérie anti-communiste en Amérique à la fin des années 1940 et au début des années 1950. En 1956, Hoover a autorisé COINTELPRO (abréviation de Counter-Intelligence Program), une campagne prolongée ciblant les organisations politiques nationales. Pendant 15 ans, les agents du FBI ont infiltré diverses organisations, notamment des partis politiques de gauche, des syndicats, des groupes de défense des droits civiques, des associations étudiantes radicales, le mouvement anti-guerre, des milices régionales et des groupes de haine raciale tels que le Ku Klux Klan. Ces agents ont transmis des informations au FBI – et ont parfois pris des mesures pour perturber ces groupes de l'intérieur.

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Le dirigeant russe Vladimir Poutine a débuté sa carrière au KGB

L’Union soviétique avait une histoire d’espionnage et de collecte de renseignements bien plus longue. Les organisations de la police secrète russe remontent à Okhrana à la fin des années 1800, le CHEKA communiste (1917-22), l'OGPU (1922-34) et le NKVD de Staline (1934-54). Tous ont utilisé des méthodes secrètes pour recueillir des informations sur les dissidents politiques et les « ennemis de l'État » potentiels. Après la mort de Joseph Staline sous 1953, le NKVD a été remplacé par le KGB (Komitet Gosudarstvennoy Bezopasnosti, ou «Comité pour la sécurité nationale»). Le KGB a assumé la responsabilité de la sécurité intérieure et des renseignements étrangers. Un autre département appelé Glavnoye Razvedyvatel'noye Upravleniye (GRU) a collecté des renseignements pour l'armée soviétique. Des décennies d'expérience en matière d'espionnage, ainsi que des agents et des contacts existants dans les pays occidentaux, ont donné à l'Union soviétique une « longueur d'avance » dans ce domaine. Les Soviétiques ont commencé à mobiliser des agents et à recruter des informateurs dans les pays occidentaux dans les années 1930. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Moscou a donné la priorité à l’infiltration du projet Manhattan, le programme américain de recherche sur les armes nucléaires. Les agents soviétiques ont pu obtenir et transmettre des informations techniques sur ce programme, y compris des plans, avec une remarquable facilité. Au moment où les États-Unis ont largué leur première bombe atomique sur le Japon en août 1945, Staline en savait plus sur cette nouvelle arme dévastatrice que la plupart des politiciens américains.

«La question de l'espionnage soviétique est devenue une obsession américaine et la sécurité intérieure a dominé le discours public. Les comités législatifs se sont affrontés pour dénoncer les communistes. La branche exécutive a travaillé pour extirper les employés déloyaux du gouvernement. Les tribunaux se sont débattus avec l'équilibre entre les droits constitutionnels et l'autoprotection de la société… Il y avait un large consensus sur le fait que l'espionnage soviétique était un problème grave, que les communistes américains aidaient les Soviétiques et que certains hauts fonctionnaires avaient trahi les États-Unis.
John Earl Haynes, historien

La divulgation des secrets nucléaires américains a probablement conduit à l’affaire d’espionnage la plus connue de la guerre froide. Comme mentionné ci-dessus, les enquêtes du FBI menées à la fin des années 1940 ont mis au jour une chaîne d'espions soviétiques et d'informateurs rémunérés opérant à l'intérieur des frontières américaines. En 1950, le FBI enquêtait Julius Rosenberg, un ingénieur civil précédemment employé par l'armée américaine. Rosenberg, qui avait des liens avec un groupe communiste américain, fut arrêté en 1950 et accusé d'avoir transmis des informations à un agent russe. Lorsqu'il a refusé d'avouer ou de fournir davantage de noms aux enquêteurs, le FBI a commencé à cibler sa femme Ethel. Tous deux ont finalement été inculpés en vertu de la loi sur l'espionnage. Jugés, ils ont nié les accusations et refusé de témoigner ou de nommer leurs associés. En avril 1951, les Rosenberg furent reconnus coupables et condamnés à mort sur la chaise électrique. Ce verdict a provoqué l’indignation et l’incrédulité tant aux États-Unis qu’au niveau international. Beaucoup pensaient que les Rosenberg étaient innocents ; d’autres pensaient qu’ils n’étaient rien d’autre que des intermédiaires et qu’ils ne méritaient donc pas la peine de mort. Julius et Ethel Rosenberg ont été électrocutés à New York en juin 1953. Ils furent les seuls Américains exécutés pour espionnage pendant la guerre froide.

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Julius et Ethel Rosenberg, tous deux exécutés pour avoir divulgué des secrets nucléaires

Les États-Unis n’étaient pas le seul pays de la guerre froide à subir l’infiltration d’agents soviétiques. La Grande-Bretagne était également soumise à l'espionnage soviétique, notamment par le réseau d'espionnage Cambridge Five. En 1963, journaliste britannique Kim Philby disparu du Liban. Jusqu'à sa démission en 1951, Philby était un membre de haut rang du Secret Intelligence Service britannique (ou MI6). En réalité, Philby était un agent double et transmettait des informations à Moscou depuis le milieu des années 1930. Philby et deux de ses collègues agents, Donald Maclean et de Guy Burgess, ont fait défection en URSS et y ont vécu jusqu'à leur mort. Le gouvernement britannique fut encore plus touché en 1963 lorsqu'il fut révélé que Donald Profumo, membre du Cabinet, partageait une maîtresse avec un espion soviétique connu. En 1954, Vladimir Petrov, diplomate soviétique et colonel du KGB, fait défection pour l'Australie. Petrov a fourni au gouvernement des informations sur les espions soviétiques opérant en Australie. L’affaire Petrov a conduit l’URSS et l’Australie à rompre leurs relations diplomatiques pendant cinq ans.

espionnage de la guerre froide

1. L'espionnage est un processus de collecte de renseignements et d'informations sur un rival ou un ennemi, généralement par le biais d'opérations secrètes. C'était un aspect important de la guerre froide.

2. Toutes les grandes puissances de la guerre froide avaient des agences qui se livraient à l'espionnage. Ces agences ont rassemblé des informations, aidé des anticommunistes, ciblé des ennemis et recherché de nouvelles armes et techniques.

3. La CIA, une agence américaine créée à 1947, avait pour mission de recueillir des renseignements et, plus tard, de mener des opérations secrètes. Il était soutenu par des agences telles que la NSA et le FBI.

4. Les Soviétiques avaient une histoire d'espionnage beaucoup plus longue dans les pays occidentaux, qui remonte à avant la Seconde Guerre mondiale. Ils ont recruté et utilisé des agents pour obtenir des secrets nucléaires américains.

5. L'espionnage et les espions sont devenus un motif durable de la guerre froide. Il y a eu de nombreux incidents et accusations d'espionnage, notamment l'exécution des Rosenberg, la capture de Gary Powers et son avion-espion U2, ainsi que l'affaire Petrov en Australie.

sources de la guerre froide

La CIA est autorisée à effectuer des opérations secrètes (June 1948)
Le comité d'église condamne la collecte de renseignements nationaux sur les citoyens américains (1976)


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Cette page a été écrite par Jennifer Llewellyn, Jim Southey et Steve Thompson. Pour référencer cette page, utilisez la citation suivante:
J. Llewellyn et al, « Cold War espionage », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/coldwar/espionage/.