Mao Zedong

Mao ZedongMao Zedong (1893-1976) était le chef de file de la Révolution chinoise et la Chine communiste entre 1949 et 1976. Il a eu une influence significative sur le conflit au Vietnam, à la fois par son exemple de révolutionnaire communiste et de leader de la première superpuissance communiste d'Asie. Mao Zedong est né dans la province du Hunan, fils d'un paysan aisé. Il a commencé sa vie comme bibliothécaire et enseignant tout en étudiant à la fois des textes politiques occidentaux de gauche et les écrits d’anciens érudits chinois. En 1921, Mao devint membre fondateur du le Parti Communiste Chinois (PCC), participant à la première réunion du parti à Shanghai. En 1927, Mao a dirigé le soulèvement des récoltes d'automne, une rébellion paysanne infructueuse contre les forces gouvernementales et les propriétaires fonciers du Hunan. En 1929, Mao et ses partisans formèrent un « soviet paysan » – une communauté autonome organisée selon des principes socialistes – dans la province méridionale du Jiangxi. En 1934, Mao et le PCC furent contraints d’abandonner le Jiangxi et de s’installer à pied dans le nord de la Chine. Leur Longue marche, comme il est devenu connu, a annoncé la montée en puissance de Mao en tant que penseur communiste et commandant militaire.

Entre 1936 et 1949, Mao Zedong et le PCC avaient leur siège à Yan'an. Au cours de cette période, Mao réorganisa le parti et sa branche militaire, l’Armée rouge, élargissant ainsi son contrôle personnel sur les deux. Il a également formulé sa propre philosophie politique, adaptant la théorie marxiste à la situation en Chine et rejetant les conseils et les orientations de Moscou. Au lieu de cela, Mao a travaillé à forger une révolution menée par la paysannerie chinoise. En utilisant les principes socialistes au sein de son propre peuple et en menant une guérilla contre ses ennemis, le mouvement communiste de Mao a réalisé des progrès significatifs au cours des années 1940. Son Armée rouge a fait des progrès rapides, gagnant le soutien de la population locale et forçant les armées nationalistes de Chiang Kai-shek se disperser et fuir. En octobre 1949, Mao s'adressa à un rassemblement sur la place Tiananmen, à Pékin, et proclama la formation de la République populaire de Chine, le premier État communiste d'Asie.

«Il vaut mieux en faire une plus grande guerre… Je crains que vous ne deviez vraiment envoyer plus de troupes dans le Sud… N'ayez pas peur de l'intervention américaine. Tout au plus, ce n'est pas pire qu'une autre guerre de Corée. L'armée chinoise est prête, et si l'Amérique prend le risque d'attaquer le Nord-Vietnam, l'armée chinoise entrera aussitôt. Nos troupes veulent une guerre maintenant.
Mao Zedong, 1964

La victoire du communisme en Chine a déplacé le centre de la guerre froide vers l'Asie et a amené les États-Unis à y participer. Les présidents américains de Truman à Nixon ont accepté le Théorie des dominos, convaincu que le communisme chinois, s’il n’est pas maîtrisé, se propagerait dans toute l’Asie du Sud-Est. La révolution chinoise a également fourni des idées et une inspiration pour Ho Chi Minh les nouveautés Viet Minh, qui a étudié les écrits de Mao sur la révolution, la philosophie politique et la guérilla. Une fois au pouvoir, Mao a également fourni un soutien matériel important au Viet Minh et, plus tard, au gouvernement nord-vietnamien. Après le Accords de Genève (1954) Mao a promis plus de 100 millions de dollars d'aide au Nord-Vietnam. Lorsque les États-Unis ont commencé à bombarder le nord du Vietnam au milieu des années 1960, son gouvernement y a envoyé des milliers de Chinois. Beaucoup étaient des ingénieurs, chargés de reconstruire les infrastructures endommagées, telles que les routes, les voies ferrées, les ponts, les barrages et les centrales électriques. Les soldats chinois ont également visé des avions américains avec des canons antiaériens, également fournis par Pékin. On estime que 320,000 XNUMX soldats chinois ont servi dans le nord du Vietnam pendant la guerre du Vietnam.

Le soutien de Mao au Nord-Vietnam a donné à Hanoï un «dépôt arrière et d'approvisionnement sûr», comme l'a dit l'historien Jung Chang. Mao lui-même s'est prononcé ouvertement contre l'intervention américaine au Vietnam, décrivant les États-Unis comme «l'ennemi le plus féroce des peuples du monde». Au début de 1972, Mao, conscient que les Américains voulaient quitter le Vietnam, changea de position et rencontra le président américain Richard Nixon. Ce rapprochement avec la Chine a contribué à l’accord de paix formulé en 1972 et signé en janvier de l’année suivante. Mao Zedong a vécu assez longtemps pour assister à la chute de Saigon et à la réunification du Vietnam. Il décède en septembre 1976, quelques semaines après la formation de la République socialiste du Vietnam.


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J. Llewellyn et S. Thompson, « Mao Zedong », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/vietnamwar/mao-zedong/.