Glossaire d'Irlande du Nord

Si vous étudiez l'Irlande du Nord pour la première fois, vous risquez de rencontrer des termes et des concepts peu familiers. Cette page définit certains termes essentiels à la compréhension des Troubles. Des glossaires plus complets peuvent être trouvés sur notre site Web (AK et LZ). En ce qui concerne la terminologie, notre site Web fait référence aux catholiques et aux protestants, aux nationalistes et aux unionistes, aux républicains et aux loyalistes en utilisant des majuscules partout. Nos auteurs choisissent d'utiliser Derry plutôt que Londonderry, reflet de la majorité catholique là-bas, tandis que Ulster est utilisé dans son contexte moderne. Termes non anglais, tels que taoiseach or Dáil Éireann, sont en italique. Si vous souhaitez suggérer un terme à inclure dans nos glossaires, veuillez contacter Alpha Histoire.

Qui sont les catholiques et les protestants ?

Les catholiques et les protestants appartiennent à deux branches différentes de la religion chrétienne. Le catholicisme romain est la forme la plus ancienne du christianisme. La théologie et l'organisation de l'Église catholique remontent aux Apôtres de Jésus-Christ et au Concile de Nicée en 325 après JC. Depuis lors, l’Église catholique est dirigée et guidée par le Pape et son bureau, le Saint-Siège, basé dans la Cité du Vatican à Rome.

Les missionnaires catholiques ont introduit leur religion en Irlande au cours des années 400. Le plus célèbre de ces missionnaires était un prêtre d'origine britannique, Patrick, qui devint le saint patron de l'Irlande. En 1971, environ 80 pour cent de la population de la République d’Irlande s’identifiait comme catholique. Ce chiffre était beaucoup plus faible en Irlande du Nord, où près de 32 pour cent de la population se déclare catholique.

catholiques protestants Irlande
Une carte montrant le ratio entre catholiques et protestants en Irlande

Les religions protestantes sont beaucoup plus jeunes. Le protestantisme est apparu au XVIe siècle comme un mouvement séparatiste du catholicisme. Cette période de séparation est connue sous le nom de Réforme protestante. La Réforme a été initiée par des chefs religieux comme Martin Luther, qui remettaient en question les doctrines de l'Église catholique et protestaient contre certains de ses rituels (d'où le nom de « protestants »).

La Réforme a donné naissance à un certain nombre d'Églises protestantes, notamment les anglicans (Église d'Angleterre), les presbytériens, les luthériens, les baptistes, les méthodistes et les adventistes. Le protestantisme a été importé en Irlande, en particulier en Irlande du Nord, par des colons et des colons anglais.

En 1971, environ 53 pour cent des Nord-Irlandais appartenaient à une religion protestante. La grande majorité étaient membres de l’Église presbytérienne ou de l’Église d’Irlande. En République d'Irlande, seuls XNUMX % des citoyens se déclarent protestants.

Qui sont les nationalistes et les républicains ?

nationalisme irlandais
Une fresque murale provisoire de l'IRA mettant l'accent sur l'histoire et le nationalisme irlandais

Deux groupes que vous rencontrerez en lisant sur les troubles sont les nationalistes et les républicains. Littéralement, un nationaliste est quelqu'un qui revendique l'indépendance politique et la souveraineté de son pays, tandis qu'un républicain soutient un gouvernement sans monarchie ni dirigeants héréditaires.

Dans le contexte de l’Irlande du Nord, les étiquettes nationaliste et républicain sont souvent supposées signifier la même chose : tout groupe ou personne qui croit en une Irlande unifiée, libre du contrôle britannique.

Il s’agit cependant d’une généralisation. Il peut y avoir des différences subtiles entre un nationaliste et un républicain, et certains Nord-Irlandais peuvent s'identifier à l'un mais pas à l'autre. Certains historiens et commentateurs affirment que les nationalistes recherchent la réunification irlandaise par la négociation et des méthodes pacifiques, tandis que les républicains sont plus radicaux et peuvent préconiser la violence.

La plupart des nationalistes et des républicains sont catholiques, même si les socialistes parmi eux sont athées et qu'un plus petit nombre appartient au protestantisme ou à une autre confession.

Qui sont les unionistes et les loyalistes ?

loyalistes
Une fresque loyaliste contenant des symboles britanniques

À l’opposé se trouvent les unionistes et les loyalistes. Comme pour les nationalistes et les républicains, beaucoup utilisent ces termes de manière interchangeable – mais il existe des différences subtiles mais importantes.

La position unioniste est avant tout politique : les unionistes soutiennent l'existence de l'Irlande du Nord, son union en cours avec la Grande-Bretagne et son droit à l'autonomie gouvernementale.

Les loyalistes occupent une position plus ferme. Le loyalisme d'Ulster s'inspire fortement du nationalisme, de l'histoire, de la tradition et de la culture britanniques. Les loyalistes vénèrent la monarchie britannique et mettent l'accent sur leurs liens historiques et culturels avec la Grande-Bretagne. Ils utilisent et chérissent des motifs britanniques comme l'Union Jack, la croix de Saint-Georges, la croix de Saint-André et les symboles de la monarchie.

Les loyalistes d'Ulster sont généralement plus véhéments et intenses que les unionistes ; certains les ont décrits comme étant « plus britanniques que britanniques ». Le loyalisme est associé aux groupes paramilitaires tandis que l'unionisme a tendance à résider dans les partis politiques. La plupart des unionistes et presque tous les loyalistes sont protestants.

Qu’est-ce que le sectarisme ?

le sectarisme irlandais
Une « ligne de paix » à Belfast, l'un des signes les plus évidents de sectarisme

Le sectarisme fait référence à des divisions profondes et dangereuses au sein d’une société ou d’une communauté. Les divisions sectaires peuvent être fondées sur des différences politiques, de classe sociale, de religion, d’appartenance ethnique ou d’identité tribale. À mesure que ces divisions évoluent et s’élargissent, elles peuvent conduire à l’intolérance et aux préjugés, à la discrimination, aux tensions et aux conflits.

Le sectarisme religieux entre catholiques et protestants a façonné et perturbé l’Irlande pendant des siècles. Cela remonte aux anticatholiques Lois pénales, adopté par les dirigeants anglais à la fin des années 1600.

Malgré cette histoire douloureuse, la violence sectaire des Troubles n’était pas entièrement religieuse. Le mouvement des droits civiques des années 1960 a révélé à quel point la population catholique d'Irlande du Nord avait été marginalisée, privée de ses droits et victime de discrimination en matière d'emploi, d'éducation et de logement. Ces révélations ont alimenté un sectarisme plus puissant qui combinait les différences politiques, économiques, religieuses et culturelles.

Qu’est-ce que l’Ulster ?

carte de l'Ulster
Une carte montrant les neuf comtés de l'Ulster, avec l'Irlande du Nord ombrée en rose

L'Ulster est le nom des régions du nord de l'Irlande. L'Ulster a des interprétations à la fois historiques et modernes. Traditionnellement, le nom Ulster désignait neuf comtés du nord de l'Irlande : Antrim, Armagh, Cavan, Donegal, Down, Fermanagh, Londonderry, Monaghan et Tyrone.

Quand l'Irlande était divisé en 1920, six de ces comtés (Antrim, Amargh, Down, Fermanagh, Londonderry et Tyrone) ont été regroupés pour former l'Irlande du Nord. À partir de ce moment, le nom Ulster a pris des significations différentes pour les nationalistes et les loyalistes.

Lorsque les nationalistes parlent d’« Ulster », c’est généralement dans son contexte traditionnel, en référence aux neuf comtés du nord qui appartenaient autrefois à l’Irlande. Lorsque les loyalistes utilisent le mot « Ulster », ils font référence aux six comtés d’Irlande du Nord sous souveraineté britannique. Ces disputes sur la signification d’un seul mot sont symboliques des divisions historiques en Irlande du Nord.

Que sont les groupes paramilitaires ?

groupes paramilitaires
Une fresque représentant des volontaires paramilitaires en action

Un groupe paramilitaire est une organisation qui ressemble à une force militaire. La plupart des groupes paramilitaires ont une mission stratégique, emploient une structure de commandement et utilisent une formation et des tactiques de type militaire. Ils rassemblent des caches d’armes, se livrent à l’espionnage et font de la propagande.

Toutefois, contrairement aux forces militaires, les groupes paramilitaires ne sont ni organisés ni sanctionnés par l’État. Ces groupes n'ont aucun lien formel avec le gouvernement et opèrent souvent en dehors de la loi. C'est pour cette raison que les volontaires paramilitaires dissimulent généralement leur identité en portant des cagoules ou autres.

Plusieurs groupes paramilitaires étaient actifs en Irlande du Nord pendant les troubles. Ces groupes sont classés comme républicains ou loyalistes. Les groupes paramilitaires républicains comprenaient l’Armée républicaine irlandaise (IRA) et ses divers groupes dissidents – les IRA provisoire, IRA officiel, l'IRA de continuité, le Véritable IRA et par Armée irlandaise de libération nationale (INLA). Le principal Groupes paramilitaires loyalistes étaient l'Ulster Volunteer Force (UVF), l'Ulster Defence Association (UDA) et les Ulster Freedom Fighters (UFF). Ces groupes sont responsables de la grande majorité des morts et des blessés infligés pendant les troubles.

Visitez nos pages de glossaire AK et LZ pour les définitions de sujets plus spécifiques liés aux troubles en Irlande du Nord.


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Cette page a été rédigée par Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn et Steve Thompson. Pour référencer cette page, utilisez la citation suivante :
R. Poole et al, « Glossaire de l'Irlande du Nord », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/northernireland/northern-ireland-glossary/