La partition de l'Irlande

partition de l'Irlande
Une caricature de 1914 représentant le leader unioniste Sir Edward Carson « kidnappant » l'Ulster.

La partition de l'Irlande fait référence à la division de l'Irlande en deux parties : l'une, un État autonome et l'autre, un État membre de la Grande-Bretagne. Cela s'est produit en 1920, après des années de lobbying en faveur du Home Rule et de débats sur la manière dont l'Irlande devrait être organisée et gouvernée. En décembre 1920, près de deux ans après le début Guerre d'indépendance irlandaise, le parlement britannique a adopté la loi sur le gouvernement irlandais. Cette législation a introduit le Home Rule et officialisé la partition de l'Irlande. Le Home Rule a été bien accueilli par les nationalistes irlandais modérés, qui cherchaient à restaurer l'autonomie gouvernementale en Irlande. Le Home Rule n’est toutefois pas allé assez loin pour les Républicains plus radicaux, qui voulaient l’indépendance et l’affranchissement de la souveraineté britannique. L'opposition au Home Rule était également forte en Ulster, en particulier dans ses six comtés du nord-est. Les unionistes protestants de ces comtés ont refusé d'être gouvernés par un parlement nationaliste à Dublin ; ils craignaient un nouvel ascendant catholique où les protestants seraient marginalisés, discriminés et éventuellement persécutés.

Tensions liées au Home Rule

L'opposition au Home Rule s'est intensifiée dans les années qui ont précédé la Première Guerre mondiale. Lorsque le parlement britannique a commencé à débattre du troisième projet de loi sur le Home Rule en 1912, les unionistes d'Ulster ont menacé de prendre les armes plutôt que de se soumettre au gouvernement de Dublin. Ils commencèrent à former et à entraîner des groupes paramilitaires comme les Volontaires d'Ulster et, en mars 1914, ils importèrent 25,000 1914 fusils, achetés auprès de marchands d'armes allemands. Les nationalistes ont réagi en formant leur propre groupe paramilitaire, les Volontaires irlandais, pour protéger le nouveau gouvernement d'un soulèvement loyaliste. Il semblait que l’introduction du Home Rule pourrait faire basculer l’Irlande dans un état de guerre civile. La version finale du Home Rule Act, adoptée en septembre 1917, prévoyait une soupape de sécurité. Selon ses termes, les six comtés d'Ulster dominés par les loyalistes devaient rester sous domination britannique pendant six ans supplémentaires. La mise en œuvre du Home Rule a été suspendue en raison du déclenchement de la Première Guerre mondiale. Les tensions en Irlande ont été reportées, sans toutefois s'apaiser. Lorsque des hommes politiques loyalistes et nationalistes se sont réunis à Dublin en 18-XNUMX pour discuter du Home Rule et de l’avenir du gouvernement irlandais, les vieilles divisions ont refait surface.

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Le point de vue d'un caricaturiste sur le Premier ministre britannique David Lloyd George et la partition

En décembre 1920, la Grande-Bretagne adopta le quatrième Home Rule Bill, officiellement intitulé Government of Ireland Act. Cette législation divisait l'Irlande en deux parties constituantes : l'Irlande du Sud (26 comtés) et l'Irlande du Nord (six comtés). Les deux régions seraient des dominions autonomes de la Grande-Bretagne, Londres conservant le contrôle de domaines politiques importants comme la défense, la monnaie, les affaires étrangères et le commerce. La partition était à la fois un compromis et un opportunisme. Il visait à mettre en œuvre le Home Rule sans inciter des groupes paramilitaires loyalistes bien armés en Ulster. Il s'agissait d'une mesure temporaire : les termes de la loi prévoyaient la coopération, l'unité et, à terme, la réunification. La partition de l’Irlande a suscité divisions et controverses, alors même qu’elle était débattue et finalisée par Westminster. Certains hommes politiques ont soutenu la partition comme moyen de résoudre la crise sectaire de l'Irlande. D'autres ont critiqué la partition pour son opportunité ou son caractère irréalisable. Le ministre britannique Austen Chamberlain l'a condamné comme « un compromis – et comme tous les compromis, il est illogique et indéfendable ».

Une division temporaire devient permanente

La partition a été mise en œuvre, mais la réunification de l’Irlande est rapidement devenue une chimère. Les événements des années 1920 n’ont fait que durcir les frontières et creuser le fossé entre le Nord et le Sud. La partition a été rejetée par des républicains radicaux comme le Sinn Fein et l’Armée républicaine irlandaise (IRA), qui ont promis de poursuivre leur campagne de violence contre la domination britannique. La guerre d’indépendance irlandaise en cours a fait en sorte que le Home Rule ne soit jamais mis en œuvre dans le Sud. Le Home Rule Act a ordonné la formation d'une nouvelle entité politique appelée Irlande du Sud ; il aurait son propre parlement, son propre gouvernement exécutif et son propre système judiciaire. Mais l’interruption de la guerre et l’opposition du Sinn Fein et d’autres républicains ont fait que ce parlement n’a jamais préparé ni adopté de législation. Autre création du Home Rule Act, le Council of Ireland – un comité mixte destiné à permettre la coopération entre Dublin et Belfast – n’a également jamais vu le jour. Le Home Rule a été accepté et mis en œuvre par les unionistes d’Irlande du Nord. Dans le Sud, cependant, le Home Rule est mort, ignoré et saboté par les nationalistes.

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Michael Collins (assis) signe le traité anglo-irlandais, décembre 1922

En juillet 1921, le gouvernement britannique, désireux de mettre fin aux violences dans le sud de l’Irlande, proposa une trêve aux nationalistes. Une délégation nationaliste, dirigée par Dail Eireann le membre Arthur Griffith et le commandant de l'IRA Michael Collins se sont rendus à Londres pour négocier un traité. Le président de la république irlandaise autoproclamée, Eamon de Valera, n'était pas présent mais a donné des instructions à la délégation. Le 6 décembre 1921, Griffith, Collins et les autres délégués signèrent le Traité anglo-irlandais. Cet accord a créé un État libre d'Irlande au sud. Il donnait également aux six comtés d'Ulster la possibilité de se retirer du traité. Mais même si l'État libre d'Irlande existait désormais légalement, il a creusé un fossé entre les nationalistes irlandais. Les républicains comme Eamon de Valera considéraient le traité comme une trahison, un échec dans la libération et l’unification de l’ensemble du peuple irlandais. Michael Collins, en revanche, considérait qu’il s’agissait de la première d’une série d’étapes vers la réalisation de cet objectif. Lorsque le Traité a été présenté au Dail Eireann cela a suscité des débats houleux et déclenché une scission au sein du mouvement nationaliste.

La guerre civile irlandaise

« L'Irlande du Nord est née à la fin des années 1920 comme un accident politique – la moins pire option pour chacun, aimée par personne mais acceptée par un nombre suffisant des deux côtés… Elle avait un caractère politique particulier : les unionistes n'étaient pas aussi britanniques que dans le reste. du Royaume-Uni, et les nationalistes du Nord n’étaient pas aussi irlandais que dans le reste de l’Irlande… L’insécurité est gravée de manière indélébile dans l’esprit politique des deux communautés. En fin de compte, nous sommes seuls, unis à la hanche aux personnes dont nous nous méfions le plus, et amoureux et amoureux de nos prétendants potentiels en Grande-Bretagne et en République d’Irlande.
Feargal Cochrane, historien

La Dail ratifia de justesse le traité anglo-irlandais, 64 voix contre 57, et entreprit de former un nouveau gouvernement provisoire d'Irlande. Furieux, de Valera a démissionné de son poste de président. De Valera s’est engagé à « continuer à nier le droit de toute autorité étrangère en Irlande [ou] à admettre que notre pays pourrait être dépecé par une telle autorité ». Les débats sur le traité ont également provoqué une scission au sein du Sinn Fein et de l'IRA. Le 14 avril 1922, environ 200 membres de l'IRA anti-traité occupèrent quatre tribunaux à Dublin, dans l'espoir de provoquer une confrontation avec la Grande-Bretagne qui pourrait réunir les forces nationalistes irlandaises. Collins a cependant refusé d’ordonner une action militaire contre les manifestants. L'impasse dura dix semaines jusqu'à ce que Collins, sous la pression de Londres, bombarde les tribunaux avec de l'artillerie. Les hommes de l'IRA se sont rendus au bout de deux jours.

Cet incident a déclenché des combats entre les forces anti-traité et les forces pro-traité à travers l'Irlande. Ce conflit, connu sous le nom de guerre civile irlandaise, durera dix mois. L'IRA a lancé une campagne de guérilla contre les troupes de l'État libre. À la fin de 1922, il était évident que le mouvement anti-traité ne gagnerait pas le conflit. En août, Michael Collins lui-même est mort aux mains d'assassins anti-traités lorsque sa voiture a été prise dans une embuscade et aspergée de coups de feu dans le comté de Cork. En janvier 1923, l’État libre exécuta plus de 30 IRA anti-traité. La capture ou l'assassinat de dirigeants de l'IRA comme Todd Andrews, Frank Barrett et Liam Lynch ont tous démoralisé les forces anti-Traité et ont conduit à un cessez-le-feu le 30 avril 1923.

L'Irlande du Nord est née

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Une peinture de l'ouverture du parlement de Stormont, 1921

Les événements de l’autre côté de la frontière en Irlande du Nord ont également contribué à la permanence de la partition. Le Parlement d'Irlande du Nord s'est réuni pour la première fois en juin 1921. Il a été inauguré par le roi George V, qui a prononcé un discours appel émouvant pour la réconciliation entre Londres, Belfast et Dublin. James Craig, protestant né à Belfast et membre de l'Ordre d'Orange, est devenu le premier Premier ministre d'Irlande du Nord. Le gouvernement de Craig, dominé par les unionistes, était confronté à de nombreux problèmes qui lui étaient propres. Les allocations financières incertaines de Westminster signifiaient que le gouvernement d'Irlande du Nord était toujours à court de liquidités, tandis que l'effondrement des industries à Belfast et à Derry faisait grimper le chômage en Irlande du Nord jusqu'à près de 20 pour cent. Les Six Comtés ont également dû faire face à une montée des violences sectaires, alimentées dans une large mesure par la guerre civile dans le sud de l'Irlande. Les émeutes de Belfast entre 1920 et 22 ont tué plus de 450 personnes, tandis que plus de 20,000 XNUMX catholiques ont été forcés de quitter leurs foyers.

Les événements dans le Sud ont suscité une inquiétude encore plus grande chez Craig et son gouvernement. En 1922, l'Irlande du Sud s'est réformée pour devenir l'État libre d'Irlande, sa constitution ayant été adoptée par le parlement britannique le 6 décembre. Le lendemain, Belfast répondit en invoquant ses droits en vertu du traité anglo-irlandais. Cette déclaration officialise la séparation de l'Irlande du Nord de l'État libre d'Irlande et la naissance de l'Irlande du Nord :

« Très gracieux Souverain, les sujets les plus dévoués et loyaux de Votre Majesté, les sénateurs et les Communes d'Irlande du Nord réunis au Parlement, ayant appris l'adoption de la loi constitutionnelle de l'État libre d'Irlande (1922), qui est la loi du Parlement pour la ratification de la Articles d'accord pour un traité entre la Grande-Bretagne et l'Irlande, par cette humble adresse, priez Votre Majesté que les pouvoirs du Parlement et du gouvernement de l'État libre d'Irlande ne s'étendent plus à l'Irlande du Nord.

Points clés de la partition de l'Irlande

1. La partition de l'Irlande a divisé l'Irlande en deux parties : l'Irlande du Sud ou État libre d'Irlande et l'Irlande du Nord. Il a été conçu par le gouvernement britannique et finalisé en décembre 1920.

2. La partition visait à parvenir à la mise en œuvre pacifique du Home Rule en Irlande. Les paramilitaires unionistes armés d'Ulster menaçaient de résister à un gouvernement basé à Dublin.

3. La partition a créé deux dominions autonomes : l'Irlande du Nord (six comtés) et du Sud (26 comtés). Il était censé être temporaire, permettant une future réunification de l'Irlande.

4. Le Traité anglo-irlandais, la guerre d’indépendance irlandaise et la guerre civile irlandaise n’ont fait que durcir la partition et contribué au développement séparé de l’Irlande du Nord et du Sud.

5. Lorsque l'Irlande du Sud s'est reformée pour devenir l'État libre d'Irlande en décembre 1922, le gouvernement de l'Irlande du Nord a exercé son droit de se séparer de Dublin en vertu du traité anglo-irlandais.


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Cette page a été rédigée par Rebekah Poole et Jennifer Llewellyn. Pour référencer cette page, utilisez la citation suivante :
R. Poole et J. Llewellyn, « The partition of Ireland », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/northernireland/partition-of-ireland/