Armes de la première guerre mondiale

La Première Guerre mondiale est souvent considérée comme la première véritable « guerre moderne », un conflit entre pays industrialisés équipés d'armes modernes. Elle a vu l’essor d’armes puissantes telles que l’artillerie lourde, les mitrailleuses et les avions – et le déclin des armes du XIXe siècle comme les sabres et les baïonnettes. Cette page contient de brefs résumés des armes les plus importantes de la Première Guerre mondiale.

Baïonnettes

La baïonnette était une arme relativement simple : un poignard fixé à l'extrémité du canon d'un fusil. Sa fonction première était de transformer le fusil en arme de poussée, afin que son propriétaire puisse attaquer l'ennemi sans trop s'approcher. Les charges à la baïonnette étaient conçues pour avoir un impact psychologique : les hommes étaient entraînés à avancer en rangées, avec des visages tordus, des poumons hurlants et des baïonnettes poussées. Les armes légères et les mitrailleuses rendaient ces charges largement inefficaces, mais elles constituaient une propagande efficace.

Lorsqu'elles n'étaient pas utilisées comme armes, les baïonnettes étaient détachées et utilisées comme outils polyvalents, allant de creuser à l'ouverture de conserves.

«Les blessures à la baïonnette étaient cruelles, d'autant plus que les soldats britanniques avaient été entraînés à« pousser la baïonnette à la maison puis à la tourner brusquement vers la gauche, rendant ainsi la blessure mortelle ». Peut-être la valeur de choc et de crainte de la baïonnette est-elle ce qui a rendu ces généraux du XIXe siècle si amoureux.
Jonathan Bastable, historien


Rifles

fusil

Le fusil était un équipement standard pour les fantassins de chaque pays. Il était relativement peu coûteux à produire, fiable, précis et facile à transporter. Les soldats britanniques reçurent le Lee-Enfield 303, tandis que la plupart des Allemands reçurent un Mauser de 7.92 mm. Tous deux étaient connus pour leur durabilité et leur longue portée (tous deux pouvaient tirer avec précision à environ 500 mètres, tandis que l'Enfield pouvait potentiellement tuer un homme à deux kilomètres).

Cette longue portée était en grande partie gaspillée sur le front occidental, où les distances entre les tranchées pouvaient être aussi faibles que 40 mètres. Le nettoyage, l'entretien et l'entraînement des fusils occupaient une grande partie de la routine quotidienne d'un soldat d'infanterie.

« Le Lee-Enfield n'était pas aussi efficace qu'un semi-automatique, mais avec un chargeur de dix cartouches et un verrou rapide, il était bien meilleur pour le tir rapide que le Kar 98K Mauser allemand… Malheureusement, l'entraînement au fusil britannique mettait plutôt l'accent sur une précision extrême. que le volume de feu.
Allan Converse, historien


Pistols

revolver

Pendant la Première Guerre mondiale, les pistolets ou revolvers étaient principalement destinés aux officiers. Les soldats enrôlés ne recevaient des pistolets que s'ils étaient nécessaires à des tâches spécialisées, telles que le travail de la police militaire ou dans les équipages de chars, où les fusils seraient trop encombrants.

Le pistolet le plus célèbre de la guerre était le Luger, de fabrication allemande, avec sa forme distinctive, son canon étroit et son chargeur à sept coups. Les officiers britanniques reçurent le Webley Mark IV, une arme fiable quoique quelque peu « maladroite ». Le Webley aurait pu tirer même lorsqu'il était recouvert de boue, mais il était également lourd et difficile à tirer avec précision. Pour cette raison, de nombreux officiers britanniques ont eu recours aux Lugers capturés. Les pistolets n'étaient généralement pas importants sur le champ de bataille, même s'ils étaient parfois importants comme armes dissimulées ou pour le combat rapproché dans les tranchées.

«Environ 1.6 million de pistolets Luger de tous types ont été fabriqués à la fin de la Grande Guerre et ils ont gagné l'affection des troupes. Ils tiraient rapidement, pointaient facilement et étaient de superbes pistolets pour leur époque, offrant un excellent service s'ils étaient correctement entretenus.
Stephen Bull, historien


Mitrailleuses

mitraillette

L’image de fantassins chargeant inutilement sous le feu des mitrailleuses est un motif courant de la Première Guerre mondiale. Il y avait moins de mitrailleuses déployées pendant la guerre qu’on ne le pense généralement – ​​mais lorsqu’elles étaient utilisées, elles se révélaient souvent mortelles.

Au début de la guerre, l'Allemagne avait l'avantage tant en termes de qualité que de quantité de mitrailleuses. L'armée allemande comptait plus de 10,000 1914 unités en 1,000, tandis que les Britanniques et les Français en avaient moins de 500 50 chacun. Les mitrailleuses de l'époque étaient capables de tirer jusqu'à XNUMX coups par minute, mais elles étaient encombrantes, très lourdes (souvent plus de XNUMX kilogrammes) et nécessitaient au moins trois hommes bien entraînés pour être installées et fonctionner efficacement. Leur cadence de tir rapide provoquait également une surchauffe rapide des mitrailleuses, nécessitant des systèmes de refroidissement élaborés à base d'eau et d'air pour les empêcher de se coincer ou d'exploser.

«Peu de développements techniques ont eu tout à fait l'impact de la mitrailleuse sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale. Les canons Maxim de l'armée allemande ont effectivement mis fin à toute une stratégie de campagne militaire basée sur l'attrition, bien qu'il ait fallu la meilleure partie de la guerre aux généraux alliés pour s'en rendre compte.
Peter Squires, écrivain


Des grenades

grenade

Des grenades sont de petites bombes, lancées à la main ou lancées depuis un accessoire de fusil. Ils pourraient être fabriqués pour exploser lors d’un impact ou à partir d’un mécanisme de synchronisation.

L’Allemagne, comme elle l’a fait pour la plupart des autres armes légères, a ouvert la voie dans le développement des grenades. Les premiers modèles britanniques comme le Mark I (un dispositif cylindrique attaché à un long bâton) étaient difficiles à utiliser et sujets à une détonation accidentelle. Celles-ci ont été remplacées par la bombe Mills en forme d'ananas, avec sa goupille de sécurité et son levier de tir. Les bombes Mills étaient produites avec des détonateurs de quatre et sept secondes. Les soldats alliés étaient entraînés à lancer des bombes Mills par-dessus leurs bras – en fait, les meilleurs joueurs de cricket étaient souvent cooptés comme spécialistes des grenades.

«La bombe Mills était une grenade à main simple, robuste et efficace… Au début de la guerre, la Grande-Bretagne manquait de grenade efficace et les troupes ont souvent eu recours à des bombes artisanales en« confiture ».
Roger Lee, historien


Mortiers

armes

Essentiellement une pièce d'artillerie de petit calibre composée de 1 à 2 hommes, des mortiers lançaient des grenades ou de petites bombes sur de courtes distances. Comme l’accent était principalement mis sur l’artillerie à longue portée, les mortiers étaient tombés en disgrâce auprès des stratèges militaires (en 1914, l’Allemagne ne disposait que de 150 mortiers, la Grande-Bretagne à peine). Mais le développement de la guerre des tranchées a créé une utilisation importante des mortiers : ils pouvaient être tirés depuis la sécurité d'une tranchée, lançant des explosifs dans les tranchées ennemies depuis le haut.

Les mortiers étaient souvent utilisés pour cibler des nids de mitrailleuses, des positions de tireurs d'élite ou des positions défensives plus petites. Ils émettaient un son distinctif de « cri » lorsqu'ils étaient lancés, ce qui était souvent un signal pour se mettre à l'abri.

«Le mortier Stokes… n'était guère plus qu'un« tuyau de drainage éduqué », sans roues et divisible en charges portables. Sa bombe a explosé par un percuteur alors qu'elle tombait au fond du tube, et elle pouvait tirer assez rapidement pour avoir trois obus en l'air simultanément.
Hew Strachan, historien


Artillerie

armes

Aucun développement n’a eu un plus grand effet sur les champs de bataille de la Première Guerre mondiale que l’artillerie lourde. Les pièces d'artillerie étaient essentiellement d'énormes canons qui tiraient des obus explosifs contre les positions ennemies, causant d'énormes dégâts aux hommes, aux équipements et au paysage. Pendant la Première Guerre mondiale, ils sont devenus plus gros, plus faciles à manipuler et plus précis dans leur tir. Ils étaient également mobiles, même si le déplacement de gros canons d'artillerie devenait difficile, voire impossible, dans des zones déchiquetées ou boueuses.

On ne pouvait nier l’impact mortel de l’artillerie : plus de soldats ont été tués par des explosions d’obus et d’éclats d’obus que par toute autre arme de la Grande Guerre. Lors de la bataille de la Somme en 1916, près de 1.8 million d’obus furent tirés sur les lignes allemandes en l’espace d’une semaine. La plus grande pièce d'artillerie était le « canon de Paris », de fabrication allemande, utilisé pour bombarder la capitale française à 120 kilomètres de distance.

«Même après l'apparition pendant la Première Guerre mondiale des mitrailleuses, des chars et des avions d'attaque, l'artillerie est restée la principale source de puissance de feu sur le champ de bataille… La Première Guerre mondiale est un exemple d'une période où la technologie de puissance de feu a pris une longueur d'avance sur la technologie de la mobilité, et le résultat a été une guerre des tranchées.
Spencer Tucker, historien


Chars d'assaut

armes

Les chars sont un autre héritage de la Première Guerre mondiale dans la guerre moderne. Ces grands véhicules blindés, insensibles aux tirs de fusils et de mitrailleuses, étaient initialement appelés « vaisseaux terrestres ». Lorsque les premiers prototypes ont été développés, l'armée britannique prétendait qu'elle construisait des « réservoirs d'eau mobiles », d'où son nom.

Le premier char britannique, le Mark I, fut lancé au combat dans la Somme et se révéla susceptible de tomber en panne et de rester immobile. Mais les concepteurs et les opérateurs ont vite appris de ces problèmes et, à la fin de 1917, le char s'est révélé une arme offensive des plus utiles, même si aucun d'entre eux ne pouvait se déplacer à une vitesse supérieure à quelques kilomètres par heure.

«L'efficacité du char a été sérieusement réduite, même en 1918, par la nature évolutive de sa technologie, sa vitesse limitée et son manque de fiabilité mécanique. Le britannique Mark V… a été le premier à pouvoir être contrôlé par un seul homme, mais les vapeurs de monoxyde de carbone pourraient empoisonner son équipage.
Hew Strachan, historien


Mines

armes

Les mines sont de grosses bombes ou des charges explosives, placées sous terre et détonées à distance ou par l'impact des pieds des soldats. Les marines utilisaient également des mines marines, qui flottaient sur l’océan et explosaient au contact des navires.

La guerre relativement immobile sur le front occidental signifiait que les mines antipersonnel étaient peu utilisées – cependant, les soldats des tranchées creusaient souvent des tunnels pour poser d’énormes mines sous les tranchées et les positions ennemies. Une de ces attaques s'est produite sur la colline 60 lors de la bataille de Messines (juin 1917), où des spécialistes australiens des tunnels ont fait exploser 450,000 XNUMX kilogrammes d'explosifs souterrains, tuant des milliers de soldats allemands.

«La campagne de Flandre de 1917 s'est ouverte le 7 juin. Dix-neuf mines souterraines ont explosé par les Britanniques à différents endroits de la ligne de front allemande, provoquant la panique parmi les troupes allemandes… Un million de livres d'explosifs ont explosé et le son a été entendu à Londres, à 130 miles de là.
Martin Gilbert, historien


Fil barbelé

Les fils de fer barbelés et les chausse-trappes (pointes de fer simples éparpillées sur le sol) étaient largement utilisés dans le « no man's land » pour arrêter l'avancée de l'ennemi sur sa propre tranchée. Les fils de fer barbelés étaient posés sous forme d'écrans ou de « tabliers », installés par des équipes de câblage qui travaillaient souvent la nuit. L'infanterie attaquante trouvait souvent de grands écrans de barbelés impossibles à pénétrer ; beaucoup sont morts lentement, empêtrés dans les fils.

Le positionnement des câbles avait souvent un objectif stratégique : il pouvait maintenir l'ennemi hors de portée des grenades depuis la tranchée, ou le canaliser vers des positions de mitrailleuses. Plus d’un million de kilomètres de barbelés ont été utilisés sur le front occidental.

«Si vous voulez trouver l'ancien bataillon / Je sais où ils sont, je sais où ils sont, je sais où ils sont / Si vous voulez trouver l'ancien bataillon, je sais où ils sont / Ils sont accrochés à l'ancien fil barbelé."
Chant de tranchée britannique


Lance-flammes

armes

Les lance-flammes, mis au point par les Allemands mais peu utilisés, étaient des armes terrifiantes. Habituellement maniés par un soldat individuel portant un sac à dos ou un char, les lance-flammes utilisaient du gaz sous pression pour projeter de l'huile ou de l'essence en feu jusqu'à 40 mètres.

Les lance-flammes étaient principalement utilisés comme arme de nettoyage de tranchées : le combustible brûlant remplissait les tranchées, atterrissant sur l'équipement et les soldats et les forçant à se retirer. Mais la portée relativement courte des lance-flammes exigeait que leurs porteurs se trouvent à proximité immédiate de l'ennemi, où ils constituaient des choix faciles pour un carabinier compétent. Les Britanniques ont expérimenté un lance-flammes à position fixe plus grand, l'utilisant pour nettoyer les tranchées de la ligne de front dans la Somme.

«Les effets psychologiques étaient comparables à ceux du gaz, et ce n'était pas tout ce que les deux avaient en commun. Tout comme de nombreux soldats ont été victimes de leur propre gaz, le lance-flammes a donné une nouvelle orientation au terme «tir ami»… L'arme est devenue extrêmement dangereuse pour ceux qui l'utilisaient.
Leo van Bergen, historien


Torpilles

armes

Les torpilles sont des missiles automoteurs qui peuvent être lancés depuis des sous-marins ou des navires, ou largués dans la mer depuis le train d'atterrissage d'un avion. Les premières torpilles, produites dans les années 1870, fonctionnaient à l'air comprimé et étaient lentes et imprécises. La marine allemande a été la pionnière de la torpille motorisée à moteur diesel. En 1914, les torpilles allemandes pouvaient atteindre une vitesse de 75 kilomètres par heure sur une portée de plusieurs kilomètres. Cela donnait aux sous-marins allemands un avantage mortel sur les navires alliés, en particulier les navires de guerre légèrement armés et les navires civils non armés.

Au fur et à mesure que la guerre progressait, les Britanniques progressèrent rapidement en matière de torpilles et coulèrent avec eux au moins 18 sous-marins allemands.

«La combinaison de la technologie des sous-marins et des torpilles par les Allemands a failli remporter la Première Guerre mondiale pour la marine allemande en 1917. Les Alliés ont été frappés par la terreur de l'ennemi invisible. Avant la Première Guerre mondiale, les modèles allemands pesaient près de 2,500 40 livres et roulaient à des vitesses proches de XNUMX miles par heure. »
Jason Richie, historien


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Cette page a été écrite par Jennifer Llewellyn, Jim Southey et Steve Thompson. Pour référencer cette page, utilisez la citation suivante:
J. Llewellyn et al, « Armes de la Première Guerre mondiale » sur Histoire Alpha, https://alphahistory.com/worldwar1/weapons/, 2014, consulté le [date du dernier accès].