Pourquoi la République de Weimar a échoué

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Allumer un feu avec des billets sans valeur pendant l'hyperinflation de 1923

La République de Weimar a duré moins de 15 ans avant de tomber sous la tempête imminente du nazisme. D'innombrables historiens ont cherché à comprendre et à expliquer pourquoi la République de Weimar a échoué. La seule certitude est que la réponse est complexe et que de nombreux facteurs sont impliqués.

Une myriade de problèmes

La République de Weimar a échoué parce qu'elle était à la merci de nombreuses idées et forces différentes - politiques et économiques, internes et externes, structurelles et à court terme. Il est difficile d'isoler une ou deux de ces forces ou problèmes comme étant les principaux responsables de la disparition de la République.

À l'observateur de tous les jours, Adolf Hitler et le nazisme semblent les principaux artisans de la chute de la démocratie de Weimar - mais cela a nécessité un effondrement de l'ordre économique, permettant à Hitler et à la National-socialistes (NSDAP) sortir des marges de la politique allemande et devenir une force nationale.

Certains historiens pensent que la République de Weimar a échoué principalement à cause des conditions d'après-guerre en Allemagne. D'autres suggèrent que des facteurs à plus long terme, tels que l'inexpérience de l'Allemagne avec les formes démocratiques de gouvernement, étaient importants. D'autres soulignent encore les défaillances de l'ordre international, telles que le traitement brutal de l'Allemagne après la guerre et son isolement par les Alliés.

Cette page résume certains des principaux facteurs qui ont contribué à l'échec et à la chute de l'État de Weimar.

Le traité de versailles

L'après-guerre accord de paix signé à Versailles, La France en juin 1919 a imposé des conditions très dures à la nouvelle république allemande. La sévérité de ces termes a généré un débat intense et une division politique en Allemagne.

Alors que les Allemands se sont massivement opposés au traité, ils étaient profondément divisés sur la manière d'y répondre. Des groupes nationalistes, comme le NSDAP, ont demandé au gouvernement de répudier le traité et de refuser de se conformer à ses termes. 

Les modérés et les pragmatistes de la République de Weimar, tout en méprisant également le traité en principe, ont rejeté les appels au non-respect, estimant que cela provoquerait des représailles, des étranglements économiques, voire une reprise de la guerre ou une invasion alliée.

Plus tard, sous le ministère de Gustav Stresemann, l'approche du gouvernement de Weimar était de restaurer et d'améliorer les relations extérieures. Ce faisant, le gouvernement espérait une renégociation du traité de Versailles et un assouplissement de ses termes punitifs.

Parmi le peuple allemand, il y avait un consensus sur le fait que l'Allemagne avait été traitée injustement par le traité de Versailles - et que le gouvernement de Weimar avait docilement obéi à la volonté des puissances étrangères.

Le fardeau des réparations de l'Allemagne

Le problème de réparations: les paiements financiers imposés à l'Allemagne pour son rôle dans le déclenchement de la Première Guerre mondiale.

Les historiens ont tiré des conclusions différentes sur les réparations, sur la question de savoir si le chiffre des réparations finales était justifié et si l'Allemagne était capable de respecter cette obligation. La plupart conviennent que le fardeau des réparations pesant sur l'Allemagne était excessif. Ces obligations ont entravé la reprise économique de l'Allemagne après la guerre et ont par conséquent sapé sa stabilité politique. 

En 1922, l'Allemagne était incapable de remplir ses versements trimestriels de réparations, déclenchant la occupation de la région de la Ruhr par les troupes françaises et belges, la crise d'hyperinflation de 1923 et l'effondrement de deux coalitions gouvernementales de Weimar. Les réparations sont restées une question de discorde pendant toute la durée de la République de Weimar.

Théories du complot

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Une représentation de la `` légende du coup dans le dos '', 1924

Beaucoup pensent que l'Allemagne de Weimar a échoué en partie parce que les théories du complot ont été autorisées à circuler et à prospérer. Le plus prolifique et le plus toxique était le Dolchstosselegende ou mythe du «coup de poignard dans le dos». Selon cette théorie fallacieuse, la reddition de l'Allemagne en novembre 1918 a été conçue par les socialistes, les libéraux et les juifs du gouvernement civil allemand - elle n'a pas été provoquée par une défaite militaire.

Les Dolchstosselegende eu trois effets significatifs. Premièrement, cela a sapé la confiance du public dans le gouvernement civil et en particulier Parti social-démocrate (SPD), qui a été dépeinte comme perfide et antipatriotique par les nationalistes de droite.

En second lieu, l' Dolchstosslegende perpétué la conviction que l'Allemagne aurait pu encore gagner la guerre. Cela impliquait que l'armée allemande était encore assez forte pour lancer une contre-offensive et avancer vers la victoire. Cette théorie est contredite par presque toutes les preuves sur l'état de l'armée allemande à la fin de 1918.

Troisièmement, le mythe du coup de poignard dans le dos a permis aux commandants militaires de conserver leur prestige et leur position dans la société allemande. Malgré leurs échecs en 1918, des chiffres comme Paul von Hindenburg ont pu conserver leur statut et leur influence dans la nouvelle république. La preuve en est l'élection de Hindenburg, qui a publiquement soutenu la Dolchstosslegende, en tant que président de la république.

La constitution de Weimar

La constitution allemande d'après-guerre et le système politique qu'elle a créé doivent porter au moins une partie de la responsabilité de l'instabilité des années 1920.

Les politiciens qui ont rédigé le Constitution de Weimar a tenté de construire un système politique similaire à celui des États-Unis. La constitution de Weimar, adoptée en août 1919, incorporait des éléments de démocratie, de fédéralisme, de freins et contrepoids et de protection des droits individuels.

Fait révélateur, la constitution a créé une présidence exécutive dotée de pouvoirs d'urgence considérables. La constitution permettait au président de contourner ou d'annuler les élus Reichstag. Certains historiens suggèrent que le président de Weimar - avec un mandat de sept ans et de lourds pouvoirs d'urgence - n'était pas loin de l'ancien Kaiser.

Des impasses régulières dans le Reichstag signifiait que les pouvoirs d'urgence du président étaient fréquemment appelés à agir, ce qui ne faisait qu'élargir les divisions politiques.

Le système électoral de Weimar

Le système de vote proportionnel de la République de Weimar était fondamentalement démocratique car il allouait Reichstag sièges en fonction de la part des votes reçus par chaque parti. Le problème du vote proportionnel est qu'il remplit le Reichstag avec un grand nombre de parties.

La première Reichstag les élections de 1920 ont rendu cinq partis avec au moins 50 sièges chacun. Il y avait aussi une foule de petits partis détenant moins de cinq sièges et représentant des intérêts régionaux ou spéciaux. Parmi ces «micro-partis» se trouvaient la Ligue des paysans bavarois, la Ligue agricole, le Parti des agriculteurs allemands, le Parti économique des classes moyennes, le Parti du Reich pour les droits civils et le Service chrétien-social du peuple.

Cette myriade de fêtes et la composition dispersée de la Reichstag former un gouvernement, légiférer et débattre de questions extrêmement difficiles.

Les problèmes du gouvernement minoritaire

Pour les raisons exposées ci-dessus, aucun parti n'a jamais détenu la majorité absolue des Reichstag sièges pendant la période de Weimar. Cela signifiait qu'aucun parti n'était en mesure de former un gouvernement à lui seul.

Pour former un gouvernement et faire adopter une législation, les partis ont dû se regrouper pour former une majorité de vote. Il y avait plusieurs de ces coalitions, ou blocs de vote, pendant la vie de la République de Weimar. La tourmente politique des années 1920 les rendait fragiles et instables. Un projet de loi ou une mesure litigieuse pourrait exposer la coalition à un risque de fracture et d'effondrement. La fragilité de ces coalitions rendait la tâche du chancelier extrêmement difficile.

Certains partis, en particulier ceux qui se trouvent à la marge radicale, ont refusé de participer à Reichstag coalitions ou y ont adhéré à contrecœur ou sans sincérité. Les partis de droite, par exemple, hésitaient à participer à des coalitions avec le grand Parti social-démocrate (SPD).

Militarisme, nationalisme et autoritarisme

La défaite de l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale aurait dû tuer ou affaiblir de manière critique le militarisme allemand, le nationalisme et la foi en l'autoritarisme - mais ces idées puissantes ont refusé de mourir. Ils ont survécu dans la période d'après-guerre et ont contribué à saper la démocratie de Weimar.

Les principaux dépositaires de ces idées étaient les organisations militaires - y compris Reichswehr, l'association Freikorps et les différentes ligues d'anciens soldats - ainsi que les partis politiques d'extrême droite, comme le NSDAP (nazis). 

Des chefs militaires comme Paul von Hindenburg, qui aurait dû être mis à la retraite par la défaite de 1918, sont restés des héros et des acteurs politiques importants dans la nouvelle société. Les «vieux jours de l'empire» sous Bismarck et la monarchie autoritaire s'étaient terminés par une guerre désastreuse - pourtant ils étaient souvent romancés et rappelés comme des temps meilleurs.

Hostilité à la démocratie et au parlementarisme

Plusieurs partis politiques ont donné peu ou pas de soutien au système politique de Weimar, choisissant plutôt de le saper, de l'attaquer ou de le saboter. Des fêtes comme le Parti communiste (KPD), les nazis (NSDAP) et le Parti nationaliste du peuple allemand (DNVP) avaient des plates-formes antidémocratiques qui cherchaient à détruire la démocratie parlementaire. Ces groupes ont présenté des candidats aux élections pour ne pas participer à la Reichstag mais pour l'endommager et le détruire de l'intérieur.

Au début des années 1930, le NSDAP a utilisé sa représentation croissante dans le Reichstag comme plate-forme de rhétorique et de propagande antidémocratiques. Les autres partis radicaux ont également adopté une approche intransigeante et destructrice. Ces attaques contre la démocratie de Weimar ont également contribué à la perte de confiance du public dans le système politique de Weimar.

L'impact de la grande dépression

La raison la plus importante pour laquelle la République de Weimar a échoué a sans doute été le début de la Grande Dépression. le effondrement économique de 1929 a eu des effets désastreux sur l'Allemagne. En 1932, les deux cinquièmes de la main-d'œuvre allemande, soit quelque six millions de personnes, étaient sans emploi. Cela a conduit de nombreux électeurs allemands à abandonner leur soutien aux partis traditionnels et modérés, choisissant plutôt de voter pour des groupes radicaux.

On ne sait pas dans quelle mesure cela représentait un véritable soutien à ces partis et combien représentait un vote de protestation - mais quelles que soient les raisons, le NSDAP a enregistré des augmentations significatives de Reichstag sièges en 1930 et juillet 1932. Cela a propulsé Adolf Hitler dans les yeux du public, d'abord en tant que candidat présidentiel, puis en tant que chancelier potentiel.

Sans les conditions misérables créées par la Grande Dépression, Hitler et le NSDAP seraient probablement restés une entité impuissante en marge de la politique de Weimar.

Soutien croissant pour Hitler et les nazis

Membres du NSDAP en 1930

Si Hitler et le NSDAP n'auraient pas pu prendre le pouvoir sans la Grande Dépression, ils étaient bien placés pour le faire le moment venu. Entre 1924 et 1932, Hitler et ses agents se sont occupés de réformer et d'étendre le mouvement nazi et de devenir un parti politique important.

Ils l'ont fait en présentant le NSDAP comme un candidat légitime pour Reichstag des places. Ils ont atténué leur rhétorique antisémite et antirépublicaine. Ils ont recruté des membres pour augmenter l'adhésion au parti. Ils ont étendu le NSDAP d'un groupe bavarois à un parti politique national.

Hitler a également recherché le soutien de puissants groupes d'intérêt: industriels allemands, riches capitalistes, barons de la presse comme Alfred Hugenberg et les échelons supérieurs de la Reichswehr. Sans ces changements tactiques, Hitler et le NSDAP n'auraient pas été en mesure de réclamer le pouvoir au début des 1930.

Politique intriguante dans 1932

La nomination d'Adolf Hitler au poste de chancelier en janvier 1933 fut le poignard au cœur de la démocratie de Weimar. Pourtant, à peine quelques mois avant la nomination d'Hitler, il semblait peu probable. L'homme dont l'approbation était requise pour qu'Hitler devienne chancelier, le président Paul von Hindenburg, avait peu d'estime pour le dirigeant du NSDAP et ne souhaitait pas le nommer à la tête du gouvernement.

Il a fallu des semaines d'intrigantes, de rumeurs et de lobbying avant que Hindenburg, en montrant alors des signes de sénilité, ne change d'avis. Les actions de ceux autour de Hindenburg, des hommes comme l'ancien chancelier Franz von Papen, étaient des facteurs critiques pour persuader le président qu'un cabinet hitlérien pouvait réussir, mais pouvait être contrôlé.

Informations de citation
Titre: «Pourquoi la République de Weimar a échoué»
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/why-the-weimar-republic-failed/
Date publiée: 14 octobre 2019
Date d'accès: La date d'aujourd'hui
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