Cinéma de Weimar

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Le vampire du film Nosferatu de 1922.

Le tumulte politique de l'Allemagne des années 1920 a contribué à donner naissance à un nouveau genre de cinéma appelé expressionnisme. Les expressionnistes de l'ère de Weimar aiment Fritz Lang développé et adopté de nouvelles méthodes de réalisation de films, dont l'influence se poursuit aujourd'hui.

Contexte

Antérieurement à Première Guerre mondiale, La production cinématographique européenne était dominée par les Français et les Italiens. Le cinéma commençait également à s'implanter en Allemagne, qui comptait environ 1,500 1914 salles de cinéma en XNUMX. La dévastation sociale et économique de la guerre a entraîné un effondrement de la production cinématographique européenne.

Cette crise a permis aux États-Unis de dominer le cinéma dans les années 1920. Les studios de cinéma américains, basés en grande majorité à Hollywood, en Californie, ont produit environ 800 films par an pendant cette période.

Les films américains de cette époque étaient généralement plus préoccupés par le volume et le profit que par l'art ou le style. La plupart étaient des fonctionnalités légères telles que des comédies burlesques, des drames romantiques ou des films d'aventure swashbuckling. Ils étaient extrêmement populaires auprès du public, mais n'ont pas fait grand-chose pour remettre en question les limites artistiques du médium.

Film allemand d'après-guerre

L'instabilité politique et sociale de l'Allemagne de Weimar, ainsi que ses pénuries économiques, ont eu un impact profond sur la culture allemande d'après-guerre. Un nouveau mouvement culturel a émergé, décrit plus tard comme l'expressionnisme allemand.

Cet expressionnisme était le plus évident sur le film. Le cinéma allemand s'est rapidement rétabli dans les années 1920 alors que les gens ordinaires recherchaient des divertissements bon marché et échappaient aux difficultés politiques et économiques de la décennie.

Incapables de se payer les immenses décors, les costumes somptueux et les nombreux accessoires d'Hollywood, les cinéastes allemands ont cherché de nouvelles façons de transmettre l'atmosphère, l'humeur et l'émotion. Ils ont également exploré des thèmes beaucoup plus sombres que Hollywood: le crime, l'immoralité, la décadence sociale et les pouvoirs destructeurs de l'argent et de la technologie.

En conséquence, l'expressionnisme allemand a donné naissance à deux nouveaux genres cinématographiques: le film d'horreur gothique et film noir (thrillers de crime qui explorent les aspects les plus sombres du comportement humain).

Certains des films expressionnistes allemands les plus connus ont été:

Le cabinet du docteur Caligari (1920)

L'un des premiers films d'horreur de l'histoire, Le cabinet du docteur Caligari raconte l'histoire d'un mystique performant et de son acolyte de scène, un somnambule capable de prédire l'avenir.

Réalisé par Robert Wiene, le fils d'un acteur juif, Le cabinet du docteur Caligari fait un usage intensif de la lumière, de l'ombre et des styles expressionnistes dans ses décors et toiles de fond. Il comportait également une fin de `` torsion '', l'une des premières de l'histoire du cinéma, avec toute l'histoire révélée être le flashback délirant d'un patient mental.

Nosferatu (1922)

Sous-titré Eine Symphonie des Grauens ('Une symphonie de terreur'), Nosferatu était le premier film d'un genre désormais commun: le film de vampire. C'est ostensiblement un récit de Bram Stoker Dracula, bien que les noms des personnages aient été modifiés.

Nosferatu a été réalisé par FW Murnau. Fonctionnant sur un budget limité avec une seule caméra, Murnau a utilisé la lumière, l'ombre, le temps, le mouvement et le suspense pour dépeindre l'horreur, plutôt que des décors complexes ou des effets spéciaux. Le personnage principal, le vampire Orlok, est une créature répugnante ressemblant à un rat, plutôt que les vampires aristocratiques bien parlés des futurs films.

Nosferatu est devenu l'un des films d'horreur les plus célèbres de tous les temps. De même que Métropole, il est considéré comme la pièce maîtresse de l'expressionnisme cinématographique allemand et certaines de ses scènes - comme la silhouette d'Orlock montant un escalier - sont devenues des moments emblématiques de l'histoire du cinéma.

Phantom (1922)

Une autre création de FW Murnau, le film de 1922 Phantom n'a pas eu autant de succès commercial, ni aussi acclamé par la critique, ni aussi connu que Nosferatu.

In Phantom, personnage principal La vie de Lorenz est irrévocablement changée par l'aperçu d'une femme et l'attrait destructeur de l'argent. Lorenz commence à chercher la femme, un cours qui mène à de grosses dépenses, à la dette, au crime et au meurtre.

Dit en flashback, Phantom utilise des techniques expressionnistes (comme la double exposition) pour transmettre la confusion de Lorenz et ses émotions qui s'effondrent. Dans sa scène la plus mémorable, les bâtiments semblent s'incliner sur Lorenz, l'étouffant et menaçant de tomber.

The Last Laugh (1924)

Un autre film de Murnau, The Last Laugh (publié en allemand sous le nom Le dernier homme) contient peu d'intrigue ou d'action, préférant se concentrer sur les émotions de ses personnages.

Le personnage principal est un portier de l'hôtel Atlantic. Après des années de service à l'hôtel, il est rétrogradé au rôle subalterne de préposé aux toilettes. Embarrassé de la perte de son poste prestigieux, il cache la nouvelle à sa famille et à ses amis. Ils le découvrent cependant et le ridiculisent.

Le film de Murnau a fait une utilisation innovante des angles de caméra et du mouvement dans The Last Laugh. Les premiers plans sont filmés à partir de perspectives basses, ce qui fait que l'hôtel et son portier semblent grands et importants. Plus tard, la caméra est montée sur une balançoire et semble flotter dans les airs. L'histoire a également été transmise entièrement à travers la vision et avec des cartes de titre, des légendes ou une narration, une rareté dans les films muets à ce point.

The Last Laugh est devenu extrêmement populaire parmi les réalisateurs à Hollywood, dont beaucoup ont utilisé ses techniques dans de futurs films. Alfred Hitchcock en aurait été impressionné et se serait rendu à Berlin pour collaborer avec Murnau.

Métropole (1927)

Probablement le film expressionniste allemand le plus connu, Métropole est en partie science-fiction et allégorie en partie sociale. Il dépeint une société future où les citoyens ont été divisés en deux classes distinctes: l'élite, qui jouit d'une vie de loisirs au soleil, et les travailleurs, qui travaillent monotone sous la terre.

L'intrigue est centrée sur deux femmes: la compatissante Maria, qui veut réconcilier les ouvriers avec la classe dirigeante; et le robotique Hel, qui est programmé pour détruire la ville.

Métropole était un projet incroyablement ambitieux pour son époque. Cela a coûté environ cinq millions de marks, il a fallu plusieurs mois pour filmer et utilisé jusqu’à des suppléments 300. Il s'est avéré impopulaire auprès des cinéphiles, mais a été applaudi par la critique et est considéré comme un précurseur des films de science-fiction modernes.

M (1931)

Egalement réalisé par Fritz Lang, M avait un scénario extraordinairement sombre pour son époque, se concentrant sur les activités d'un meurtrier d'enfants et de la classe criminelle.

Hans Beckert (joué par Peter Lorre) est un pédophile et un tueur d'enfants, poursuivi à la fois par la police et la pègre berlinoise. Il est d'abord attrapé par les escrocs de la ville et soumis à un simulacre de procès. Face à ses ravisseurs, Beckert explique ce qui le pousse à commettre ses crimes, en demandant: «Qui sait ce que c'est que d'être moi?»

M non seulement fait usage de styles expressionnistes, mais introduit également des techniques cinématographiques encore utilisées dans les films policiers aujourd'hui.

Influence durable

Le cinéma expressionniste allemand influencerait la réalisation de films dans le monde entier - y compris les studios et les particuliers aux États-Unis, plus lucratifs.

En 1923, les studios Universal d'Hollywood ont produit son premier film d'horreur acclamé, Le bossu de Notre Dame, avec Lon Chaney dans le rôle de Quasimodo. Le réalisateur, Wallace Worsley, avait déjà produit des dizaines de drames et de comédies légères - mais il en est venu à admirer et à emprunter beaucoup aux réalisateurs allemands, en particulier Murnau.

Les futurs films hollywoodiens utilisaient également des thèmes et des techniques expressionnistes, notamment fantôme de l'Opéra (1925) Le monstre (1925) et les films de vampire Londres après minuit de Géographie (1927) et avec la Dracula (1931).

Certains réalisateurs allemands traverseraient l'Atlantique et feraient leur marque à Hollywood. Paul Leni a voyagé aux États-Unis en 1927 à l'invitation d'Universal Studios, pour qui il a réalisé plusieurs films. Le meilleur de ceux-ci, Le chat et le canari (1927) a combiné le contraste élevé et le style de l'expressionnisme allemand avec les conventions cinématographiques américaines.

Fritz Lang, le directeur de Métropole, a fui l’Allemagne en 1934 (Lang était partiellement juif et certains de ses films n’étaient pas populaires auprès de la hiérarchie nazie). Il finit par atterrir à Hollywood, où il devint citoyen américain et réalisa de nouveaux films 21.

1. Les bouleversements sociaux et les pénuries économiques de la République de Weimar ont donné naissance à de nouvelles techniques et à de nouveaux styles dans le cinéma allemand, surnommé l'expressionnisme.

2. Incapables de se payer des moulages ou des décors de grande taille, les réalisateurs ont cherché différentes techniques cinématographiques et de production pour rendre le style, le caractère et l'émotion.

3. Les cinéastes expressionnistes comme FW Murnau et Fritz Lang étaient également préoccupés par des histoires et des thèmes plus sombres, y compris l'horreur et le crime.

4. Les réalisateurs expressionnistes ont développé des techniques innovantes, telles que de nouvelles utilisations de la lumière, du contraste, des angles de caméra et du mouvement.

5. Ces réalisateurs et leurs innovations ont influencé les studios de cinéma les plus riches et les plus prolifiques d’Hollywood.

sources de la république de weimar

Citations: culture de Weimar
Fritz Lang sur les industries cinématographiques de Weimar et des États-Unis (1926)

Informations de citation
Titre: «Cinéma de Weimar»
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/weimar-cinema/
Date publiée: 2 octobre 2019
Date d'accès: La date d'aujourd'hui
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