Les Soviétiques en Afghanistan

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Mujahideen combattants en Afghanistan pendant l'occupation soviétique des premiers 1980

En 1979, les forces de l'Union soviétique sont entrées et ont occupé l'Afghanistan, petit pays d'Asie centrale. L'intervention soviétique en Afghanistan a été controversée, ravivant les tensions avec les États-Unis et d'autres nations. Cela a conduit à des protestations importantes et a contribué à ce que beaucoup ont surnommé le 'Deuxième guerre froide». Les Soviétiques resteraient en Afghanistan pendant près d'une décennie avant de se retirer progressivement, n'ayant pas réussi à sécuriser le pays et à réprimer les insurgés locaux.

Contexte

L'Afghanistan est un petit pays sans littoral d'Asie centrale. Pendant la guerre froide, il partageait des frontières avec les républiques soviétiques au nord, l'Iran à l'ouest et le Pakistan au sud. En raison de son éloignement, de son relief montagneux et de ses populations tribales, l'Occident a longtemps considéré l'Afghanistan comme un lieu d'exotisme et de mystère. Nation carrefour reliant l'Est et l'Ouest, l'Afghanistan a depuis longtemps une importance stratégique.

Pendant une grande partie de la guerre froide, l'Afghanistan a été dirigé par Mohammed Zahir, un Shah (roi) instruit et quelque peu éclairé qui a fait de sincères tentatives pour moderniser son pays.

Au milieu des années 1960, l'Afghanistan présentait la plupart des caractéristiques d'un État démocratique moderne: des élections libres, un parlement représentatif et des réformes améliorant les droits des femmes. Zahir et son gouvernement ont refusé de s'aligner avec les États-Unis ou l'Union soviétique, même s'ils l'ont courtisé en finançant des routes et d'autres projets d'infrastructure.

Le coup d'État de 1973

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Mohammed Daoud Khan, le dirigeant afghan qui a été renversé par un coup d'Etat de 1978

En 1973, alors que Mohammed Zahir était opéré à l'étranger, il a été déposé par un coup d'État sans effusion de sang. Ce coup d'État a été mené par Mohammed Daoud Khan, le cousin de Zahir et le Premier ministre.

Daoud a immédiatement aboli la monarchie et a pris le poste de président. Il a convoqué un Loya Jirga («grand conseil des tribus») pour approuver une nouvelle constitution qui a transformé l'Afghanistan en un État républicain à parti unique. Daoud a cherché à saper l'opposition communiste à son gouvernement en réduisant la dépendance de l'Afghanistan à l'égard de l'URSS. Au lieu de cela, il a cherché à tisser des liens avec des nations musulmanes riches en pétrole comme l'Égypte, l'Iran et l'Arabie saoudite.

Craignant que Daoud s'aligne finalement sur l'Occident, les agents soviétiques et les communistes locaux ont commencé à préparer sa chute. En 1978, Daoud a été destitué lors d'un coup d'État - la soi-disant Révolution Saur - organisé par le Parti démocratique du peuple communiste (PDPA) et dirigé par des officiers de l'armée sympathisants. Le PDPA a proclamé la victoire le 28 avril en annonçant que Daoud avait «démissionné pour cause de mauvaise santé» (c'était en partie vrai: il avait été abattu).

L'incursion soviétique

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Des chars soviétiques débarquent en Afghanistan lors de l'invasion 1979

En 1979, l'instabilité en Afghanistan avait considérablement augmenté et le gouvernement était au bord de l'effondrement. Groupes d'insurgés connus sous le nom de moudjahidines a mené des attaques contre des responsables gouvernementaux et militaires et a pratiquement pris le contrôle de certaines raisons. Au fur et à mesure qu'ils grandissaient en nombre et en force, il est apparu qu'ils pourraient éventuellement prendre le contrôle de Kaboul, la capitale de l'Afghanistan.

Confronté à l'anarchie et à une révolution imminente, le régime communiste de Kaboul a fréquemment plaidé auprès de Moscou pour une intervention militaire. Cette instabilité s'est aggravée en septembre lorsque le leader afghan, Nur Muhammad Taraki, a été assassiné par son commandant en second, Hafizullah Amin. Les dirigeants soviétiques craignaient qu'Amin ne se range du côté des États-Unis.

En décembre 1979, le Kremlin a agi, envoyant plus de 100,000 XNUMX soldats de l'Armée rouge en Afghanistan pour soutenir le gouvernement et stabiliser le pays. Ce mouvement a été dépeint en Occident comme une action soviétique agressive et impérialiste. En réalité, il s'agissait d'une tentative d'empêcher l'Afghanistan de sombrer davantage dans le chaos et de tomber entre les mains d'extrémistes islamiques, une évolution qui aurait des effets d'entraînement dans d'autres républiques soviétiques d'Asie.

Réponse internationale

Les Nations Unies ont décidé de condamner l'incursion soviétique en Afghanistan, tandis que 34 pays musulmans ont publié un communiqué appelant au retrait inconditionnel de toutes les troupes soviétiques.

Un mouvement de protestation a commencé à faire pression pour un boycott des Jeux Olympiques de 1980 à Moscou. Le président américain Jimmy Carter a averti que les athlètes américains ne participeraient pas aux Jeux olympiques de Moscou si les troupes soviétiques ne se retiraient pas d'Afghanistan avant le 20 février 1980. Les Soviétiques ont ignoré l'ultimatum de Carter et 65 nations - dont les États-Unis, le Japon, Israël et le Canada - n'ont pas assisté aux Jeux olympiques de Moscou.

En privé, les stratèges américains étaient ravis des événements en Afghanistan. Non seulement l'intervention soviétique a offert des opportunités de propagande, mais les Soviétiques ont été confrontés à ce qu'un homme politique américain a appelé «leur propre Vietnam».

Activité clandestine aux États-Unis

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Oussama ben Laden, utilisant du matériel fourni par les États-Unis pendant son service avec l'Afghanistan moudjahidines

Washington s'est efforcé de rendre la tâche soviétique en Afghanistan plus difficile en déstabilisant le régime communiste et en armant et entraînant ses ennemis à l'aide d'activités clandestines.

Travaillant principalement par le Pakistan, les agents américains ont commencé à fournir du matériel militaire et des fonds aux locaux moudjahidines engagé contre les troupes gouvernementales soviétiques et loyalistes. Des agents de la CIA ont travaillé sous terre en Afghanistan, formant les moudjahidines et recruter de nouveaux membres. Pas moins de 20 milliards de dollars américains ont été introduits clandestinement dans le pays à cette fin.

Beaucoup de ceux qui ont bénéficié de cette aide américaine ont rejoint plus tard les talibans, un groupe islamique qui a pris le contrôle de l'Afghanistan en 1996. Un autre bénéficiaire de l'aide américaine pendant l'occupation soviétique était un jeune volontaire d'origine saoudienne nommé Oussama ben Laden. L'aide américaine a augmenté sous la présidence de Ronald Reagan. Le gouvernement américain a mis de côté plus de 600 millions de dollars par an pour armer, former et soutenir la résistance afghane.

'Vietnam soviétique'

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Les représentants du moudjahidines rencontre avec le président américain Ronald Reagan à la Maison Blanche

L'Armée rouge soviétique a trouvé l'occupation et la stabilisation de l'Afghanistan une tâche difficile. À certains égards, l'Afghanistan est devenu le «Vietnam soviétique», une opération militaire impossible à gagner et un bourbier politique dont il est trop difficile de se retirer.

Au début de 1980, les forces soviétiques contrôlaient de nombreuses villes, routes principales et infrastructures d'Afghanistan - mais plus des quatre cinquièmes du pays restaient sous le contrôle des tribus locales et des groupes islamiques. Les Soviétiques ont lancé une série d'offensives pour capturer les provinces contrôlées par les Afghans, mais ont été frustrés par la résistance locale.

La moudjahidines sabotage, terrorisme et tactique de guérilla contre les soldats soviétiques et les forces fidèles au gouvernement civil. L’électricité dans les villes était régulièrement assommée par des attaques contre des centrales électriques; les bâtiments du gouvernement ont été régulièrement bombardés; les politiciens et les fonctionnaires ont été assassinés. Mujahideen les attaques contre la puissante armée soviétique étaient beaucoup moins fréquentes, bien que de petites patrouilles et des soldats individuels fussent souvent pris en embuscade et assassinés.

Retrait

La guerre soviéto-afghane s'est poursuivie jusqu'au milieu des années 1980, lorsque Moscou a décidé de retirer progressivement ses forces d'Afghanistan. Les forces locales ont été renforcées et la présence soviétique a été progressivement supprimée. Il y a eu peu de combats et seulement quelques campagnes offensives après 1987.

Près de 15,000 XNUMX soldats et personnels soviétiques sont morts pendant les huit années d'occupation de l'Afghanistan par l'URSS. En revanche, plus d'un demi-million moudjahidines et un million de civils afghans ont été tués. Les villes, les infrastructures, les terres agricoles et le bétail du pays ont subi d'énormes dégâts dans ce qui avait été l'un des pays les plus pauvres du monde, même avant 1979.

Le retrait soviétique représentait une victoire de la guerre froide pour Washington, mais il y aurait des ramifications à long terme pour les États-Unis. Sans le soutien des troupes soviétiques, le gouvernement afghan s'est effondré et la nation s'est désintégrée en années de guerre civile.

La montée des talibans

Après des années de chaos et de combats intestins, en 1996, un groupe restreint mais discipliné de musulmans sunnites fondamentalistes a pris le contrôle de la capitale, Kaboul. Ils se sont appelés les talibans («étudiants»).

Pendant les cinq années suivantes, les talibans ont dirigé l'Afghanistan avec un zèle religieux et une oppression sans remords. Leurs dirigeants ont interdit la télévision et la radio, interdit les vêtements occidentaux et imposé la charia et des punitions brutales. Les pires victimes du régime taliban ont peut-être été les femmes afghanes, interdites d’emploi, d’éducation ou même de quitter leur domicile sans accompagnateur masculin.

Les talibans ont également donné refuge à un petit groupe de terroristes islamiques se faisant appeler al-Qaïda («la base»). C’est dans leurs camps d’entraînement en Afghanistan qu’Oussama Ben Laden et des membres d’al-Qaïda ont planifié une attaque terroriste majeure contre les États-Unis. Ils ont lancé cette attaque le 11 septembre 2001, tuant plus de 3,000 XNUMX personnes dans trois endroits aux États-Unis.

Le point de vue d'un historien:
«L'implication soviétique en Afghanistan, en particulier depuis la Seconde Guerre mondiale, avait été clairement conçue pour amener l'Afghanistan sous l'hégémonie soviétique. L'URSS avait utilisé plusieurs méthodes de manière interactive. Avant la Seconde Guerre mondiale, l'accent était mis sur les initiatives purement diplomatiques et l'aide économique, mais après la guerre, les Soviétiques ont élargi leur approche pour inclure l'assistance militaire et la manipulation politique. En 1978, ces méthodes avaient réussi: l'URSS était le principal partenaire commercial et source d'aide économique de l'Afghanistan, elle avait modernisé les forces armées afghanes et, avec son soutien, le parti communiste naissant de l'Afghanistan dirigeait le pays. Mais l'une des guerres les plus sanglantes et les plus destructrices de l'histoire de l'Afghanistan était encore à venir.
Larry P. Goodson, historien

guerre froide

1. L'Afghanistan est un Asiatique sans littoral qui partage ses frontières avec l'Iran, le Pakistan et plusieurs républiques soviétiques. Avant 1973, c'était un État relativement démocratique et progressiste.

2. Deux coups d'État dans les années 1970, à l'initiative du Parti démocratique populaire communiste (PDPA) et soutenu par Moscou, ont conduit à la prise de pouvoir d'un gouvernement communiste en Afghanistan.

3. Cela a conduit à la montée d'une insurrection anticommuniste dans de nombreuses régions de l'Afghanistan. À la fin de 1979, les troupes soviétiques ont envahi le pays, apparemment à la demande du PDPA.

4. Ces insurgés anti-soviétiques, appelés moudjahidines, étaient des membres des tribus locales soutenus et fournis par les États-Unis, par l’intermédiaire de la CIA. L'un d'eux était le futur terroriste islamique Oussama Ben Laden.

5. L'occupation soviétique de l'Afghanistan a duré près d'une décennie et s'est avérée très coûteuse, avec presque la mort de Russes de 15,000. Le retrait soviétique des derniers 1980 a conduit à la montée des talibans, un groupe islamiste fondamentaliste.

Informations de citation
Titre: «Les Soviétiques en Afghanistan»
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/coldwar/soviets-in-afghanistan/
Date publiée: 26 Septembre 2020
Date d'accès: le 08 décembre 2021
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