Robert McNamara évoque les échecs américains au Vietnam (1995)

Robert McNamara était le secrétaire de la Défense des États-Unis à la fois John F. Kennedy et Lyndon Johnson. Son leadership et ses décisions ont été un facteur critique dans l'accumulation de troupes américaines au Vietnam dans les années 1960. L'extrait suivant est du mémoire de McNamara de 1995, intitulé En rétrospective:

«Je crois que nous aurions pu et dû nous retirer du Sud-Vietnam soit à la fin de 1963 au milieu des troubles qui ont suivi l'assassinat de Diem, soit à la fin de 1964 ou au début de 1965 face à la faiblesse politique et militaire croissante du Sud-Vietnam. Nous avons mal jugé les intentions géopolitiques de nos adversaires (dans ce cas, le Nord-Vietnam et le Viet Cong, soutenus par la Chine et l'Union soviétique), et nous avons exagéré les dangers pour les États-Unis de leurs actions. Nous avons considéré les gens et les dirigeants du Sud-Vietnam en fonction de notre propre expérience. Nous avons vu en eux une soif de - et une détermination à lutter pour - la liberté et la démocratie. Nous avons totalement méconnu les forces politiques du pays. Nous avons sous-estimé le pouvoir du nationalisme pour motiver un peuple (dans ce cas, les Nord-Vietnamiens et les Viet Cong) à se battre et à mourir pour ses croyances et ses valeurs. Nos erreurs de jugement tant d'ami que d'ennemi reflétaient notre profonde ignorance de l'histoire, de la culture et de la politique du Vietnam, ainsi que des personnalités et des habitudes de ses dirigeants.