Historien: William Appleman Williams

william appleman williamsNom, Prénom: William Appleman Williams

Vivait: 1921-1990

Nationalité: Américain

Les professions): Universitaire, historien

Livres: Relations américano-russes 1781-1947 (1952), La tragédie de la diplomatie américaine (1959), Les contours de l'histoire américaine (1961), États-Unis, Cuba et Castro (1962), Les racines de l'empire américain moderne (1969), Les Américains dans un monde en mutation: une histoire des États-Unis au XXe siècle (1978).

Perspective: Révisionniste

William Appleman Williams était l'un des historiens américains les plus éminents du XXe siècle. Bill Williams est né et a grandi dans une petite ville du sud-ouest de l'Iowa. Son père, un aviateur de l'armée, a été tué dans un accident d'avion alors que Williams avait sept ans.

Williams s'est enrôlé dans l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale et a étudié l'ingénierie à l'Académie navale des États-Unis. Après la guerre, il étudie l'histoire à l'Université du Wisconsin. Sa thèse de doctorat, achevée en 1950, portait sur l'histoire des relations américano-russes.

Après avoir obtenu son diplôme, Williams a pris des postes universitaires en Pennsylvanie, en Ohio et en Oregon, avant de retourner au Wisconsin en 1957. Ses cours sont devenus populaires auprès des étudiants du Wisconsin, qui appréciaient le style d'enseignement franc et engageant de Williams et sa volonté de défier les vues orthodoxes. Il est retourné à l'Université d'État de l'Oregon en 1968, y restant jusqu'à sa retraite deux décennies plus tard.

Williams fut un pionnier de l'école révisionniste de l'histoire de la guerre froide. En 1959, il a publié La tragédie de la diplomatie américaine, critique cinglante de la politique étrangère des États-Unis au 20ème siècle.

Selon Williams, les États-Unis étaient une puissance impériale audacieuse qui cherchait à s'enrichir davantage par l'expansion et le commerce. Sa politique étrangère a servi cet objectif en forçant l’ouverture des frontières économiques des autres pays, permettant ainsi aux entreprises américaines d’accéder à leurs marchés (Williams a appelé cela une politique de « porte ouverte »). La politique étrangère américaine ne visait pas à propager la démocratie ou le libéralisme, mais à développer le capitalisme et le libre-échange. La « tragédie » du titre est qu’en imposant leur volonté aux autres nations, les États-Unis trahissent la liberté et l’autodétermination qu’ils prétendent promouvoir.

En conséquence, Williams considère les États-Unis comme les principaux responsables du déclenchement et de la perpétuation de la guerre froide. Il attribue cela à l’attitude inflexible de Washington envers le régime bolchevique après son arrivée au pouvoir en 1917.

Citations

«La vision traditionnelle de l'Amérique d'elle-même et du monde est composée de trois idées ou images de base. L'un soutient que les États-Unis étaient isolationnistes jusqu'à ce que la puissance mondiale lui soit «imposée»… Un autre soutient que… l'Amérique a été anti-impérialiste tout au long de son histoire. Un troisième affirme qu'une combinaison unique de puissance économique, de génie intellectuel et pratique et de rigueur morale permet à l'Amérique de contrôler les ennemis de la paix et du progrès et de bâtir un monde meilleur - sans ériger un empire dans le processus.

«Les principaux points de la politique américaine [envers l'Union soviétique] ont été rapidement évolués et mis en œuvre… Tant que les bolcheviks resteraient au pouvoir, les États-Unis refuseraient d'établir des relations sexuelles et refuseraient de reconnaître le gouvernement de Lénine. Washington ferait tout ce qui était en son pouvoir pour aider tout dirigeant ou groupe sérieux et conservateur dont le but était la destruction du gouvernement soviétique.

«Les dirigeants qui ont succédé à Roosevelt n'ont compris ni le dilemme ni la nécessité de modifier leur vision des choses. Une poignée d'entre eux songea brièvement à stabiliser les relations avec l'Union soviétique sur la base d'accords économiques et politiques, mais même cette infime minorité voyait l'avenir en termes de poursuite de l'expansion [américaine]… La grande majorité s'est rapidement engagée dans un programme visant à forcer la L'Union soviétique accepte la conception traditionnelle américaine d'elle-même et du monde.

«L'effort de Staline pour résoudre le problème de sécurité et de redressement de la Russie sans un conflit généralisé avec les États-Unis n'a pas été égalé par les dirigeants américains qui ont accédé au pouvoir à la mort de Roosevelt ... Ils ont procédé rapidement et avec un minimum de débat pour traduire cette conception de l'Amérique et le monde dans une série d'actions et de politiques qui ont fermé la porte à tout résultat sauf la guerre froide.

«Très peu de dirigeants américains, voire aucun, pensaient que la Russie lancerait une guerre. Les décideurs étaient tout à fait conscients des conditions pitoyables dans l'ouest de la Russie, des pertes énormes de la nation et de son épuisement général, de son besoin tout simplement énorme d'aide extérieure pour réparer les ravages de la guerre et de l'accent mis par Staline sur des accords économiques et politiques fermes avec les États-Unis. Les États doivent jeter les bases de cette reconstruction. »

«Une autre attitude fondamentale des dirigeants américains définissait les États-Unis comme le symbole et l'agent du bien positif, par opposition au mal soviétique, et supposait que la combinaison de la force américaine et de la faiblesse russe permettait de déterminer l'avenir du monde en conformément à ce jugement. »

«Après la création et l'utilisation de la bombe atomique, l'attitude des États-Unis n'a laissé aux Soviétiques qu'une seule option réelle: soit accepter les propositions américaines, soit être confrontés à la puissance et à l'hostilité américaines. C'était la décision des États-Unis d'utiliser leur nouveau et impressionnant pouvoir conformément à la politique traditionnelle de la porte ouverte qui a cristallisé la guerre froide.

«La nomination de George Kennan au poste d'ambassadeur des États-Unis en Union soviétique était une décision d'une importance vitale dans la guerre froide. Car le choix de Kennan, auteur auto-reconnu de la politique de confinement et proclamé publiquement «stratège de l'intérieur» de la guerre froide, a réaffirmé la détermination de Washington à appliquer la politique initiale de confinement.

«L'envie humanitaire de l'Amérique d'aider d'autres personnes est contrecarrée - voire subvertie - par la façon dont elle les aide.

«N'est-il pas temps d'arrêter de définir le commerce comme le contrôle des marchés pour nos produits excédentaires et le contrôle des matières premières pour nos usines? N'est-il pas temps d'arrêter de défendre si étroitement - dans notre pensée comme dans notre pratique - un empire informel pour notre bien-être et notre bien-être? N'est-il pas temps de se demander si nous sommes vraiment si peu imaginatifs que nous avons une frontière sous la forme d'un empire informel pour avoir la démocratie et la prospérité chez nous? N'est-il pas temps de dire que nous pouvons faire encore mieux fonctionner la société américaine sur la base de relations équitables avec les autres?


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J. Llewellyn et S. Thompson, « Historian : William Appleman Williams », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/coldwar/historian-william-appleman-williams/.