Les origines de l'antisémitisme

origines de l'antisémitisme
Une représentation de catholiques en train de brûler des copies du Talmud dans 1242

L'antisémitisme est une peur ou une haine abjecte du peuple juif. C'est devenu l'une des formes de racisme les plus persistantes et les plus malveillantes de l'histoire de l'humanité. L'antisémitisme comprend, mais sans s'y limiter, les stéréotypes raciaux, la discrimination anti-juive et l'acceptation ou la diffusion de théories du complot impliquant des juifs.

Origines

Les origines de l'antisémitisme sont profondément ancrées dans l'histoire humaine, remontant aux temps anciens et médiévaux. Des idées et des préjugés antisémites ont existé partout où des Juifs ont été trouvés - et même, dans certains cas, dans des endroits où ils sont absents.

L'antisémitisme a différentes formes et s'exprime de différentes manières. Elle a été motivée par différents facteurs et conditions - politiques, religieux, culturels, ethnologiques, sociaux ou économiques - et a atteint des niveaux d'intensité variables.

Le seul attribut commun de l'antisémitisme à travers les âges est la marginalisation ou le ciblage des Juifs motivés par la peur ou la haine.

Antisémitisme ancien

Dans les temps anciens, l'antisémitisme était principalement motivé par des différences ethniques et culturelles.

À différentes époques de l'histoire, les Grecs et les Romains ont ciblé les Juifs non pas pour leurs croyances religieuses, mais pour leur prétendu refus de s'adapter ou de s'assimiler. Certains dirigeants, comme l'empereur de Rome Tibère, ont tenté de forcer l'assimilation en ordonnant la conscription de jeunes hommes juifs dans les légions de Rome.

Plus tard, les dirigeants romains ont permis et parfois même encouragé les pratiques culturelles et religieuses juives. La montée de Constantin, le premier empereur chrétien de Rome, a mis fin à cette tolérance et a donné lieu à une forme plus piquante de préjugés anti-juifs. À partir de là, l'antisémitisme a été alimenté non seulement par des facteurs culturels, mais aussi par des divisions et des tensions religieuses.

L'émergence du christianisme

Le christianisme a commencé comme une secte du judaïsme plutôt qu'une religion distincte. Dans les décennies qui ont suivi la mort du Christ, des différences théologiques et idéologiques critiques sont apparues entre chrétiens et juifs. Les chrétiens, par exemple, ont affirmé que Jésus-Christ était le Messie ou le Fils de Dieu; Les théologiens juifs ont rejeté cela et ont affirmé que le Christ était mortel.

Le Nouveau Testament, dont une grande partie a été écrite au 1er siècle après JC, est largement interprété comme un rejet du judaïsme et de ses croyances fondamentales. Au IIe siècle de notre ère, le christianisme s'était détaché du judaïsme, sa religion mère, et s'était retourné contre lui.

Certains penseurs importants du christianisme primitif ont avancé une allégation dangereuse: que les Juifs de Judée avaient remis le Christ à Ponce Pilate et soutenu sa crucifixion, étaient donc responsables de sa mort.

Le moyen Âge

Dans l'Europe médiévale, dominée par le christianisme, ces accusations de déicide («meurtre de Dieu») ont eu un impact profond sur la perception et le traitement des juifs. Ces préjugés ont été enflammés par de nombreux théologiens chrétiens notables qui ont exprimé des idées antisémites dans leurs enseignements. 

Un des ancêtres de l'église chrétienne, Augustin d'Hippone (début du 5ème siècle après JC) a décrit les Juifs comme un peuple «honteux», maudit par Dieu pour errer sur la Terre pour l'éternité. Le Christ avait été l'un des leurs, écrivit Augustin, mais ils le livrèrent aux Romains et l'acclamèrent alors qu'il était condamné, brutalisé et exécuté.

Saint Thomas d'Aquin, écrivant au milieu des années 1200, a soutenu que les Juifs devraient être exploités mais pas assassinés:

«Il serait approprié de tenir les Juifs, à cause de leur crime, en servitude perpétuelle (esclavage). Par conséquent, les princes peuvent considérer les possessions des Juifs comme appartenant à l'État. Cependant, ils doivent les utiliser avec une certaine modération et ne pas priver les Juifs des choses nécessaires à la vie.

Le 'peuple élu'

Un autre facteur dans les tensions judéo-chrétiennes était une déclaration, faite à la fois dans la Torah et dans les écritures rabbiniques, que les Juifs étaient le «peuple élu» de Dieu. Deutéronome 14: 2, par exemple, dit que les Juifs sont «un peuple saint… Dieu vous a choisi pour être son peuple précieux, parmi toutes les nations qui sont sur la surface de la terre».

Les théologiens chrétiens médiévaux considéraient cela arrogant et blasphématoire, une suggestion que les juifs se croyaient supérieurs aux païens (non juifs).

Au Moyen Âge - alors que les Juifs étaient exposés au harcèlement, à la marginalisation et à la persécution - les communautés juives sont naturellement devenues défensives, retirées et insulaires. Naturellement, les Juifs sont restés pour eux-mêmes, leurs familles et leurs communautés.

Là où il y avait une interaction entre chrétiens et juifs, elle était généralement transactionnelle, limitée aux affaires ou au commerce. Beaucoup ont interprété cette insularité et cet isolement social comme la preuve que les juifs se placent au-dessus des chrétiens.

Boucs émissaires

Une autre cause prédominante de l'antisémitisme est que les Juifs ont souvent fait des boucs émissaires commodes pour une pléthore de problèmes ou de catastrophes.

Dans les temps anciens et médiévaux, les événements désastreux comme les pandémies, les mauvaises récoltes ou les conditions météorologiques extrêmes ne pouvaient pas être expliqués scientifiquement. Au lieu de cela, ils ont été considérés comme des actes d'intervention divine, de magie ou de sorcellerie.

La responsabilité de ces adversités ou catastrophes incombait souvent aux Juifs. Les enfants disparus étaient presque toujours la proie des rabbins juifs et des sacrifices rituels. La peste noire était l'œuvre de puits juifs empoisonneurs. Les cultures ont échoué à cause du sabotage juif. Les augmentations de prix étaient le résultat d'une conspiration juive.

Ces théories du complot étaient souvent soutenues par des enseignements religieux. Tolérer la présence des Juifs et de leur religion hérétique dans une communauté chrétienne, selon certains, entraînerait la colère de Dieu.

Formes modernes

Le médiévalisme s'est finalement évanoui lorsque les Lumières (au milieu des années 1600) et la montée de la science ont commencé à fournir des explications rationnelles pour des événements tels que les catastrophes naturelles. Mais alors même que le monde moderne commençait à émerger, les Juifs européens étaient incapables de se débarrasser de ce rôle de bouc émissaire. Les Juifs ont continué à exister en tant qu '«autre» significatif, vivant et travaillant parmi les chrétiens en Europe, mais jamais pleinement acceptés ou bien compris par eux.

Les vieilles haines médiévales des Juifs en tant que tueurs du Christ, hérétiques, subversifs, intrigants et escrocs ont été diluées avec le temps - mais elles n'ont jamais été éradiquées. L'antisémitisme pouvait toujours être trouvé quelque part, qu'il soit murmuré dans les coins des tavernes sombres, enterré dans les sermons des ministres chrétiens ou chuchoté dans les couloirs du pouvoir.

Comme toutes les haines sombres et radicales, l'antisémitisme est souvent réapparu pendant des périodes et des conditions difficiles, flottant comme une explication de choses qui ne pouvaient pas être expliquées de manière adéquate.

«Le meurtre du Christ dont les Juifs sont accusés depuis des siècles n'est pas simplement une idée théologique lointaine et abstraite. C'est une histoire sans cesse répétée depuis l'enfance, complétée par un nombre infini d'images sacrées… C'est l'histoire, avant tout, d'une trahison - une trahison pour l'argent. Le message qu'il transmet est très clair: le Juif est avide et perfide, il conspire derrière le dos de ses bienfaiteurs. Cette image de Judas - une corruption d'une figure religieuse - «explique» la vraie nature du juif pour l'antisémite. Les «Judas» ne se consacrent-ils pas à des professions rapaces qui exploitent les pauvres et les nécessiteux? Il n'y a pas beaucoup d'usuriers [prêteurs d'argent] juifs?
Roberto Finzi, historien

origines de l'antisémitisme

1. L'antisémitisme est une peur ou une haine irrationnelle du peuple juif. Ses origines remontent à l'Antiquité et au Moyen Age.

2. Dans la Grèce antique et à Rome, les Juifs étaient ciblés et persécutés pour leurs différences sociales et culturelles.

3. Le développement du christianisme a donné lieu à des divisions théologiques et à l'accusation selon laquelle des Juifs auraient tué Christ.

4. Au Moyen Âge, les Juifs devinrent des boucs émissaires commodes et furent à l'origine de toute une gamme de problèmes ou de catastrophes.

5. Bien qu'elles aient provoqué moins de violence et une persécution abjecte, ces idées antisémites ont survécu dans le monde moderne.

Informations de citation
Titre: «Les origines de l'antisémitisme»
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/holocaust/origins-of-anti-semitism/
Date publiée: 21 juillet 2020
Date d'accès: le 26 novembre 2020
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