Libération des camps

libération des camps
Les prisonniers de Bergen-Belsen célèbrent leur libération

Le nazi Arbeitlager les camps et les camps de la mort ont été libérés par les forces alliées à la fin de 1944 et en 1945. Dans la plupart des cas, ces camps ont été partiellement détruits et abandonnés par les SS en fuite. La libération des camps a révélé toute l'horreur de la solution finale nazie et des massacres de juifs et d'autres minorités.

L'approche des Alliés

La libération des camps a commencé avec le débarquement allié en Normandie le jour J. A partir de là, les nazis sont pris entre deux fronts: les Américains, les Britanniques et d'autres se dirigeant vers l'Allemagne depuis l'ouest et l'Armée rouge soviétique s'avançant depuis l'est.

À l'été 1944, les forces soviétiques du centre de la Pologne ont avancé vers l'ouest dans le territoire occupé par les nazis.

Les Soviétiques étaient plus proches des six «camps de la mort» les plus notoires: Belzec, Treblinka, Sobibor, Majdanek, Chelmno et Auschwitz-Birkenau. Les trois premiers d'entre eux étaient déjà fermés, fermés par les nazis à l'été et à l'automne 1943.

Belzec, où jusqu'à 500,000 1943 Juifs et Roms ont été tués en utilisant du monoxyde de carbone généré par des moteurs à essence, a été fermé en juin XNUMX. Belzec avait été victime de sa propre efficacité: il en avait tué tellement si vite que le secteur sud-est de La Pologne a été pratiquement débarrassée des Juifs.

À Treblinka, plus de 800,000 1943 Juifs ont été gazés et incinérés avant sa liquidation en août 250,000, à la suite d'une émeute de prisonniers. À Sobibor, le plus oriental des six camps de la mort, plus de 1943 Juifs ont été tués avant qu'une évasion de masse réussie ne le fasse fermer en octobre XNUMX.

Détruire les preuves

À la fin de 1944, alors que les Soviétiques chassaient les nazis de Pologne, Berlin tenta de dissimuler le pire de la solution finale. Des ordres ont été émis pour la liquidation des camps de concentration. Les installations du camp devaient être démantelées et toute preuve de génocide - prisonniers survivants, chambres à gaz, crématoires, cadavres, affaires des détenus et registres écrits - devait être brûlée.

Plus tard, des ordres similaires ont été donnés pour des camps ailleurs. SS Reichsfuhrer Himmler a publié les directives suivantes pour les camps du sud de l'Allemagne:

Aux commandants des camps de Dachau et Flossenbuerg:
La reddition est hors de question! Le camp doit être évacué immédiatement. Aucun prisonnier ne doit tomber vivant entre les mains de l'ennemi.
Heinrich Himmler, avril 1945

Les retards dans la réception de ces ordres, la rapidité de l'avance soviétique et la panique parmi les troupes nazies signifiaient que ces ordres étaient rarement exécutés dans leur intégralité.

Majdanek

Le premier grand camp libéré par les Soviétiques fut Majdanek dans le centre de la Pologne à la fin de juillet 1944. Les gardes de Majdanek avaient mis le feu aux crématoires avant de s'enfuir, mais la majeure partie du camp resta intacte, avec de nombreuses preuves du meurtre qui y avait eu lieu.

Le 17 janvier 1945, les troupes russes ont également capturé Chelmno, la plus petite des installations d'extermination, bien que les nazis aient détruit la majeure partie du camp. Il n'y avait aucun prisonnier survivant.

Auschwitz

Le même jour que les Soviétiques inspectaient Chelmno, les gardes SS commençaient à évacuer Auschwitz-Birkenau. Près de 60,000 XNUMX prisonniers survivants ont été contraints de marcher pendant des jours jusqu'à la frontière tchécoslovaque, et jusqu'à un quart d'entre eux sont morts en route.

Ceux qui ont survécu à cette marche de la mort ont ensuite été redistribués vers d'autres camps de concentration à travers l'Allemagne et l'Autriche. La plupart ont fini à Bergen-Belsen, y compris la chroniqueuse adolescente Anne Frank et sa sœur Margot. Tous deux y moururent du typhus en mars 1945.

Environ 7,000 27 prisonniers trop malades ou sous-alimentés pour marcher ont été laissés à Auschwitz, sans surveillance et sans nourriture. Les soldats soviétiques ont trouvé ces prisonniers lorsqu'ils sont entrés dans le complexe le 1945 janvier XNUMX. Avec l'aide de soldats russes, des prisonniers émaciés ont trouvé et se sont régalés de réserves de conserves allemandes; plusieurs d'entre eux sont morts parce que leur système digestif privé ne pouvait pas faire face.

Peu de temps avant d'évacuer Auschwitz, les SS ont déclenché des incendies dans les trois camps, mais avec un succès partiel. Quelques entrepôts ont été détruits et des chambres à gaz et des crématoires ont été endommagés. Il y avait encore des preuves considérables de génocide et d'atrocités autour de l'enceinte, y compris des tas de corps enterrés sous la neige ou entassés dans des réserves.

Camps allemands

Les camps de concentration en Allemagne même ont été libérés par des soldats des États-Unis et de Grande-Bretagne. Le premier à être libéré par les troupes américaines fut Buchenwald, près de Weimar.

Les nazis ont commencé à évacuer Buchenwald au début d'avril 1945, forçant des milliers de prisonniers à déménager plus à l'est hors de portée des Alliés. Le 11 avril, un groupe de prisonniers a pris le contrôle du camp, craignant que les gardes SS en retraite ne tentent de les massacrer. Les Américains sont arrivés plus tard dans la journée.

Les soldats américains ont libéré Dachau le 29 avril, découvrant des scènes horribles telles que des wagons de chemin de fer pleins de cadavres qui se décomposaient depuis des semaines. Certains soldats américains étaient tellement en colère qu'ils ont assassiné entre 30 et 100 des gardes SS qui s'étaient rendus. Plus tard, les commandants américains ont forcé des civils de la ville voisine à inspecter le camp, à inspecter ce qu'ils avaient tacitement soutenu ou fermé les yeux.

Les Britanniques ont également libéré des camps de concentration et des camps de travail dans le nord de l'Allemagne, tels que Bergen-Belsen (15 avril) et Neuengamme (4 mai).

Reporting étranger

Lorsque les forces américaines et britanniques ont libéré ces camps, elles étaient souvent accompagnées de journalistes civils. Le correspondant de guerre américain Edward R. Murrow a été l'un des premiers journalistes à arriver à Buchenwald. Il a ensuite décrit certaines de ses horreurs à ses auditeurs sur CBS, en terminant par la déclaration: «J'ai rapporté ce que j'ai vu et entendu, mais seulement une partie de celui-ci. Pour la plupart, je n'ai pas de mots. "

Le journaliste britannique Richard Dimbleby avec des soldats à la libération de Bergen-Belsen. Dimbleby a déposé un reportage radio de 14 minutes dans lequel il est tombé en panne à plusieurs reprises. Son reportage était si graphique et incroyable que la BBC a d'abord refusé de le diffuser, mettant ensuite en diffusion une version d'édition.

En avril 1945, le gouvernement britannique a réuni une équipe de tournage, dirigée par Sidney Bernstein et Alfred Hitchcock, pour produire un vaste documentaire sur les camps de la mort nazis. Ils ont visité 14 lieux différents et tourné des heures de film, dont certains ont ensuite été utilisés lors des procès de Nuremberg. Le dernier film, «Enquête factuelle sur les camps de concentration allemands», n'a jamais été achevé ni montré au public avant 2014.

Les États-Unis et l'Union soviétique ont également produit des films documentaires sur les camps et leurs souffrances humaines. «Death Mills», un film de 22 minutes de l'Américain Billy Wilder, a été créé dans le but de montrer aux Allemands ce qui s'était passé entre les mains de leur gouvernement.

1. L'invasion de l'Union soviétique (1941) et les débarquements alliés du jour J ont vu l'Allemagne mener une guerre sur deux fronts.

2. Alors que les forces soviétiques poussaient de l'est, elles se sont approchées des camps de la mort nazis opérant en Pologne.

3. Les SS ont tenté de dissimuler leur activité génocidaire en évacuant les détenus et en détruisant les preuves.

4. Les Soviétiques ont libéré Majdanek en juillet 1944, puis Chelmno et Auschwitz en janvier 1945, révélant les atrocités nazies.

5. En 1945, les troupes américaines et britanniques ont libéré des camps de concentration en Allemagne, tels que Buchenwald et Dachau.

Informations de citation
Titre: «La libération des camps»
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: http://alphahistory.com/holocaust/liberation-of-the-camps/
Date publiée: 18 août 2020
Date d'accès: 21 avril 2024
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