Ecrire pour l'histoire

Comme d’autres branches des sciences humaines, l’histoire est véhiculée par la parole écrite. Depuis l'époque d'Hérodote et de Plutarque, les historiens se sont appuyés sur des textes écrits pour communiquer leur récit historique et leur signification.

écrire pour l'histoire
Un scribe égyptien ancien, la classe éduquée spécialisée dans l'écriture

Malgré les progrès technologiques de l'ère moderne, peu de choses ont changé à cet égard. Les historiens utilisent encore aujourd'hui des documents, des livres, des essais et d'autres formes d'écriture pour enregistrer leurs découvertes. Les nouvelles technologies ont modifié la manière dont les sources historiques et les informations écrites sont stockées, partagées et présentées - mais pas les informations elles-mêmes.

Attendez-vous à lire et à écrire - beaucoup

Quelles que soient les technologies disponibles, les étudiants en histoire doivent néanmoins s’attendre à une quantité non négligeable de lecture et d’écriture. Le succès en histoire dépend non seulement de votre intérêt pour le passé, de votre connaissance du passé, mais également de votre capacité à écrire clairement et efficacement.

Écrire pour l'histoire comporte des défis considérables. Ce n'est pas un talent naturel ou inné. Personne ne naît grand historien ou écrivain historique. Comme d'autres compétences, il est appris, développé et mis en pratique au fil du temps.

Si vous suivez un cours d'histoire pour la première fois, considérez votre écriture historique comme un travail en cours. Le meilleur conseil est d'étudier comment les professionnels écrivent l'histoire. En lisant différents historiens, réfléchissez à la manière dont ils écrivent, à la manière dont ils organisent leurs idées, à la manière dont ils articulent leurs arguments et leurs théories, comment ils associent récit, preuves et analyse. Lorsque vous écrivez vos propres textes, réfléchissez de manière critique à votre écriture et demandez l'avis d'autres personnes.

Avec la pratique - avec des conseils, une réflexion et un soutien, espérons-le - vous deviendrez un écrivain d'histoire efficace. Ce n'est pas un processus facile. Cela prendra du temps et ne peut être précipité. Comme pour la plupart des choses, différents élèves progressent à des vitesses différentes. L'important est de travailler dur, d'être patient et de rester positif.

Voici quelques conseils généraux sur l'écriture pour l'histoire. Vous pouvez également trouver des informations utiles sur notre page consacrée à écrire des essais d'histoire.

Planifiez votre écriture

Lorsque vous écrivez quoi que ce soit pour l'histoire, ne laissez pas la structure ou l'organisation au hasard. Commencer un long texte sans planification, dans l’espoir qu’il «tombera ensemble» ou «s’entraînera», est rarement efficace. Il est très difficile de structurer et d’organiser l’écriture «à la volée», même pour des écrivains de talent.

Plus la tâche est longue, plus vous devez déployer d'efforts pour structurer et planifier. Avant de rédiger un essai, une réponse détaillée ou même un long paragraphe, construisez une sorte de plan succinct. Cela n’a pas besoin d’être complexe - une liste, des points ou une carte conceptuelle simple. Ce plan doit fournir un cadre aux idées, arguments et informations que vous allez présenter.

Réfléchissez avant d'écrire, réfléchissez en écrivant

C'est un conseil évident mais souvent oublié ou ignoré. Vous devriez penser continuellement pendant le processus d'écriture, du début à la fin. Chaque idée, phrase ou phrase compliquée doit être entièrement conçue dans votre esprit avant de la commettre sur papier.

Un moment de réflexion et de planification mentale avant chaque nouvelle phrase ou paragraphe fait souvent la différence entre une écriture claire et efficace et un gaufrier sans but. Faites une pause avant de commencer une nouvelle phrase et demandez-vous ce que vous voulez dire et comment vous voulez que ça sonne. Lisez toutes les phrases et tous les paragraphes lorsque vous avez terminé et demandez-vous s’il dit ce que vous voulez.

Connaissez votre réponse ou votre controverse

La plupart des écrits d'histoire répondent à un problème, à une question ou à une affirmation. Avant de commencer à écrire, vous devez avoir un argument clair - autrement dit, un argument ou une "réponse" - qui répond à la question ou au problème. Dans un essai, votre argument doit être clairement exprimé dans l'introduction. Il devrait être revisité et reformulé régulièrement à travers le corps de votre écriture, puis répété dans la conclusion.

La controverse est vitale pour deux raisons. Premièrement, cela montre que vous avez envisagé la question et formé une réponse confiante et convaincante. Deuxièmement, la controverse devrait servir de point focal ou de "colonne vertébrale" d'un essai efficace ou d'une réponse étendue.

Plan et panneau

La première étape vers une écriture bien organisée et efficace est un bon plan. La deuxième étape consiste à indiquer que vous écrivez. Un poteau indicateur est une phrase ou une phrase qui indique au lecteur la direction que prendra votre écriture. La signalisation peut être utilisée n'importe où dans votre écriture, bien qu'elle se trouve généralement dans l'introduction ou dans des phrases de sujet.

Il y a plusieurs façons de signaler. Certaines indications sont directes et évidentes. Par exemple, «Cet essai examinera les méthodes de propagande utilisées par les nazis avant de considérer les facteurs qui ont motivé leur accession au pouvoir dans 1933». Les questions rhétoriques peuvent également servir de jalons, par exemple «Quels facteurs ont conduit à la nomination de Hitler au poste de chancelier en janvier 1933? ”Lorsque vous discutez de plusieurs points, vous pouvez signaler en commençant chaque phrase par les mots“ Premier ”,“ Deuxièmement ”,“ Troisième ”, etc. Ces appareils organiseront vos idées et aideront vos lecteurs.

Soyez clair, confiant et direct

En histoire, le style et le ton de votre écriture doivent être clairs et aller droit au but. Vous devriez viser à paraître bien informé et confiant, même si vous ne l'êtes pas. Écrivez avec assurance et directement. Indiquez les informations et les arguments comme s'ils ne faisaient aucun doute. Évitez le langage fleuri ou trop descriptif, les énoncés insignifiants ou les informations générales non pertinentes.

Allez droit au but en répondant à la question et en soulignant votre argument. Utilisez des phrases plus courtes autant que possible. Ecrire à la voix active plutôt que la voix passive. Relisez attentivement votre travail et, si possible, demandez à quelqu'un d'autre de le relire pour vous. Un bon test de clarté dans la rédaction consiste à savoir si elle peut être entièrement comprise après une lecture. Est-ce le cas avec la vôtre?

Éviter l'hyperbole et cliché

Hyperbole (prononcé haute perba-lee) est une écriture exagérée, trop colorée ou dramatique. Il est utilisé pour l'effet plutôt que l'exactitude. Les exemples d'hyperbole pourraient inclure «George Washington était un colosse d'homme» ou «la chute de la Bastille a paralysé l'Europe». Une petite hyperbole peut ajouter de la couleur et du talent à l'écriture, mais dans la plupart des cas, cela semble ridicule.

Vous devez éviter d'utiliser l'hyperbole et faire attention lors de la relecture. La meilleure écriture d'histoire est convaincante car elle présente des preuves, des faits et des arguments de manière calme et rationnelle, et non pas parce qu'elle utilise un langage dramatique.

A cliché est une expression ou une phrase fatiguée et trop utilisée. Plus clichés ont commencé comme des déclarations créatives et significatives - mais ont perdu leur signification ou leur impact en raison d’une utilisation constante et excessive. Certains clichés courants incluent «depuis l'aube de l'homme», «dans les plus brefs délais», «la survie du plus apte», «l'histoire se répète», «comme l'or», «le temps passe vite» et «le fil, la ligne et plomb". Une liste complète de clichés peut être trouvé à clichésite.com.

Il est impossible d'écrire sans cliché du tout - mais un essai ou un texte avec trop clichés sonnera sans originalité, manquant de créativité et ennuyeux. Se méfier de clichés et essayez de les limiter dans votre écriture. Il est bien préférable de développer vos propres façons d’exprimer des idées et des informations.

Éviter la généralisation

La généralisation est un piège courant dans l’écriture de l’histoire, en particulier lorsqu’on discute de nations, de sociétés ou d’autres groupes importants. Certaines généralisations courantes incluent des déclarations telles que «les nobles se méfiaient du roi», «les paysans étaient tous affamés», «le peuple français voulait une réforme» ou «la nation se formait comme une seule».

Voici une réalité historique universelle: les sociétés ne sont jamais aussi unies et il est très rare que toutes les personnes, voire la plupart d'entre elles, se comportent de manière uniforme. Plus le groupe est grand, plus il est certain qu'il contient des conditions, des idées, des opinions, des fidélités et des intérêts différents.

Lorsque vous écrivez sur un grand groupe, assurez-vous de reconnaître ses différents dirigeants, factions, points de vue et perspectives. Cela évite la généralisation et donnera à votre écriture plus de profondeur et de complexité. Évitez les déclarations radicales suggérant que «tout le monde» a agi, s'est comporté ou a pensé d'une manière particulière.

Écrivez en tant que journaliste ou observateur neutre, pas en tant que personnage

L'écriture historique doit démontrer la recherche, l'analyse et les preuves tout en articulant un argument convaincant. Ce n'est pas un forum d'écriture créative ou de points de vue personnels. Pensez à vous comme un journaliste, utilisant des informations et des sources pour expliquer un événement particulier. Essayez d'éviter de vous enliser dans des faits ou des histoires non pertinentes simplement parce qu'elles semblent intéressantes.

Écrivez clairement, objectivement et sans passion. Évitez de porter des jugements de valeur ou d'utiliser des étiquettes émotives telles que «mal», «tordu» ou «odieux». Toujours écrire à la troisième personne, en tant que personne regardant le sujet dans une perspective neutre. N'écrivez jamais à la première personne et n'utilisez pas de phrases telles que «Je pense…» ou «À mon avis…».

Utiliser un récit, une analyse et des preuves

L’écriture pour l’histoire a pour piège courant de ne pas trouver un équilibre entre récit (décrivant ce qui s'est passé) analyse (expliquant comment ou pourquoi c'est arrivé et pourquoi c'était important) et preuve (informations provenant de sources primaires ou secondaires qui étayent votre récit et votre analyse).

Tisser ces trois éléments ensemble n’est pas une tâche facile, mais c’est important. Trop de narration fera que votre écriture sonnera comme une histoire ou une pièce descriptive. Trop d’analyses donneront à votre écriture une apparence "sèche", abstraite et alambiquée. Un manque de preuves rendra votre écriture peu convaincante et sans autorité.

Lisez quelques paragraphes d'un historien de renom et réfléchissez à la manière dont ils utilisent le récit, l'analyse et les preuves. Efforcez-vous d’atteindre le même équilibre dans votre propre écriture, en visant des parties à peu près égales de chacune.

Informations de citation
Titre: «Écrire pour l'histoire»
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/writing-for-history/
Date publiée: 10 février 2018
Date d'accès: 08 Octobre 2020
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