Ecrire pour l'histoire

Comme d’autres branches des sciences humaines, l’histoire est véhiculée par la parole écrite. Depuis l'époque d'Hérodote et de Plutarque, les historiens se sont appuyés sur des textes écrits pour communiquer leur récit historique et leur signification.

écrire pour l'histoire
Un scribe égyptien ancien, la classe éduquée spécialisée dans l'écriture

Malgré les progrès technologiques de l'ère moderne, peu de choses ont changé à cet égard. Les historiens utilisent encore aujourd'hui des documents, des livres, des essais et d'autres formes d'écriture pour enregistrer leurs découvertes. Les nouvelles technologies ont changé la manière dont les sources historiques et les informations écrites sont stockées, partagées et présentées - mais pas les informations elles-mêmes.

Attendez-vous à lire et à écrire - beaucoup

Quelles que soient les technologies disponibles, les étudiants en histoire doivent néanmoins s’attendre à une quantité non négligeable de lecture et d’écriture. Le succès en histoire dépend non seulement de votre intérêt pour le passé, de votre connaissance du passé, mais également de votre capacité à écrire clairement et efficacement.

Écrire pour l'histoire comporte des défis considérables. Ce n'est pas un talent naturel ou inné. Personne ne naît grand historien ou écrivain historique. Comme d'autres compétences, il est appris, développé et mis en pratique au fil du temps.

Si vous suivez un cours d'histoire pour la première fois, considérez votre écriture historique comme un travail en cours. Le meilleur conseil est d'étudier comment les professionnels écrivent l'histoire. En lisant différents historiens, réfléchissez à la manière dont ils écrivent, à la manière dont ils organisent leurs idées, à la manière dont ils articulent leurs arguments et leurs théories, comment ils associent récit, preuves et analyse. Lorsque vous écrivez vos propres textes, réfléchissez de manière critique à votre écriture et demandez l'avis d'autres personnes.

Avec de la pratique - avec des conseils, une réflexion et, espérons-le, un soutien - vous deviendrez un écrivain d'histoire efficace. Ce n'est pas un processus facile. Cela prendra du temps et ne peut être précipité. Comme pour la plupart des choses, différents élèves progressent à des vitesses différentes. L'important est de travailler dur, d'être patient et de rester positif.

Voici quelques conseils généraux sur l'écriture pour l'histoire. Vous pouvez également trouver des informations utiles sur notre page consacrée à écrire des essais d'histoire.

Planifiez votre écriture

Lorsque vous écrivez quelque chose pour l'histoire, ne laissez pas la structure ou l'organisation au hasard. Commencer un long morceau d'écriture sans aucune planification, dans l'espoir qu'il «tombera ensemble» ou «s'arrangera», est rarement efficace. Il est très difficile de structurer et d'organiser l'écriture «à la volée», même pour des écrivains expérimentés.

Plus la tâche est longue, plus vous devez consacrer d’efforts à la structuration et à la planification. Avant de rédiger un essai, une réponse détaillée ou même juste un long paragraphe, élaborez une sorte de bref plan. Elle n'a pas besoin d'être complexe - une liste, des points ou une simple carte conceptuelle. Ce plan doit fournir un cadre pour les idées, les arguments et les informations que vous présenterez.

Réfléchissez avant d'écrire, réfléchissez en écrivant

C'est un conseil évident mais souvent oublié ou ignoré. Vous devriez penser continuellement pendant le processus d'écriture, du début à la fin. Chaque idée, phrase ou phrase compliquée doit être entièrement conçue dans votre esprit avant de la commettre sur papier.

Un moment de réflexion et de planification mentale avant chaque nouvelle phrase ou paragraphe fait souvent la différence entre une écriture claire et efficace et des gaufres sans but. Faites une pause avant de commencer une nouvelle phrase et demandez-vous ce que vous avez l'intention de dire et comment vous voulez que cela sonne. Lisez chaque phrase et chaque paragraphe une fois terminé et demandez-vous s'il dit ce que vous voulez.

Connaissez votre réponse ou votre controverse

La plupart des écrits d'histoire répondent à un problème, une question ou une déclaration. Avant de commencer à écrire, vous devez avoir une affirmation claire - en d'autres termes, un argument ou une «réponse» - qui répond à la question ou au problème. Dans un essai, votre argument doit être clairement exprimé dans l'introduction. Il doit être revu et réitéré régulièrement à travers le corps de votre écriture, puis réitéré dans la conclusion.

L'affirmation est vitale pour deux raisons. Premièrement, cela montre que vous avez réfléchi à la question et formé une réponse confiante et convaincante. Deuxièmement, l'affirmation doit servir de point focal ou de «colonne vertébrale» d'un essai efficace ou d'une réponse étendue.

Plan et panneau

La première étape vers une écriture bien organisée et efficace est un bon plan. La deuxième étape consiste à indiquer que vous écrivez. Un poteau indicateur est une phrase ou une phrase qui indique au lecteur la direction que prendra votre écriture. La signalisation peut être utilisée n'importe où dans votre écriture, bien qu'elle se trouve généralement dans l'introduction ou dans des phrases de sujet.

Il existe plusieurs moyens de signalisation. Certaines indications sont directes et évidentes, par exemple: «Cet essai commencera par examiner les méthodes de propagande utilisées par les nazis avant de considérer les facteurs à l'origine de leur accession au pouvoir en 1933.» Les questions rhétoriques peuvent également servir de repères, par exemple «Quels facteurs ont conduit à la nomination d'Hitler au poste de chancelier en janvier 1933?» Lorsque vous discutez de plusieurs points, vous pouvez baliser en commençant chaque phrase par «Premier», «Deuxième», «Troisième», etc. Ces appareils organiseront vos idées et aideront vos lecteurs.

Soyez clair, confiant et direct

Dans l'histoire, le style et le ton de votre écriture doivent être clairs et directs. Vous devez viser à avoir l'air bien informé et confiant, même si vous ne l'êtes pas. Écrivez avec assurance et directement. Énoncez les informations et les arguments comme s'ils ne faisaient aucun doute. Évitez le langage fleuri ou trop descriptif, les déclarations insouciantes ou les informations générales non pertinentes.

Allez droit au but en répondant à la question et en exposant votre argument. Utilisez des phrases plus courtes dans la mesure du possible. Écrivez la voix active plutôt que la voix passive. Relisez attentivement votre travail et, si possible, demandez à quelqu'un d'autre de le relire pour vous. Un bon test pour la clarté de l'écriture est de savoir si elle peut être entièrement comprise après une lecture - est-ce le cas avec la vôtre?

Éviter l'hyperbole et cliché

Hyperbole (prononcé haute perba-lee) est une écriture exagérée, trop colorée ou dramatique. Il est utilisé pour l'effet plutôt que pour la précision. Des exemples d'hyperbole pourraient inclure «George Washington était le colosse d'un homme» ou «la chute de la Bastille a paralysé l'Europe». Une petite hyperbole peut ajouter de la couleur et du style à l'écriture, mais dans la plupart des cas, cela semble idiot.

Vous devez éviter d'utiliser l'hyperbole et la rechercher lors de la relecture. La meilleure écriture d'histoire est convaincante parce qu'elle présente des preuves, des faits et des arguments d'une manière calme et rationnelle - pas parce qu'elle utilise un langage dramatique.

A cliché est une expression ou une phrase fatiguée et trop utilisée. Plus clichés ont commencé comme des déclarations créatives et significatives - mais ont perdu leur sens ou leur impact par une utilisation constante et une surutilisation. Certains clichés courants incluent «depuis l'aube de l'homme», «dans le temps», «la survie du plus apte», «l'histoire se répète», «aussi bon que l'or», «le temps passe vite» et «crochet, ligne et plomb". Une liste complète de clichés peut être trouvé à clichésite.com.

Il est impossible d'écrire sans cliché du tout - mais un essai ou un texte avec trop clichés sonnera sans originalité, manquant de créativité et ennuyeux. Se méfier de clichés et essayez de les limiter dans votre écriture. Il est préférable de développer vos propres façons d'exprimer vos idées et vos informations.

Éviter la généralisation

Un piège courant dans l’écriture de l’histoire est la généralisation, en particulier lorsqu’on parle de nations, de sociétés ou d’autres grands groupes de personnes. Certaines généralisations courantes incluent des déclarations telles que «les nobles se méfiaient du roi», «les paysans mouraient tous de faim», «le peuple français voulait une réforme» ou «la nation s'est levée comme une seule».

Voici une réalité historique universelle: les sociétés ne sont jamais aussi unies et il est très rare que toutes les personnes, voire la plupart d'entre elles, se comportent de manière uniforme. Plus le groupe est grand, plus il est certain qu'il contient des conditions, des idées, des opinions, des fidélités et des intérêts différents.

Lorsque vous écrivez sur un grand groupe, assurez-vous de reconnaître ses différents dirigeants, factions, points de vue et perspectives. Cela évite la généralisation et donnera à votre écriture plus de profondeur et de complexité. Évitez les déclarations radicales suggérant que «tout le monde» a agi, s'est comporté ou pensé d'une manière particulière.

Écrivez en tant que journaliste ou observateur neutre, pas en tant que personnage

L'écriture historique doit démontrer la recherche, l'analyse et les preuves tout en articulant un argument convaincant. Ce n'est pas un forum d'écriture créative ou de points de vue personnels. Pensez à vous comme un journaliste, utilisant des informations et des sources pour expliquer un événement particulier. Essayez d'éviter de vous enliser dans des faits ou des histoires non pertinentes simplement parce qu'elles semblent intéressantes.

Écrivez clairement, objectivement et sans passion. Évitez de porter des jugements de valeur ou d'utiliser des étiquettes émotionnelles telles que «mal», «tordu» ou «odieux». Écrivez toujours à la troisième personne, comme quelqu'un qui regarde le sujet d'un point de vue neutre. N'écrivez jamais à la première personne et n'utilisez jamais d'expressions comme «Je pense…» ou «À mon avis…».

Utiliser un récit, une analyse et des preuves

L’écriture pour l’histoire a pour piège courant de ne pas trouver un équilibre entre récit (décrivant ce qui s'est passé) de l'analyse (expliquant comment ou pourquoi c'est arrivé et pourquoi c'était important) et preuve (informations provenant de sources primaires ou secondaires qui étayent votre récit et votre analyse).

Tisser ces trois ensembles n'est pas une compétence facile, mais c'est important. Trop de narration fera que votre écriture sonnera comme une histoire ou une pièce descriptive. Trop d'analyse rendra votre écriture «sèche», abstraite et alambiquée. Un manque de preuves rendra votre écriture peu convaincante et sans autorité.

Lisez quelques paragraphes d'un historien de renom et réfléchissez à la manière dont ils utilisent le récit, l'analyse et les preuves. Efforcez-vous d’atteindre le même équilibre dans votre propre écriture, en visant des parties à peu près égales de chacune.

Informations de citation
Titre: "Ecrire pour l'histoire"
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/writing-for-history/
Date publiée: 10 février 2018
Date d'accès: 30 juillet 2021
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