Pourquoi étudier l'histoire?

Pourquoi étudier l'histoire? Quiconque envisage de s'inscrire à un cours d'histoire doit réfléchir à cette question.

Pour étudier l'histoire, vous devriez vous intéresser au passé - mais cela ne devrait pas être votre seule raison d'étudier l'histoire. Il est également important que vous compreniez l'importance et la valeur de l'histoire.

La valeur de l'histoire mise en doute

Dans le monde d'aujourd'hui, où l'accent est mis sur aujourd'hui et demain, la valeur de l'histoire est souvent remise en question.

Beaucoup de gens sont sceptiques quant à la valeur pratique de l'histoire. Certains doutent de la pertinence et de l'utilité d'étudier des choses qui se sont passées il y a longtemps. Certains pensent que l’histoire a peu ou pas d’influence sur leur vie ou sur le monde d’aujourd’hui. Certains doutent de la valeur pratique d'une qualification en histoire sur le marché des carrières.

Toutes ces questions méritent une réflexion, en particulier pour les futurs étudiants en histoire. Vous devriez connaître les raisons de votre choix d'étudier l'histoire. En tant qu'exposant de l'histoire, vous devriez pouvoir expliquer et justifier ces raisons.

Cette page contient quelques points sur la valeur et l’importance de l’étude de l’histoire. Cela peut être utile pour ceux qui envisagent un cours d'histoire, ainsi que pour les enseignants ou les parents qui conseillent les jeunes sur l'étude de l'histoire.

Histoire
John F Kennedy en tant que jeune étudiant en histoire au collège

L'histoire nécessite un éventail complexe de compétences

Beaucoup de gens qui ont une vision négative ou dédaigneuse de l’histoire pensent que cela implique une simple mémorisation et un rappel des faits et des dates, mais guère plus. C’est, pensent-ils, simplement savoir ce qui s’est passé dans le passé. Quiconque a étudié l'histoire à des niveaux supérieurs vous dira qu'il est beaucoup plus impliqué.

L’histoire exige que vous acquériez et utilisiez de nombreuses compétences. Les étudiants en histoire doivent acquérir la capacité de localiser, d’étudier et d’interpréter des documents écrits et visuels afin d’en extraire des preuves et de donner un sens. Ils doivent être aptes à la contextualisation, à l'analyse, à la résolution de problèmes et à la pensée critique. Les étudiants en histoire doivent être de puissants communicateurs, pour exprimer leurs découvertes clairement et efficacement.

L’histoire s’appuie également sur les connaissances et les idées de nombreuses autres disciplines, dont la politique, les études juridiques, l’économie, la sociologie, la philosophie, la psychologie, les sciences et les arts. Ces compétences et connaissances peuvent être extrêmement utiles, à la fois dans l’emploi et dans l’étude d’autres matières.

L'histoire enseigne des leçons du passé, du présent et du futur

l'histoire de Henry Ford
Henry Ford, le pionnier industriel américain qui a déclaré que «l'histoire est superflue»

Depuis que les êtres humains ont étudié l'histoire, les cyniques l'ont rejetée comme une indulgence curieuse, une fascination pittoresque mais sans valeur pour les sociétés disparues et les morts. Cette attitude a été caractérisée par l'industriel américain Henry Ford, qui a déclaré en 1916 que «L'histoire est plus ou moins superflue [absurde]… la seule histoire qui vaille la peine est celle que nous faisons aujourd'hui».

La vision négative de l'histoire de Ford, bien qu'elle ne soit pas rare, est étroite et erronée. L'histoire nécessite certainement une étude du passé - mais cela ne fait qu'améliorer votre compréhension du monde moderne.

La plupart des cours d'histoire se concentrent sur des thèmes et des problèmes intemporels - par exemple, la manière dont les gens, les communautés et les nations interagissent; la nature du pouvoir et du leadership; les difficultés du gouvernement et de la gestion économique; l'impact de la guerre et des conflits sur les sociétés; et les relations entre les différentes classes, la richesse, le capital et le travail.

Ces thèmes, problèmes et défis restent une constante dans les sociétés humaines. Seuls les gens, les lieux et les détails changent.

L'histoire fournit également un contexte essentiel pour comprendre le monde moderne. Par exemple, il est impossible de comprendre la Russie et la Chine modernes sans comprendre comment ces sociétés ont été façonnées par l'impérialisme, la guerre, la révolution, le communisme et la guerre froide.

L’histoire vous apprend à rechercher et à interpréter

étudier l'histoire
L'historien juif Jacob Weintraub étudie un rouleau contenant la Torah

Pour être un étudiant en histoire ou un historien qui réussit, vous devez d'abord devenir un bon chercheur. La recherche est l'habileté de localiser et de rassembler des informations et des preuves historiques, à partir de nombreux endroits différents. Ces preuves peuvent être trouvées sous diverses formes, y compris des documents, du matériel visuel, des artefacts physiques, des sources orales et numériques.

Les historiens appliquent leurs connaissances et leurs compétences pour localiser des sources et en extraire des informations, des preuves et une signification. Ils réfléchissent de manière critique à chaque élément de preuve, testant et évaluant sa fiabilité, sa crédibilité, son utilité et son importance.

Tout cela permet aux historiens et aux diplômés en histoire de localiser, de manipuler et d’évaluer les informations. Des compétences telles que celles-ci ne sont pas seulement valorisées par l'histoire, elles sont également recherchées dans d'autres disciplines universitaires et professions diverses.

L'histoire vous apprend à penser et à résoudre les problèmes

L'histoire peut être extrêmement complexe. Cela nécessite beaucoup de travail de détective, une réflexion approfondie et la résolution de problèmes. À mesure que les historiens trouvent des informations et des preuves, ils commencent à développer une compréhension et une «image» des personnes, des événements ou de la société étudiés. En plongeant plus profondément dans le passé, les historiens trouvent presque toujours des questions sans réponse, des informations peu claires ou des éléments de preuve manquants.

Après avoir terminé ses recherches, l'historien doit commencer à chercher des réponses. À ce stade, l'histoire s'apparente à l'assemblage d'un gigantesque puzzle - sauf qu'il n'y a pas de boîte ou d'image pour servir de guide et que certaines des pièces manquent. L'historien doit peser leurs preuves, penser logiquement et latéralement, puis développer des arguments ou des théories crédibles et justifiables.

L'histoire vous apprend à communiquer

étudier l'histoire
L'historien Daniel Walker Howe prononce une allocution

Comme dans d'autres disciplines des sciences humaines, les historiens et les étudiants en histoire doivent être des communicateurs efficaces. Ils doivent développer et perfectionner des techniques pour partager leurs découvertes et leurs conclusions.

Les historiens communiquent de différentes manières. De nombreux historiens renommés publient les résultats de leurs recherches sous forme de livres. Les historiens universitaires écrivent souvent des articles pour des revues savantes, où ils sont examinés par des pairs (examinés par d'autres historiens) avant d'être publiés.

Les historiens peuvent également exprimer leurs découvertes dans des articles de journaux ou de magazines, des interviews, des conférences, des colloques et des conférences ou sur Internet.

Les étudiants d’histoire, en revanche, exposent généralement leurs conclusions dans des essais, des comptes rendus de livres, des analyses de documents ou d’images, des présentations orales, des performances, des projets, des diaporamas et des examens. Tous exigent que vous développiez une gamme de compétences en communication. Ces compétences sont utilisées et valorisées dans d'autres disciplines académiques, ainsi que dans divers domaines de l'emploi.

L'histoire vous prépare à de nombreux métiers

Une critique souvent faite de l'histoire est un manque de valeur perçu sur le marché des carrières. Alors que les étudiants en commerce continuent à travailler dans les affaires et que les étudiants en sciences ont toute une gamme d’options de carrière, une qualification en histoire semble offrir peu de voies directes vers l’emploi (autre que l’enseignement de l’histoire, le travail dans les universités ou les musées).

Il s'agit d'une représentation injuste de l'utilité et de la haute considération des diplômes d'histoire. Les compétences et les connaissances acquises en étudiant l'histoire sont appréciées par de nombreuses professions.

En tant qu'écrivains et communicateurs efficaces, de nombreux diplômés en histoire deviennent des journalistes, des rédacteurs, des auteurs, des rédacteurs en chef, des gestionnaires de contenu et des professionnels du marketing de renom. La possibilité de localiser, d’organiser et de gérer les informations a permis à de nombreux diplômés en histoire de devenir des chercheurs, bibliothécaires, gestionnaires de l’information et administrateurs exceptionnels.

De nombreux diplômés en histoire effectuent également des études supplémentaires pour devenir avocats, diplomates et fonctionnaires. La politique est un autre cheminement de carrière pour les diplômés en histoire, dont certains ont accédé à de hautes fonctions. L'histoire est également une plate-forme utile pour une carrière dans l'armée ou la police - ou pour des études ultérieures en économie, en gestion d'entreprise, en gestion de documents, en travail social ou en psychologie.

Quelques personnes célèbres qui ont étudié l'histoire au niveau universitaire:

  • Joe Biden (vice-président américain)
  • Gordon Brown (Premier ministre britannique)
  • Steve Carell (acteur américain / comédien)
  • Prince Charles (royal britannique)
  • Sacha Baron Cohen (acteur britannique / comédien)
  • Winston Churchill (Premier ministre britannique)
  • Dwight D. Eisenhower (général et président des États-Unis)
  • Katherine Hepburn (actrice américaine)
  • Seymour Hersh (journaliste américain)
  • Chris Hughes (entrepreneur américain et co-fondateur de Facebook)
  • Kareem Abdul Jabbar (Basketball américain)
  • John F. Kennedy (président américain)
  • Henry Kissinger (homme politique et diplomate américain)
  • Richard Nixon (président américain)
  • Ed Norton (acteur américain)
  • Conan O'Brien (animateur américain)
  • Bill O'Reilly (radiodiffuseur américain)
  • Samuel Palmisano (cadre américain, PDG d'IBM)
  • Franklin D. Roosevelt (président américain)
  • Theodore Roosevelt (président américain)
  • Salman Rushdie (auteur britannique)
  • Antonin Scalia (juge de la Cour suprême des États-Unis)
  • Shakira (chanteuse pop colombienne)
  • Howard Stringer (cadre gallois, PDG de Sony)
  • Louis Theroux (documentariste britannique)
  • HG Wells (auteur britannique)
  • Gough Whitlam (Premier ministre australien)
  • Woodrow Wilson (président américain)

L'histoire crée de bons citoyens

Enfin, et peut-être plus important encore, l’histoire contribue à créer des citoyens réfléchis et de bons citoyens.

Contrairement à ceux dans des domaines comme les mathématiques ou les sciences physiques, les étudiants en histoire passent la plupart de leur temps à étudier les gens et les sociétés. Ils apprennent ce que signifie être humain. Ils apprennent la valeur de choses comme l'éthique, l'empathie, la diversité et la justice sociale. Ils apprennent les risques et les dangers de certaines idées. Ils découvrent les questions et les problèmes intemporels qui affectent les sociétés humaines, passées et présentes.

Cela permet aux diplômés en histoire de comprendre et de travailler avec les gens de leur propre monde. L'étude de l'histoire crée également des citoyens réfléchis et actifs disposés à participer au processus politique ou à leurs propres communautés. 

De nombreux étudiants en histoire sont également dotés d'un scepticisme sain. Ils ont la volonté et la capacité de remettre en question leur propre monde - et peut-être de trouver des moyens de l'améliorer.

Informations de citation
Titre: «Pourquoi étudier l'histoire?»
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/why-study-history/
Date publiée: 10 avril 2019
Date d'accès: 03 août 2021
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