Pourquoi étudier l'histoire?

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John F Kennedy en tant que jeune étudiant en histoire au collège

Pourquoi étudier l'histoire ? Quiconque envisage de s’inscrire à un cours d’histoire au niveau collégial ou secondaire devrait réfléchir sérieusement à cette question. Il est raisonnable de s’attendre à ce que quiconque étudie l’histoire s’intéresse au passé – mais cela ne devrait pas être la seule raison. Les futurs étudiants doivent également comprendre l’importance et la valeur de l’histoire.

Comprendre la valeur de l'histoire

Dans le monde d'aujourd'hui, où l'accent est mis sur aujourd'hui et demain, la valeur de l'histoire est souvent remise en question ou contestée.

Beaucoup de gens sont sceptiques quant à la valeur pratique de l'histoire. Certains doutent de la pertinence et de l'utilité d'étudier des choses qui se sont passées il y a longtemps. Certains pensent que l’histoire a peu ou pas d’influence sur leur vie ou sur le monde d’aujourd’hui. Certains doutent de la valeur pratique d'une qualification en histoire sur le marché des carrières.

Toutes ces questions méritent réflexion, notamment pour les futurs étudiants en histoire. Cette page contient quelques brefs points sur la valeur et l’importance de l’étude de l’histoire. Il peut être utile à ceux qui envisagent de suivre un cours d'histoire, ainsi qu'aux enseignants ou aux parents qui conseillent aux jeunes d'étudier l'histoire.

Une gamme complexe de compétences

De nombreuses personnes ont une vision négative ou dédaigneuse de l’histoire. Ils peuvent croire qu’étudier l’histoire implique un apprentissage par cœur ou une mémorisation et un rappel de faits et de dates, mais rien d’autre.

Quiconque a étudié l’histoire à des niveaux supérieurs sait que les enjeux sont bien plus importants. L’histoire nécessite l’acquisition et l’utilisation de nombreuses compétences. Les étudiants en histoire doivent développer la capacité de localiser, d’étudier et d’interpréter du matériel écrit et visuel, afin d’en extraire des preuves et du sens. Ils doivent être adeptes de la contextualisation, de l'analyse, de la résolution de problèmes et de la pensée critique.

Les étudiants en histoire doivent également être de bons communicateurs, afin d'exprimer leurs découvertes de manière claire et efficace. L’histoire s’appuie et utilise également des connaissances et des idées issues de nombreuses autres disciplines, notamment la politique, les études juridiques, l’économie, la sociologie, la philosophie, la psychologie, les sciences et les arts. Ces compétences et connaissances peuvent être extrêmement utiles, tant dans l’emploi que dans l’étude d’autres matières.

La plupart des employeurs, tant par leur compréhension que par leur expérience, comprennent les compétences que possèdent les diplômés en histoire et la valeur qu’ils peuvent offrir. Voici une liste de quelques métiers et vocations auxquels un diplôme d’histoire peut vous préparer :

Historien, archéologue, restaurateur, conservateur de musée, guide touristique, archiviste, gestion de documents, enseignant, tuteur, chercheur, journaliste, écrivain, éditeur, communication, marketing et relations publiques, créateur de contenu, homme politique, agent politique, fonctionnaire, diplomate, aide humanitaire travailleur, travailleur social, administrateur, gestion, avocat, parajuriste, ressources humaines.

Leçons sur le passé, le présent et le futur

Depuis que les êtres humains ont étudié l'histoire, les cyniques l'ont rejetée comme une indulgence curieuse, une fascination pittoresque mais sans valeur pour les sociétés disparues et les morts. Cette attitude a été caractérisée par l'industriel américain Henry Ford, qui a déclaré en 1916 que «L'histoire est plus ou moins superflue [absurde]… la seule histoire qui vaille la peine est celle que nous faisons aujourd'hui».

La vision négative de l’histoire de Ford, même si elle n’est pas rare, est étroite et erronée. L’histoire nécessite effectivement l’étude du passé, mais cela améliore souvent votre compréhension du monde moderne.

La plupart des cours d'histoire se concentrent sur des thèmes et des questions intemporels – par exemple, la manière dont les personnes, les communautés et les nations interagissent ; la nature du pouvoir et du leadership ; les difficultés du gouvernement et de la gestion économique ; l'impact de la guerre et des conflits sur les sociétés ; et les relations entre les différentes classes, la richesse, le capital et le travail. Ces thèmes et ces problématiques ne disparaissent jamais : seuls les personnes, les lieux et les détails changent.

L’histoire fournit également un contexte essentiel pour comprendre le monde moderne. Il est par exemple impossible de comprendre pleinement la Russie et la Chine modernes sans savoir comment ces sociétés ont été façonnées par l’impérialisme, la guerre, la révolution, le communisme et la guerre froide.

Recherche et interprétation

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L'historien juif Jacob Weintraub étudie un rouleau contenant la Torah

Pour être un étudiant en histoire ou un historien qui réussit, vous devez d'abord devenir un bon chercheur. La recherche est l'habileté de localiser et de rassembler des informations et des preuves historiques, à partir de nombreux endroits différents. Ces preuves peuvent être trouvées sous diverses formes, y compris des documents, du matériel visuel, des artefacts physiques, des sources orales et numériques.

Les historiens appliquent leurs connaissances et leurs compétences pour localiser des sources et en extraire des informations, des preuves et une signification. Ils réfléchissent de manière critique à chaque élément de preuve, testant et évaluant sa fiabilité, sa crédibilité, son utilité et son importance.

Tout cela permet aux historiens et aux diplômés en histoire de localiser, de manipuler et d’évaluer les informations. Des compétences telles que celles-ci ne sont pas seulement valorisées par l'histoire, elles sont également recherchées dans d'autres disciplines universitaires et professions diverses.

Réflexion et résolution de problèmes

L’histoire peut être extraordinairement complexe. La recherche et l’interprétation historiques nécessitent beaucoup de travail de détective, de réflexion approfondie et de résolution de problèmes.

En localisant et en étudiant des informations et des preuves, les historiens commencent à se forger une compréhension et une « image » des personnes, des événements ou de la société étudiés. En approfondissant le passé, les historiens découvrent presque toujours des questions sans réponse, des informations peu claires ou des éléments de preuve manquants.

Après avoir terminé ses recherches, l'historien doit commencer à chercher des réponses. À ce stade, l'histoire s'apparente à l'assemblage d'un gigantesque puzzle - sauf qu'il n'y a pas de boîte ou d'image pour servir de guide et que certaines des pièces manquent. L'historien doit peser leurs preuves, penser logiquement et latéralement, puis développer des arguments ou des théories crédibles et justifiables.

Une communication claire

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L'historien Daniel Walker Howe prononce une allocution

Comme dans d’autres disciplines des sciences humaines, les historiens et les étudiants en histoire doivent être de bons communicateurs. Ils doivent développer et affiner des techniques afin de partager leurs découvertes et leurs conclusions.

Les historiens communiquent de différentes manières. De nombreux historiens éminents publient les résultats de leurs recherches sous forme de livres. Les historiens universitaires écrivent souvent des articles pour des revues savantes, où ils sont évalués par des pairs (examinés par d'autres historiens) avant publication. Les historiens peuvent également exprimer leurs découvertes dans des articles de journaux ou de magazines, des interviews, des conférences, des colloques et des conférences ou sur Internet.

Les étudiants d’histoire, en revanche, exposent généralement leurs conclusions dans des essais, des comptes rendus de livres, des analyses de documents ou d’images, des présentations orales, des performances, des projets, des diaporamas et des examens. Tous exigent que vous développiez une gamme de compétences en communication. Ces compétences sont utilisées et valorisées dans d'autres disciplines académiques, ainsi que dans divers domaines de l'emploi.

Une préparation à de nombreux métiers

Une critique souvent formulée à l’égard de l’histoire est son manque de valeur sur le marché des carrières. Alors que les étudiants en commerce poursuivent leur carrière en commerce et que les étudiants en sciences disposent de toute une gamme d’options de carrière, un diplôme d’histoire semble offrir peu de voies directes vers l’emploi – autres que l’enseignement de l’histoire, le monde universitaire ou le travail dans les musées.

Il s’agit d’une représentation injuste de l’utilité et de la considération des qualifications en histoire. Les compétences et les connaissances acquises grâce à l’étude de l’histoire sont valorisées par de nombreuses professions. En tant qu'écrivains et communicateurs efficaces, de nombreux diplômés en histoire deviennent des journalistes, rédacteurs, auteurs, éditeurs, gestionnaires de contenu et professionnels du marketing à succès.

Être capable de localiser, d'organiser et de gérer l'information a permis à de nombreux diplômés en histoire de devenir d'excellents chercheurs, bibliothécaires, gestionnaires de l'information et administrateurs. D'autres diplômés en histoire suivent des études complémentaires pour devenir avocats, diplomates et fonctionnaires.

La politique est un autre cheminement de carrière pour les diplômés en histoire, dont certains ont accédé à de hautes fonctions. L’histoire constitue également une plateforme utile pour une carrière dans l’armée ou la police – ou pour poursuivre des études en économie, en gestion d’entreprise, en gestion des dossiers, en travail social ou en psychologie.

Qui a étudié l’histoire ?

Vous trouverez ci-dessous quelques personnalités célèbres qui ont étudié l’histoire au niveau collégial ou universitaire. La liste est loin d'être exhaustive.

Joe Biden (Le président américain)
Gordon Brown (Premier ministre britannique)
Steve Carell (acteur/comédien américain)
Roi Charles (monarque britannique)
Sacha Baron Cohen (acteur/comédien britannique)
Winston Churchill (Premier ministre britannique)
Dwight D. Eisenhower (Général et président américain)
Catherine Hepburn (actrice américaine)
Seymour Hersh (journaliste américain)
Chris Hughes (Entrepreneur américain, co-fondateur de Facebook)
Kareem Abdul Jabbar (basketteur américain)
John F. Kennedy (président américain)
Henry Kissinger (homme politique et diplomate américain)
Richard Nixon (président américain)
Ed Norton (acteur américain)
Conan O'Brien (animateur de télévision américain)
Bill O'Reilly (diffuseur américain)
Samuel Palmisano (cadre américain, PDG d'IBM)
Franklin D. Roosevelt (président américain)
Theodore Roosevelt (président américain)
Salman Rushdie (auteur britannique)
Antonin Scalia (Juge de la Cour suprême des États-Unis)
Shakira (chanteuse pop colombienne)
Howard Cordier (cadre gallois, PDG de Sony)
Louis Théroux (réalisateur de documentaires britannique)
HG Wells (auteur britannique)
Gough Whitlam (Premier ministre australien)
Woodrow Wilson (président américain)

L'histoire crée de bons citoyens

Enfin, et peut-être plus important encore, l’histoire contribue à créer des citoyens réfléchis et de bons citoyens.

Contrairement à ceux qui étudient dans des domaines comme les mathématiques ou les sciences physiques, les étudiants en histoire passent la plupart de leur temps à étudier les personnes et les sociétés. Ils apprennent ce que signifie être humain. Ils comprennent la valeur de concepts comme l’éthique, l’empathie, la diversité et la justice sociale. Ils connaissent les risques et les dangers de certaines idées.

Les historiens et les étudiants en histoire découvrent les questions et problèmes intemporels qui affectent les sociétés humaines, passées et présentes. Cela les équipe bien pour comprendre et travailler avec les gens de leur propre monde.

L'étude de l'histoire crée également des citoyens réfléchis et actifs, prêts à participer au processus politique ou à leur propre communauté. L’histoire confère à nombre de ses étudiants et diplômés un scepticisme sain – une volonté et une capacité de remettre en question leur propre monde et peut-être de trouver des moyens de l’améliorer.

Informations de citation
Titre: « Pourquoi étudier l'histoire ?
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/why-study-history/
Date publiée: 28 septembre 2021
Date de mise à jour : 3 novembre 2023
Date d'accès: Le 24 juin 2024
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