Qu'est-ce que l'historiographie?

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Arthur Schlesinger Jnr (au centre), qui a été conseiller et historien du président américain John F. Kennedy

L'historiographie est l'étude de la façon dont l'histoire est écrite et de l'évolution de notre compréhension historique au fil du temps. L'historiographie considère les approches utilisées par les historiens et cherche à comprendre comment et pourquoi leurs théories et interprétations diffèrent.

L'histoire évolue

Alors que le passé lui-même ne change jamais, l'histoire - en d'autres termes, notre compréhension et nos interprétations du passé - évolue constamment.

Les nouveaux historiens explorent et interprètent le passé à travers leurs propres méthodes, priorités et valeurs. Ils développent de nouvelles théories et conclusions qui peuvent changer la façon dont nous comprenons le passé. L'historiographie reconnaît et discute ce processus de changement.

L'historiographie est une étude difficile et complexe. Il s'agit d'un élément important de la plupart des cours d'histoire au niveau collégial ou universitaire, où les étudiants sont censés connaître le passé. & comment il a été interprété au fil du temps.

De nombreux cours du deuxième cycle du secondaire et du secondaire comprennent une certaine historiographie de base, généralement à travers l'étude de différents historiens et des interprétations historiques concurrentes.

Faits contre interprétations

Pour comprendre l'historiographie, il faut d'abord accepter que l'histoire n'est jamais gravée dans le marbre. Notre compréhension du passé est et ne doit jamais être à l'abri de la critique, du défi ou de la révision.

Il faut également comprendre la différence critique entre les faits historiques (choses démontrées de manière concluante par des preuves et acceptées comme vraies) et l'histoire (l'étude humaine et l'interprétation de ces choses).

Le passé contient certainement des millions de vérités ou de faits concrets. Abraham Lincoln a été abattu par John Wilkes Booth en 1865. Les Japonais ont bombardé Pearl Harbor en décembre 1941. L'Allemagne a été prise par une hyperinflation endémique en 1923. Environ 58,000 XNUMX soldats américains ont été tués pendant la guerre du Vietnam.

D'après les preuves disponibles, ces faits ne font aucun doute. Pris isolément, cependant, ces faits peuvent être «secs», isolés ou dénués de sens.

Questions clés

Le rôle de l'historien est de donner un sens à ces faits par le biais de recherches et d'analyses. Pour ce faire, ils examinent et interprètent les preuves, formulent des conclusions, développent des théories et articulent leurs conclusions par écrit.

Les historiens doivent répondre à de nombreuses questions, notamment:

  • Comment et pourquoi certaines actions, événements ou idées ont été créés (les causes).
  • Les résultats d’actions, d’événements ou d’idées particuliers (les effets or conséquences).
  • Les contributions de différentes personnes, groupes et idées (actes).
  • L’importance ou l’impact relatif de personnes, groupes ou idées différents (importance).
  • Les choses qui ont changé et les choses qui sont restées les mêmes pendant un certain temps (changer & continuité).

Contrairement aux sciences physiques, l’histoire propose souvent des réponses différentes à la même question. Les historiens étudient souvent les mêmes ensembles de faits mais aboutissent à des explications ou des conclusions différentes.

Une analogie sportive

Pensez à un événement historique important comme à un événement sportif majeur, comme un match de football important regardé par des milliers de personnes. Les matchs de football ont des résultats factuels: tableaux de scores, score final, statistiques des équipes et des joueurs, blessures des joueurs, etc. Ce sont les «faits historiques» du jeu.

Cependant, expliquer ces résultats peut être un processus très subjectif. Les témoins d'un match de football peuvent attribuer ses résultats à différents facteurs - sélections d'équipe, performance de joueurs individuels, forme physique ou blessures, décisions d'arbitrage, conditions météorologiques, conditions du terrain, `` avantage du terrain '', tactiques d'entraînement, etc. Il peut y avoir un certain consensus sur ces causes mais pas un accord total.

À certains égards, les historiens sont comme des journalistes sportifs: ils expliquent les résultats après coup, en s'appuyant sur des preuves, mais aussi sur leur propre jugement et leurs interprétations. Ces interprétations peuvent varier considérablement, au point que les conclusions d'un historien peuvent contredire directement les conclusions d'un autre.

Le mot «historiographie» peut également décrire l'ensemble de l'histoire écrite sur une personne, une période ou un événement en particulier. L '«historiographie de la Révolution française», par exemple, décrit chaque livre d'histoire significatif écrit sur la révolution.

'Nouvelles histoires'

Certaines de ces historiographies peuvent être énormes. Des millions de livres d'histoire, d'articles et de textes de référence ont été écrits sur les sujets qui apparaissent sur notre site Web.

Cela ne veut pas dire, cependant, que ces histoires ont été «épuisées» ou qu'aucune nouvelle histoire n'est en cours d'écriture. C'est loin d'être le cas.

L'intérêt du public pour les périodes historiques comme la guerre civile américaine, l'Allemagne nazie et les deux guerres mondiales reste élevé. Cet intérêt entraîne de nouvelles recherches et une demande commerciale de nouveaux livres.

Parfois, ces nouveaux livres d'histoire ne contiennent pas d'idées nouvelles significatives: ils ne font que ressasser les connaissances existantes et les présenter sous une forme différente (comme le disait un jour Max Beerbohm: «l'histoire ne se répète pas, les historiens se répètent»). Certains livres offrent cependant de nouvelles preuves, interprétations ou arguments et remettent en question notre compréhension actuelle.

La tour du livre Lincoln

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L'image ci-dessus montre une tour de livres à Washington DC, juste en face du Ford's Theatre. Il est construit à partir de centaines de livres différents sur un sujet: le président américain Abraham Lincoln.

Parmi ces textes figurent des études sur l'enfance, la famille et les relations personnelles de Lincoln; sa carrière juridique et son entrée en politique, sa présidence et son leadership pendant la guerre civile américaine; ses attitudes vis-à-vis de l'esclavage et des Afro-Américains.

Chaque livre contient les propres interprétations de l'auteur de Lincoln. Certains ont avancé de nouvelles preuves, idées ou théories tandis que d'autres ne l'ont pas fait. Cette tour démontre que l'histoire est un sujet vivant et en pleine croissance, rempli d'idées, de voix et de perspectives différentes.

Manipuler l'historiographie

Ceux qui suivent un baccalauréat en histoire ou un cours d'histoire de premier cycle trouveront l'historiographie difficile. Il est déjà assez difficile d’en savoir plus sur les détails factuels du passé, mais il est encore plus difficile de se familiariser avec différentes interprétations du passé.

Développer une compréhension de l'historiographie est une tâche longue et difficile, donc la meilleure façon de commencer est par des étapes gérables.

Premièrement, comprenez que l’histoire est un dialogue permanent et non un monument concret immuable au passé. Comprenez que chaque historien offre une vision différente du passé et qu'aucun historien n'est au-dessus d'être interrogé ou défié.

En lisant les historiens, réfléchissez de manière critique aux conclusions auxquelles ils parviennent et aux arguments qu'ils présentent. Demandez-vous comment d'autres historiens pourraient interpréter le même ensemble de faits - et demandez-vous quelles conclusions ou arguments vous pourriez tirer.

Lors de la recherche ou de l'étude, comparez et mettez en contraste les écrits de deux ou plusieurs historiens sur le même sujet ou question. Lorsque vous écrivez sur un sujet historique, reconnaissez que différents historiens ont des points de vue différents à ce sujet.

Plus important encore, adonnez-vous à l'historiographie plutôt que de plonger la tête la première. Essayer d'absorber trop d'informations et trop de perspectives différentes ne fera que vous embrouiller et brouiller votre réflexion.

Au fur et à mesure que vos compétences s'améliorent et que votre compréhension de l'historiographie se développe, votre capacité et votre confiance en seront également.

Informations de citation
Titre: «Qu'est-ce que l'historiographie?»
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/what-is-historiography/
Date publiée: Novembre 23rd, 2019
Date d'accès: 19 Octobre 2020
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