La mutinerie de Kiel

La mutinerie de Kiel s'est déroulée à la fin de 1918, alors que la guerre touchait à sa fin, les marins allemands se sont mutinés et le gouvernement du Kaiser s'est effondré. En septembre 1918, les généraux allemands étaient résignés à l’idée qu’ils ne pouvaient pas gagner la guerre. En octobre 1918, l'empereur Guillaume II nomma le prince Max von Baden, un royal mineur aux opinions politiques libérales, comme chancelier. On espérait que cette nomination faciliterait les négociations d’armistice avec les Alliés – de préférence avec les Américains, considérés comme plus raisonnables. Le lendemain de sa nomination, von Baden a contacté le président américain Woodrow Wilson pour lui proposer des propositions de paix. Wilson était d’abord prêt à négocier un cessez-le-feu – jusqu’à ce que Londres et Paris prennent conscience de ses actions et interviennent. Le 23 octobre, von Baden apprit qu'aucun armistice ne serait possible sans une capitulation inconditionnelle de l'Allemagne.

Mais alors que von Baden s'efforçait de négocier un cessez-le-feu, les sous-marins allemands poursuivaient leur agression contre les navires marchands alliés. Trois navires alliés furent attaqués en octobre 1918, ce qui contribua au refus des Alliés d'accepter d'autres conditions que la capitulation totale. Sa campagne de sous-marins mise à part, l'amirauté allemande avait échoué ; la flotte du Kaiser avait passé la majeure partie de la guerre dans les ports de Wilhelmshaven et de Kiel, encerclée par les navires et les mines alliés. Le seul engagement naval européen majeur de la guerre, la bataille du Jutland (1916), n'a pas affecté la domination de la Royal Navy britannique. Alors que la guerre touchait à sa fin, l'amirauté allemande donna l'ordre de déclencher une dernière grande bataille en mer du Nord. Deux groupes de destroyers allemands quitteraient le port et attaqueraient les côtes françaises et britanniques, incitant les navires alliés à réagir. Une fois à découvert, ils seraient engagés par les sous-marins allemands et le reste de la flotte du Kaiser. Ce serait, selon l'amiral Reinhard Scheer, « une bataille honorable, même si elle devenait une lutte à mort ».

«Il est difficile de déterminer avec certitude si les marins et les soldats se sont identifiés à un parti socialiste. Ils ont soulevé les drapeaux rouges habituels, mais ces drapeaux étaient tout aussi susceptibles de représenter une république bourgeoise et de meilleures conditions de vie que la création d'un ordre socialiste vaguement conçu. Ce qui est clair, c'est que la mutinerie de Kiel a été le coup d'envoi d'une période de troubles sociaux intenses en Europe centrale qui devait se poursuivre jusqu'en 1923, pendant laquelle le sort de l'Europe elle-même semble être en jeu.
Murray Bookchin, historien

Mais l’Opération Plan 19, comme on l’appelait, n’était guère plus qu’une mission suicide. La marine allemande, malgré toute son ingéniosité et la puissance de ses sous-marins, était désespérément dépassée en nombre et en armes par la flotte alliée, qui comprenait des navires britanniques, du Commonwealth britannique, français et américains. Les officiers allemands semblaient reconnaître, accepter et même apprécier ce fait ; en recevant leurs ordres, certains furent vus en train de porter des toasts joyeux à la bataille imminente et à la « mort de la Kaiserliche Marine ». Les hommes enrôlés ont réagi de manière très différente. Rares étaient ceux qui étaient intéressés à sacrifier leur vie dans les eaux glaciales de la mer du Nord, afin que l'Amirauté puisse restaurer une partie de son prestige perdu. Le 29 octobre, les marins à bord de deux grands navires à Kiel ne sont pas revenus de leur permission à terre. En quelques heures, la révolte s'est étendue à plusieurs cuirassés et croiseurs.

La mutinerie croissante a forcé l'amirauté à abandonner le plan d'opération 19. Au lieu de cela, ils ont tenté de diviser et de disperser les mutins en transférant les navires en difficulté vers d'autres ports allemands. En 48 heures, la mutinerie s'est étendue à d'autres ports et stations navales. Le 3 novembre, les marins de Kiel, rejoints par les ouvriers de la ville voisine, arrêtèrent leurs officiers et prirent le contrôle de leurs navires. Ils formèrent également des conseils élus, semblables aux « soviets ouvriers » qui avaient précipité la révolution russe l'année précédente. Faisant écho au plan de paix en quatorze points du président américain Woodrow Wilson, les mutins de Kiel ont rédigé leur liste de revendications, les six premiers points étant les suivants :

1. La libération de tous les détenus et prisonniers politiques.
2. Complète liberté d'expression et de la presse.
3. L'abolition de la censure du courrier.
4. Traitement approprié des équipages par les supérieurs.
5. Pas de punition pour les camarades revenant sur les navires et les casernes.
6. Aucun lancement de la flotte en aucune circonstance. »

Au fil des jours, la mutinerie de Kiel s’est étendue à toute l’Allemagne et a adopté une tonalité nettement politique. Ce qui avait commencé comme une révolte contre les ordres s’est transformé en une véritable révolution politique. Les conseils ouvriers de Hambourg, Brême, Lübeck, Munich et d'autres villes exigeaient des réformes politiques : l'abdication du Kaiser et des princes locaux, la fin des privilèges aristocratiques, l'autonomisation du Reichstag et la mise en œuvre d'une politique socialiste. Le 7 novembre, le roi de Bavière Louis III s'enfuit en Autriche, craignant pour sa vie ; il céda plus tard son pouvoir à un gouvernement républicain. Mais Ludwig ne serait pas le dernier ni le plus important royal allemand à être détrôné. Deux jours plus tard, le Kaiser lui-même fut chassé du pouvoir, amorçant ainsi la transition de l'Allemagne vers un gouvernement républicain.

1. Fin octobre 1918, les navires allemands reçurent l’ordre de déclencher une dernière bataille majeure en mer du Nord.
2. La nouvelle de cette apparente mission suicide a déclenché une rébellion parmi les soldats stationnés à Kiel.
3. Le jour du début de l'attaque, les marins de Kiel refusèrent de regagner leurs navires, déclenchant une mutinerie.
4. La mutinerie de Kiel s'est rapidement développée, attirant des travailleurs et s'étendant aux bases navales et aux villes d'Allemagne.
5. Les conseils politiques formés à la suite de Kiel ont exigé des réformes républicaines et socialistes, ce qui a conduit à l'abdication de plusieurs membres de la famille royale allemande, dont l'empereur Guillaume II.


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Cette page a été écrite par Jennifer Llewellyn, Jim Southey et Steve Thompson. Pour référencer cette page, utilisez la citation suivante:
J. Llewellyn et al, « The Kiel mutiny », Alpha History, 2014, consulté le [date d'aujourd'hui], http://alphahistory.com/weimarrepublic/kiel-mutiny/.