Symboles visuels dans l'histoire

La plupart des sources visuelles du passé contiennent au moins un ou deux symboles. Un symbole est une manière de représenter une entité ou une idée sous forme non écrite. Comprendre les symboles et leur signification est une compétence précieuse lors de l’examen de sources historiques.

Les symboles sont partout

Chaque société développe et utilise son propre ensemble de symboles visuels. Dans le monde moderne, les symboles se retrouvent plus facilement dans les marques commerciales, comme le « M » de McDonald's ou le « Swoosh » de Nike. D'autres symboles courants incluent des motifs religieux, des logos, des icônes et des panneaux de signalisation.

Dans les sources historiques, les symboles visuels sont généralement utilisés pour représenter une personne, un groupe, une idée ou une qualité en particulier. Pour comprendre une source visuelle, vous devez identifier et interpréter tous les symboles qu'elle contient.

Parfois, la signification de ces symboles est évidente. D’autres symboles historiques sont subtils ou obscurs – ou leur signification a changé ou a été oubliée au fil du temps. Comme d’autres compétences importantes en histoire, comprendre et interpréter les symboles demande du temps et de la pratique.

Symboles au travail

Jetons un coup d'œil à quelques exemples de la façon dont les symboles donnent du sens aux images historiques. L'image en haut de cette page s'appelle L'Apothéose de George Washington. Il s'agit d'une version colorisée d'une gravure de 1802 de John James Barralet.

L'image de Barralet pleure le décès de Washington (il est décédé en décembre 1799) et célèbre sa vie, son leadership et ses réalisations à travers l'utilisation de nombreux symboles. Au centre de l'image, Washington est élevé au ciel par deux anges, dont l'un est soit Saint Pierre, soit Père Temps. Le geste christique de Washington suggère qu'il est prêt à partir, qu'il considère que sa vie sur terre est terminée.

Dans la moitié inférieure de la source, plusieurs personnalités pleurent le président décédé. Les trois figures féminines (extrême gauche) sont probablement les vertus chrétiennes de Foi, Espérance et Charité. Lady Liberty, symbole de l'Amérique portant deux autres symboles (un bonnet de la Liberté au sommet d'un pôle de la Liberté), pleure près de sa tombe. Un Amérindien, un autre symbole de l'Amérique, pleure également en bas à droite.

Les autres symboles sont dispersés ci-dessous: un aigle (représentant la force et le leadership); un bouclier arborant la devise nationale E Pluribus Unum («De plusieurs, un»); une épée, un casque et une armure (symboles du commandement militaire de Washington); une médaille suspendue à sa tombe (probablement un symbole de l'implication de Washington dans la franc-maçonnerie); et un les faisceaux (représentant l'unité, le pouvoir et l'autorité).

Barralet a chargé la source de ces symboles comme un moyen de représenter les qualités personnelles de Washington, ses réalisations militaires et politiques et l'héritage qu'il a laissé aux États-Unis nouvellement formés.

Symbolisme soviétique

La pièce de Barralet contient un grand nombre de symboles. La plupart des sources historiques utilisent un symbolisme plus subtil. Cette image ci-dessus, intitulée Les prolétaires de tous les pays s'unissent, a été créée par l'artiste soviétique Dmitry Moor en 1919. Comme la plupart des œuvres de propagande soviétique, son style est plus direct et minimaliste que celui de pièces antérieures comme celle de Barralet.

Moor représente ici l'unité entre trois groupes : les communistes soviétiques (à gauche), les paysans (au centre) et les ouvriers industriels (à droite). Ces groupes peuvent être identifiés par leur tenue vestimentaire et les articles qu'ils portent ou portent. Le personnage soviétique porte un uniforme militaire, arbore une étoile et un insigne rouges (symboles du communisme) et porte une épée et un pistolet (symboles de la révolution armée). Le paysan porte une tenue simple et tient une faux ou une faucille, tandis que l'ouvrier industriel porte un tablier de cuir et tient un marteau. Le défilement orné autour de l’image montre une étoile rouge contenant un marteau et une charrue (un des premiers symboles soviétiques) et le nom de la nouvelle nation.

Même si une grande partie de cette source suggère l’unité entre les classes, il est important de noter que le révolutionnaire soviétique fait des gestes et s’adresse aux deux autres, qui écoutent attentivement. Ainsi, tandis que Moor encourage l’unité entre les classes, il suggère également que les Soviétiques ouvriront la voie à la nouvelle nation.

À mesure que vous terminez vos études et que vous examinez différentes sources visuelles, vous rencontrerez au moins certains symboles visuels que vous ne connaissez peut-être pas. Pour un glossaire des symboles historiques communs et de leur signification, visitez le site cette page.

Informations de citation
Titre: « Symboles visuels dans l'histoire »
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/visual-symbols-history/
Date publiée: 23 septembre 2020
Date d'accès: 23 février 2024
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