Symboles visuels dans l'histoire

La plupart des sources visuelles historiques contiennent au moins un ou deux symboles. Un symbole est une manière de représenter une entité ou une idée sous une forme visuelle simple. Ils sont une caractéristique commune dans l'art et l'imagerie historique.

Chaque société développe et utilise son propre ensemble de symboles visuels. Dans le monde moderne, les symboles se retrouvent plus facilement dans les marques, comme le «M» de McDonald ou le «Swoosh» de Nike. Parmi les autres symboles communs figurent les motifs religieux, les logos, les icônes et les panneaux de signalisation.

La fonction des symboles historiques

Dans les sources historiques, les symboles visuels sont généralement utilisés pour représenter une personne, un groupe, une idée ou une qualité en particulier. La signification de ces symboles aurait été évidente pour la plupart des personnes vivant au moment de la création de la source (tout comme les symboles modernes ci-dessus sont facilement identifiables pour vous).

Parfois, la signification d’un symbole historique nous est évidente. Le crucifix (christianisme), l'épée (force ou pouvoir militaire) et la couronne (monarchie ou souveraineté) en sont des exemples. D'autres symboles historiques, cependant, sont plus subtils ou obscurs, ou leur signification a été oubliée au fil du temps.

Comme pour d'autres compétences importantes en histoire, comprendre et interpréter les symboles prend du temps et nécessite de la pratique. Pour comprendre une source visuelle, vous devez identifier et interpréter tous les symboles qu’elle contient. Plus vous examinez et interprétez de sources, plus vous rencontrerez de symboles et plus cela deviendra facile.

«L'apothéose de George Washington»

Jetons un coup d'œil à quelques exemples montrant comment les symboles contribuent à la signification des images historiques. La photo ci-dessus s'appelle L'apothéose de George Washington. C'est une version colorisée d'une gravure 1802 de John James Barralet. Cette image déplore le décès de Washington (il est décédé en décembre 1799) et célèbre sa vie, son leadership et ses réalisations au moyen de nombreux symboles.

Au centre de l'image, Washington est élevé au ciel par deux anges, dont l'un est soit Saint Pierre, soit l'heure du père. Le geste chrétien de Washington suggère qu'il est prêt à partir, qu'il considère que sa vie sur terre est complète.

Dans la moitié inférieure de la source, plusieurs personnalités pleurent le président décédé. Les trois figures féminines (extrême gauche) sont probablement les vertus chrétiennes de Foi, Espérance et Charité. Lady Liberty, symbole de l'Amérique portant deux autres symboles (un bonnet de la Liberté au sommet d'un pôle de la Liberté), pleure près de sa tombe. Un Amérindien, un autre symbole de l'Amérique, pleure également en bas à droite.

Les autres symboles sont dispersés ci-dessous: un aigle (représentant la force et le leadership); un bouclier arborant la devise nationale E Pluribus Unum ('De plusieurs, un'); une épée, un casque et une armure (symboles du commandement militaire de Washington); une médaille pendante de sa tombe (probablement un symbole de l'implication de Washington dans la franc-maçonnerie); et un les faisceaux (représentant l'unité, le pouvoir et l'autorité).

Barralet a chargé la source de ces symboles afin de représenter les qualités personnelles de Washington, ses réalisations militaires et politiques et l'héritage qu'il a laissé aux États-Unis, nouvellement formés.

«Les prolétaires de tous les pays s'unissent»

La pièce de Barralet est inhabituelle car elle contient un grand nombre de symboles. La plupart des sources historiques utilisent un symbolisme plus subtil. Cette image ci-dessus, intitulée Les prolétaires de tous les pays s'unissent, a été créé par l’artiste soviétique Dmitry Moor dans 1919. Comme la plupart des propagandes soviétiques, son style est plus simple et minimaliste que les précédentes, comme celle de Barralet.

Le travail de Moor décrit l'unité entre trois groupes: les communistes soviétiques (à gauche), les paysans (au centre) et les ouvriers de l'industrie (à droite). Ces groupes peuvent être identifiés par leur tenue vestimentaire et les articles qu'ils portent ou qu'ils portent. La figure soviétique porte un uniforme militaire, une étoile et un badge rouges (symboles du communisme) et porte une épée et un pistolet (symboles de la révolution armée). Le paysan porte une robe simple et porte une faux ou une faucille, tandis que l'ouvrier industriel porte un tablier en cuir et tient un marteau. Le défilement orné autour de l'image montre une étoile rouge contenant un marteau et une charrue (un symbole de l'époque soviétique) et le nom de la nouvelle nation.

Bien qu'une grande partie de cette source suggère une unité entre les classes, il est important de noter que le révolutionnaire soviétique fait des gestes et s'adresse aux deux autres, qui écoutent attentivement. Ainsi, alors que Moor encourage l’unité entre les classes, il suggère également que les Soviétiques ouvriront la voie dans la nouvelle nation.

À mesure que vous terminez vos études et que vous examinez différentes sources visuelles, vous rencontrerez au moins certains symboles visuels que vous ne connaissez peut-être pas. Pour un glossaire des symboles historiques communs et de leur signification, visitez le site sur cette page.

Informations de citation
Titre: "Symboles visuels dans l'histoire"
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/visual-symbols-history/
Date publiée: 5 janvier 2018
Date d'accès: 20 Octobre 2020
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