Tsar Nicolas II

nicholas ii

Nicolas II (1868-1918) fut le dernier tsar de Russie, régnant de novembre 1894 jusqu'à son renversement en mars 1917. Avec sa famille, il a été arrêté par le Gouvernement provisoire et ensuite le Bolcheviks, avant d’être exécuté à Ekaterinbourg en juillet 1918. La plupart des historiens s'accordent pour dire que Nicolas n'avait ni la capacité ni la vision voulues pour diriger la Russie face aux défis du début du 20ème siècle.

Né à Tsarskoïe Selo à 1868, Nicholas était le fils aîné de Alexandre III et Maria Feodorovna, une princesse danoise. Le père de Nicolas réimposera plus tard l'autocratie et l'oppression politique en Russie après l'assassinat de Alexandre II.

Contrairement à son père, Nicolas était petit, timide et parlait doucement. De l'avis de tous, il était un bon élève d'une intelligence supérieure à la moyenne, mais il manquait de l'attitude, de la confiance et de l'assurance que l'on attend des tsars autocratiques. Ceux qui ont rencontré le jeune tsarévitch l'ont décrit comme étant agréable et sympathique, mais par ailleurs insolite. 

Dans sa jeunesse, Nicolas a servi dans la cavalerie impériale et a atteint le rang de colonel. Il a également eu l’occasion de voyager beaucoup en Europe et en Asie. À 1891, alors qu’il visitait la ville japonaise d’Otsu, Nicholas a été attaché par un garde du corps japonais qui l’a frappé à la tête avec un sabre. Cet incident a laissé Nicholas avec une vision peu favorable du Japon et de ses habitants.

En tant que tsarévitch, Nicolas a exprimé sa réticence à devenir tsar, déclarant qu'il «n'a jamais voulu gouverner». Il plaça la tradition au-dessus de ses préoccupations personnelles, cependant, et prit le trône après la mort d'Alexandre III en 1894. Il s'engagea plus tard à maintenir l'autocratie léguée par son père et à préserver la monarchie pour son propre fils.

Nicolas avait plusieurs qualités admirables. C'était un nationaliste qui professait un amour pour la Russie et son peuple. il avait un sens aigu du devoir et une affection soutenue pour la paysannerie. Mais il était également aveuglément conservateur, s’appuyait excessivement sur les conseils des élites aristocratiques et des prélats religieux et montrait de sombres préjugés. Son antisémitisme était sans doute le pire.

Nicholas avait une vision tordue selon laquelle les idées révolutionnaires étaient le produit de forces noires. Dans la plupart des cas, il attribuait une activité révolutionnaire à des étudiants universitaires ou à des conspirateurs juifs. Nicholas était au moins indirectement responsable de la Les protocoles des anciens de Sion, le canular anti-juif produit et distribué par des agents du russe Okhrana. Nicholas a également apporté un soutien moral et financier à des groupes réactionnaires et antisémites tels que les Black Hundreds.

Nicolas était aussi un impérialiste qui associait l'expansion territoriale au succès et à la gloire. Les incursions malheureuses en Corée qui ont déclenché la Guerre russo-japonaise étaient en grande partie sa faute, ordonné contre l'avis de ses ministres et généraux.

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L'historiographie conventionnelle, imprégnée d'animosité libérale à l'égard du communisme, a souvent décrit Nicholas comme une figure pathétique: une victime plutôt qu'un échec. C'était un dirigeant faible et à courte vue miné par une épouse dominatrice, une société en transition et une guerre mondiale qui brisait les piliers du tsarisme.

Une étude plus réaliste suggère que Nicholas était un dirigeant qui était plus responsable de son propre destin qu'on ne le suggère souvent. Il était hors de contact avec son peuple, mais pas plus que d'autres monarques de son époque. Au début de son règne, il résolut de suivre son père décédé en maintenant et en renforçant la monarchie autocratique. Son engagement dans ce domaine a finalement entraîné son propre destin.

Confronté à des signes avant-coureurs criants en 1905 - une défaite militaire humiliante, une économie gelée, une violence politique et un peuple indigné - Nicolas les ignora tous, promettant une réforme dans le Manifeste d'octobre mais le faire sans sincérité. Lorsqu'il aurait signé les lois fondamentales de 1906 d'avril, Nicholas aurait tout aussi bien pu signer son propre arrêt de mort.

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Alexandra Feodorovna, la tsarine russe

Le règne de Nicolas était également mis en danger par le choix de sa femme. Lui et Alexandra étaient sans aucun doute amoureux, mais ses opinions politiques ne faisaient que refléter et renforcer les siennes. Bien qu’elle n’ait aucune expérience directe du gouvernement ou de la politique, Alexandra était également ouverte sur les questions d’État et ses suggestions avaient plus d’influence sur Nicholas qu’elles n’auraient dû en avoir.

De plus, l'amitié d'Alexandra avec Grigori Rasputin seulement perturbé et sapé le régime tsariste, en particulier dans sa dernière année. Bien que Nicholas se méfie davantage de Raspoutine et de son comportement, il autorise la présence du guérisseur de religion de Sibérie à la cour royale afin de calmer sa femme.

Le point de vue d'un historien:
«[Nicholas] était beau et aux yeux bleus mais minuscule et à peine majestueux, et son apparence et ses manières immaculées cachaient une étonnante arrogance, un mépris pour les classes politiques éduquées, un antisémitisme vicieux et une croyance inébranlable en son droit de gouverner en tant que autocrate sacré. Il était jaloux de ses ministres, et il avait la malheureuse capacité de se faire totalement méfier de son propre gouvernement. Son mariage avec la princesse Alexandra de Hesse n'a fait qu'exacerber ces qualités.
Simon Sebag Montefiore

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1. Nicolas II, dernier tsar de Russie et fils d'Alexandre III, a pris le trône en jurant de préserver l'autocratie.

2. Il était intelligent et bien voyagé mais manquait à la fois de comportement et de prévoyance pour gouverner à une époque de changements en cours.

3. Il était également religieux, conservateur et pensait que les problèmes de son régime relevaient du travail des conspirateurs.

4. Alexandra, l'épouse de Nicolas, était une princesse germanophone. Ils se sont mariés contre la volonté et les conseils des autres.

5. Alexandra était fervente de religion et de ferme volonté: son association avec Raspoutine, ses conseils politiques et son influence sur Nicholas en temps de crise ont contribué à la chute du tsarisme.

Informations de citation
Titre: «Tsar Nicolas II»
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/russianrevolution/nicholas-ii/
Date publiée: 15 mai 2016
Date d'accès: 03 mars 2021
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