marxisme

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Karl Marx, dont les écrits ont fourni la base du marxisme

Le marxisme est une idéologie politique radicale basée sur les théories et les écrits du philosophe allemand Karl Marx. Son analyse de l'histoire, de la politique et de la société, basée sur les études de Marx sur le capital, a beaucoup attiré de nombreux penseurs du XIXe siècle. Le marxisme est également devenu un modèle de radicalisme politique, inspirant la Révolution d'Octobre en Russie et dans d'autres révolutions dans le monde.

Fondateur du marxisme

Karl Marx est né en Prusse en 1818, dans une famille bourgeoise d'origine juive. Bien qu'il ait suivi une formation d'avocat, le véritable intérêt de Marx était la politique et la philosophie.

Marx était particulièrement intéressé par le travail de Georg Hegel, qui a écrit sur la dialectique (la méthode par laquelle deux idées concurrentes créent une nouvelle idée). 

En 1844, Marx a commencé une collaboration de longue date avec son collègue écrivain Friedrich Engels, qui avait étudié et étudié les conditions de la classe ouvrière dans l'Angleterre industrielle.

Quatre ans plus tard, Marx et Engels ont publié leur premier texte majeur, Le manifeste communiste. D'une part, c'était une critique cinglante du capitalisme, de ses inégalités, de son exploitation et de son impact déshumanisant sur les travailleurs. C'était aussi un appel à la révolution, un appel aux «travailleurs du monde» à s'unir, à se débarrasser du capitalisme et à créer leur propre système politique et économique.

L'âge de la révolution

La théorie de la révolution socialiste de Marx a été adoptée par les radicaux politiques à travers l'Europe. Cependant, Marx n'était pas le seul moteur du sentiment révolutionnaire dans l'Europe du milieu des années 1800, et il n'a pas non plus développé ses théories de manière isolée. 

L'industrialisation avait amené les agriculteurs ruraux dans les villes à la recherche de travail. Devenus ouvriers de l'industrie et partageant les conditions misérables des usines de 19ème siècle, ces agriculteurs ont également échangé des idées et des griefs. Beaucoup ont estimé que les citoyens ordinaires méritaient de meilleures conditions et une plus grande influence sur la manière dont ils étaient gouvernés. 

Dans 1848, le continent européen a été saisi par une série de révolutions politiques et de soulèvements dans plus d'une douzaine de pays, dont la France, les États allemands et italiens, l'Autriche, la Hongrie et le Danemark. Le manifeste communiste a été publié cette même année.

Théorie marxiste

L'idée centrale dans le marxisme est que les sociétés humaines sont façonnées par le propriétaire du capital et contrôlent donc la production et l'acquisition de marchandises.

Tout au long de l'histoire, chaque classe a essayé d'améliorer sa position. Les demandes et les désirs des classes sont souvent en contradiction ou en conflit avec ceux des autres classes - par exemple, les propriétaires d'entreprise veulent plus de profit, ce qui signifie des coûts salariaux plus faibles; les travailleurs veulent des salaires plus élevés, ce qui signifie moins de profit. Dans le marxisme, cette tension permanente est connue sous le nom de «lutte des classes».

Marx a également noté que la classe dirigeante de chaque société possède ou contrôle son capital, également appelé «moyen de production». Le capital est le matériau nécessaire pour produire ou fabriquer des biens, tels que des terrains, des bâtiments, des machines, des ressources minérales et des matières premières.

Le capital contrôle le monde

Dans les systèmes capitalistes, la plupart des capitaux appartiennent à des particuliers ou à des actionnaires. Marx a qualifié ce groupe de `` capitalistes '' ou de bourgeoisie.

Dans la théorie marxiste, le bourgeoisie non seulement posséder et contrôler le capital; ils dominent également les systèmes de gouvernement démocratiques et parlementaires. Ces systèmes politiques sont conçus pour donner une impression de démocratie et de représentation. De l'avis de Marx, ces gouvernements représentent et soutiennent la bourgeoisie et leurs intérêts économiques.

La quête du profit, selon Marx, rend le bourgeoisie gourmand et exploitant. Ils refusent au prolétariat (classes ouvrières) une part équitable des profits qu’ils contribuent à créer. Ils minimisent également les coûts en maintenant délibérément des salaires bas et des conditions médiocres.

Exploitation des travailleurs

Marx a soutenu que l'exploitation des travailleurs est un effet secondaire important du capitalisme, tout comme le chômage, la paupérisation (vivre dans la pauvreté ou la quasi-pauvreté) et l'aliénation des travailleurs (les travailleurs n'ayant aucun intérêt dans leur travail). Les travailleurs du système capitaliste étaient des «esclaves salariés» plutôt que des participants actifs et bien rémunérés de l'économie.

Ces critiques du capitalisme étaient certainement valables au moment où Marx les a publiées. La première moitié du XIXe siècle est une période de laissez-faire ou un capitalisme débridé, une croissance industrielle rapide et une exploitation flagrante des travailleurs.

Le syndicalisme n'était pas encore établi et les travailleurs avaient peu de droits, voire aucun. Il n'y avait aucune protection contre les longues heures de travail, les conditions dangereuses, les blessures sur le lieu de travail, les licenciements abusifs ou d'autres mauvais traitements. La plupart des salaires étaient insuffisants pour les hommes et pire encore pour les femmes et les enfants.

Phases de l'histoire

Les écrits de Marx allaient au-delà d'une analyse des conditions contemporaines et regardaient la société humaine au fil du temps. Il a soutenu que toutes les sociétés humaines évoluaient lentement mais inévitablement.

Marx a identifié plusieurs «phases de l'histoire», chacune étant déterminée par la propriété ou le contrôle du capital. Ces phases ont duré des générations ou des siècles, avant que le changement et la lutte des classes ne le voient remplacé par le suivant. À travers ces phases et transitions, la société humaine aurait du mal à se réformer et à s'améliorer pour atteindre un monde idéal:

Communisme primitif ou tribal.
Dans cette phase, les humains vivaient dans de petites communautés et vivaient une existence quasi communiste. Le travail et les ressources ont été partagés, tandis que les décisions ont été prises en commun.

Esclavage.
Les sociétés anciennes étaient fortement hiérarchisées et fondées sur la propriété de la terre et le contrôle du travail. Les classes dirigeantes comptaient énormément sur le travail d'esclave, issu de la population locale ou de prisonniers de conquêtes militaires.

Féodalisme.
Un système qui a évolué à l'époque médiévale, où les rois et les seigneurs possédaient le capital (la terre) et que les paysans pouvaient utiliser, en contrepartie de leur obéissance, de leurs tributs et de leur service militaire.

Capitalisme.
Le système industrialisé qui s'est développé au 18th siècle, basé sur la propriété privée du capital, comme la terre et les usines. Les capitalistes sont motivés par la recherche du profit: par essence, le désir de gagner plus d'argent. Dans le capitalisme, le travail est fourni par des travailleurs rémunérés qui sont souvent exploités par les capitalistes.

Socialisme.
Un système qui, selon Marx, remplacerait le capitalisme par la révolution. Le socialisme commencerait par la formation d'une «dictature du prolétariat», pour gouverner au nom des classes ouvrières. Le capital privé serait saisi par l'État; bourgeois les privilèges et les systèmes de contrôle seraient supprimés.

communisme.
Une société utopique sans classes, sans division de richesse, sans exploitation ni sans souffrance. Les Membres fourniraient ce qu'ils pouvaient et recevraient ce dont ils ont besoin. Les instruments d'État, tels que les bureaucraties gouvernementales, la police et l'armée, deviendraient inutiles et «se faneraient».

Le marxisme en Russie

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Une affiche soviétique suggérant que Lénine serait le successeur de Marx et Engels.

Le marxisme finirait par être embrassé en Europe et dans d'autres parties du monde, partout où il y avait de l'agitation chez les travailleurs.

Cela incluait naturellement la Russie. Le plus grand parti marxiste était le Parti social-démocrate russe (SD). Ce mouvement de parapluie a été formé en 1898 par un certain nombre de groupes plus petits.

Dès le début, le marxisme russe a été confronté à plusieurs défis idéologiques et logistiques. Marx a écrit que la révolution socialiste était très probablement dans les pays à l'état avancé du capitalisme. Les pays mûrs pour une révolution socialiste auraient un grand secteur industriel et une masse considérable de travailleurs industriels mécontents.

La Russie était-elle prête pour le socialisme?

La Russie ne répond à aucun de ces critères. Son économie était principalement agraire et l'industrialisation était un développement récent. Au tournant du siècle, il y avait environ trois millions de travailleurs industriels russes, soit seulement deux pour cent de la population - un prolétariat à peine imposant.

Marx lui-même a exprimé des doutes sur le potentiel socialiste de la Russie, écrivant en 1877 qu'elle doit abolir les communes paysannes et passer à une phase démocratique.

Vladimir Lénine a rejeté l'argument selon lequel la Russie n'était pas prête pour le socialisme. Lénine était un partisan du marxisme mais pas un doctrinaire strict. Il était prêt à adapter les théories de Marx pour inclure les siennes, développant une idéologie appelée léniniste-marxisme.

Lénine a soutenu que le capitalistebourgeois phase pourrait être contournée ou «télescopée» dans la phase socialiste. Cela devint sa justification idéologique pour le renversement de la Gouvernement provisoire si vite après sa montée en puissance. Selon le point de vue de chacun, cela peut être interprété comme un développement valable de la théorie marxiste ou simplement comme une impatience personnelle de la part de Lénine.

Le point de vue d'un historien:
«La question pour les marxistes était: comment la Russie pourrait-elle avoir une révolution socialiste, étant donné l'état arriéré de son capitalisme? Comment une révolution si contraire aux prédictions de la théorie marxiste pourrait-elle être qualifiée de marxiste? Comment pourrait-il y avoir une révolution prolétarienne dans un pays avec seulement un prolétariat naissant? La révolution de Lénine n'était-elle pas une réfutation de Marx, plutôt que son accomplissement? S'il devait y avoir une révolution marxiste dans une nation capitaliste arriérée, les pays avancés étaient-ils pour ainsi dire «décrochés»? Ou la Révolution russe était-elle une aberration, un accident de l'histoire?
Meghnad Desai, historienne

1. Le marxisme est une théorie radicale de la politique, de l'économie et de l'histoire. Il a été développé par le philosophe allemand Karl Marx au milieu des 1800.

2. Marx a soutenu que la société humaine progresse par étapes qu'il a appelées «phases de l'histoire», chacune étant déterminée par la propriété du capital.

3. De l'avis de Marx, ceux qui contrôlent le capital et la production contrôlent essentiellement la société, dominant les gouvernements et exploitant les travailleurs pour augmenter les profits.

4. Marx pensait que les révolutions socialistes devaient émaner de la classe ouvrière industrielle. Cela ne s'appliquait pas bien à la Russie, qui n'était pas complètement industrialisée.

5. Vladimir Lénine a adapté la théorie marxiste en affirmant qu'une révolution socialiste en Russie était possible si la phase capitaliste-démocratique était contournée.

Informations de citation
Titre: "Marxisme"
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Michael McConnell, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/russianrevolution/marxism/
Date publiée: 17 mai 2019
Date d'accès: 02 mars 2021
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