Une introduction à la Russie

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Jeunes paysannes de la ville de Kirillov, photographiées à 1909

Au début du 20e siècle, la Russie était un empire d'une taille, d'une richesse et d'une puissance considérables. L'immense territoire de la Russie signifiait qu'il contenait une diversité considérable de terrains, de climat, de ressources et de population. Sa vaste taille rendait la Russie difficile à comprendre et encore plus difficile à gouverner, à réformer ou à moderniser.

Taille et diversité

En 1900, l'empire russe totalisait environ 123 kilomètres carrés, soit un sixième de la masse continentale mondiale. Le territoire de la Russie s'étendait des rives de la mer Baltique à l'ouest jusqu'à l'océan Pacifique, du cercle arctique au nord aux Balkans, au Caucase et à l'Asie centrale au sud.

Dans ce vaste espace, la Russie comptait plus de 125 millions d'habitants et 100 ethnies. Il y avait d'énormes différences sociales, culturelles et religieuses à travers l'empire. Il n'était pas nécessaire de voyager trop loin en Russie pour remarquer des changements distincts dans la langue et la culture.

Sa taille était telle que pour beaucoup de gens, le concept de la Russie était presque incompréhensible. En 1897, le gouvernement russe a contribué à combler les lacunes en procédant à son tout premier recensement. C'était une vaste entreprise qui a pris plusieurs mois pour recueillir des informations de tous les coins de l'empire. Les résultats du recensement sont résumés ainsi:

L'Empire russe: recensement de 1897
Dimensions : 8.6 millions de miles carrés (22.4 millions de kilomètres carrés)
Population: 125.6 millions de personnes (86.5% en milieu rural, 13.5% en milieu urbain).
Groupes ethniques: Environ 110 personnes, dont des Russes (44%), des Ukrainiens (17%), des Polonais (6%), des Biélorusses (5%) et des Juifs (4%).
Langues: Environ 120 langues, dont le russe (55.7 millions de locuteurs), l'ukrainien (22.4 millions), le turco-tatar (13.4 millions) et le polonais (7.9 millions).
Les religions: Au moins 25, dont les orthodoxes russes (87.1 millions), l'islam (13.9 millions), les catholiques (11.5 millions), le judaïsme (5.2 millions) et le luthéranisme (3.6 millions).
L'alphabétisation: Hommes 29.5%, femmes 13.2%.
Grandes villes: Saint-Pétersbourg (1.27 million d'habitants), Moscou (1.05 million), Varsovie (625,000 404,000), Odessa (314,000 285,000), Lodz (250,000 XNUMX), Riga (XNUMX XNUMX), Kiev (XNUMX XNUMX).
gouvernement national: Autocratie tsariste
Régions politiques: 117 guberniyas (gouvernorats), chacun divisé en plusieurs les oblasts (provinces) et okrugs (les quartiers).

 

Perceptions occidentales

Pour les Occidentaux, la Russie était un lieu de culture exotique, de peuples mystérieux et de traditions désuètes, à la limite du retard et de la barbarie.

Les Britanniques, élevés au régime du nationalisme et de la «russophobie» du XIXe siècle, entretenaient des stéréotypes négatifs sur la Russie et son peuple. Le tsar russe était un tyran vicieux; ses nobles étaient une tribu puissante mais non civilisée; le peuple russe était une horde de paysans brutalisée et endurante.

La société, la culture et la religion russes étaient considérées comme non réformées et encore médiévales par essence. Les caricatures satiriques anglaises des années 1800 décrivaient la nation russe comme un énorme ours, lourd mais dangereux.

Force de la taille

Russie
Un dessin animé britannique contenant une interprétation typique de la Russie comme un ours maladroit, 1911

Sa taille à elle seule faisait de la Russie une superpuissance continentale. Son territoire était énorme, une zone qui s'étend aujourd'hui sur 11 fuseaux horaires différents. La Russie impériale partageait des frontières avec 28 autres nations, États ou principautés. Ses marines ont défendu un littoral de plus de 40,000 XNUMX kilomètres.

Dans ce vaste royaume se trouvait une grande diversité de terrain et de géographie. La majeure partie de la Russie était composée de vastes plaines, soit de terres arables, de steppe (prairie plate) ou de toundra gelée. Les chaînes de montagnes russes comprenaient le Caucase à l'est et les montagnes de l'Oural, la ligne de division non officielle entre la Russie européenne et asiatique.

L'Empire russe était parsemé et traversé par des centaines de voies navigables. Il bordait plusieurs côtes importantes, notamment la mer Baltique, la mer Blanche, la mer Noire et l'océan Pacifique, ainsi que des mers intérieures comme la Caspienne et le lac Baïkal. Les principaux fleuves comprennent le Don, au sud de Moscou, la Dvina dans le nord de la Russie, le Dniepr en Biélorussie et en Ukraine et la Volga, le plus long fleuve d'Europe.

Diversité ethnique

Paysans de la Russie rurale, vers 1900

Le peuple russe était aussi diversifié et étendu que son territoire. Les Russes descendaient d'innombrables tribus et races qui s'étaient battues pour la terre et le contrôle au cours des siècles précédents: Slaves, Tatars, Mongols, Kazakhs, Polonais, Bachkir et autres.

Parmi ces ethnies, les Russes d'origine slave représentaient 45% de la population. Certains groupes ethniques étaient beaucoup plus petits et ne contenaient que quelques milliers d'individus.

Cette diversité s'accompagna de différences linguistiques importantes et d'un tas d'idées religieuses et culturelles. Le russe parlé et sa forme écrite, le cyrillique, étaient les langues officielles de l'État et les plus courantes en Russie européenne. Des dizaines d'autres langues et dialectes étaient également utilisés dans l'empire: du polonais dans l'ouest européen à Aléout, parlé par les esquimaux dans l'extrême nord-est.

L'Église orthodoxe russe, une version non réformée du catholicisme, était la religion d'État de l'Empire - mais des millions de Russes ont suivi d'autres dérivations du christianisme, ainsi que le judaïsme, l'islam et le bouddhisme.

L'empire arriéré

Malgré sa taille, le développement politique, social et économique de la Russie est à la traîne par rapport aux autres «grandes puissances» d'Europe. Pour la plupart, les dirigeants russes du XIXe siècle n'ont pas accepté de changement significatif. Ils étaient avides de modernisation économique, mais réticents à modifier le gouvernement russe ou les structures sociales.

En conséquence, de nombreux aspects de la vie russe reflétaient des valeurs médiévales plutôt que modernes. Jusqu'en 1861, la plupart des agriculteurs russes étaient des serfs obligés, ce qui signifie qu'ils pouvaient être achetés et vendus avec la terre.

Il a fallu une défaite militaire pour engager des réformes tant attendues. La défaite de la Russie lors de la guerre de Crimée a révélé ses lacunes techniques et industrielles, révélant une nation dépourvue de force industrielle et d'infrastructure. Ces lacunes ont mis la Russie en danger en cas de nouvelle guerre avec ses voisins continentaux plus avancés.

Réformes du milieu des années 1800

À la suite de la catastrophe de Crimée, le «tsar réformateur» de la Russie, Alexandre II, a lancé un programme de changement. Ces réformes n'ont pas toujours été bien gérées et n'ont pas toujours produit les résultats escomptés - mais elles ont marqué le début de la transformation de la Russie d'une économie agraire semi-féodale à une économie moderne partiellement industrialisée.  

Ces changements ont également déclenché une poussée pour la libéralisation politique et sociale, car de nombreux Russes réclamaient une amélioration des droits et une participation politique. En 1881, Alexandre II fut remboursé de ses réformes en étant mis en pièces par une bombe d'assassin. À partir de là, la Russie est entrée dans quatre décennies de réaction, de répression, de troubles, de guerre et de révolution.

Une vision contemporaine:
«Toute l'erreur de notre politique vieille de plusieurs décennies est que nous n'avons toujours pas réalisé que depuis l'époque de Pierre le Grand et de Catherine la Grande, il n'y a pas eu de« Russie ». Ce que nous avons, c'est l'Empire russe. Puisque 35% de la population est composée d'étrangers et que les Russes sont divisés en Grands Russes, Petits Russes et Russes Blancs, nous ne pouvons pas… mener une politique qui ignore les particularités des autres nationalités appartenant à l'Empire. Le mot d'ordre d'un tel empire ne peut pas être: «Faisons de tout le monde de véritables Russes». »
Sergei Witte, ministre tsariste

1. Au tournant du siècle, la Russie était un vaste empire, couvrant un sixième du globe et habité par plus de 125 millions de personnes.

2. C'était aussi une terre aux terrains diversifiés, allant des riches terres agricoles à la steppe herbeuse et à la toundra gelée, ainsi que d'importantes ressources naturelles.

3. La population russe comprend des personnes de plus de 100 ethnies et 120 groupes linguistiques. Environ 45 pour cent étaient d'origine slave.

4. Jusqu'au milieu des années 1800, la structure sociale de la Russie était semi-féodale. La grande majorité des Russes vivaient dans les zones rurales en tant que serfs attachés.

4. La défaite dans la guerre de Crimée a mis en évidence la nécessité d'une réforme sociale et économique, un processus initié par le tsar Alexandre II. Ces réformes déclencheraient des changements importants, des troubles sociaux et un sentiment révolutionnaire en Russie.

Informations de citation
Titre: «Une introduction à la Russie»
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Michael McConnell, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/russianrevolution/introduction-to-russia/
Date publiée: 9 mai 2019
Date d'accès: 04 mars 2021
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