La Russie dans la première guerre mondiale

Première Guerre mondiale
Le tsar à cheval bénissant les troupes russes pendant la Première Guerre mondiale

Le destin de la Russie et ses gouvernement tsariste a été lié à la tragédie de la Première Guerre mondiale. Plus de deux ans de guerre totale ont exercé une pression énorme sur l'infrastructure sous-développée de la Russie et ont contribué directement à l'effondrement du régime tsariste.

L'implication de la Russie

Comme les autres grandes puissances européennes, la Russie a été entraînée dans une série de faux jugements et de folies. Parmi eux se trouvaient la rivalité impériale, le nationalisme empoisonné, une confiance excessive dans l'armée, une confiance excessive dans les alliances et pas assez dans la diplomatie.

La Russie aurait pu entrer en guerre pour des raisons similaires, mais elle ne l'a pas fait sur un pied d'égalité. L'économie russe était encore en développement et dépendait des investissements étrangers; son secteur industriel était incapable de rivaliser avec la puissance économique allemande.

Trois années de guerre totale épuiseraient l’économie russe et laisseraient son peuple affamé, gelé et misérable. Dans ce sol, le Révolution de février serait germer et grandir.

Montée des tensions en 1914

Au début de 1914, Tsar Nicolas II était assez occupé à gérer des problèmes domestiques pressants. Le sentiment anti-gouvernement et les troubles se construisaient depuis 1912 lorsque les troupes tsaristes abattu des centaines de mineurs en grève à Lena River.

Vers le milieu de 1914, le nombre et l'intensité des grèves industrielles approchaient des niveaux de 1905. Marre des bas salaires et des conditions dangereuses, les travailleurs du champ pétrolifère reculé de Bakou sont partis en juin. Lorsque la nouvelle parvint à Saint-Pétersbourg, elle provoqua des troubles chez les travailleurs. la capitale a été touchée par les grèves de 118 en juin seulement.

Début juillet 1914, environ 12,000 ouvriers de l'aciérie de Putilov - la même usine au cœur de la 'Bloody Sundayprotestations - ont marché dans la capitale, où ils ont été tirés par des soldats tsaristes. Deux ont été tués et des dizaines blessés. La réponse du gouvernement a été de nier l'incident.

Cela aboutit à la grande grève générale de juillet 1914, qui paralysa plus des quatre cinquièmes des usines industrielles, manufacturières et commerciales de Saint-Pétersbourg. Un journal de droite a qualifié la situation de révolutionnaire en disant: «Nous vivons sur un volcan».

'Nicky' et 'Willy'

Bien que les tensions entre la Russie et l'Allemagne soient anciennes, Nicolas II pensait que les liens familiaux excluaient toute possibilité de guerre entre les deux empires. Nicolas et l'allemand Kaiser, Guillaume II, étaient cousins, tandis que la femme de Wilhelm et Nicolas Alexandra étaient tous deux petits-enfants de la reine Victoria d'Angleterre.

La relation entre le tsar et le Kaiser a été tendue au début, mais avec le temps, ils sont devenus amis, s'adressant dans les communications comme «Nicky» et «Willy». Nicolas pense qu'il est hautement improbable que le Kaiser déclare la guerre au royaume d'un parent. Ce sur quoi le tsar ne comptait pas, c'était la duplicité de Wilhelm, et il ne comprenait pas non plus les forces de guerre qui se construisaient en Europe depuis plus de dix ans. 

Le système d'alliance bismarckien exigeait que les nations soutiennent leurs alliés si l'un d'entre eux était attaqué. Cela a placé la Russie dans une position périlleuse entre Serbie - son allié balkanique aux liens ethniques et religieux étroits - et les empires hostiles de Autriche-Hongrie et Allemagne.

Lorsque l'archiduc autrichien François-Ferdinand était tué par balle à Sarajevo en juin 1914, il déclenche une vague de menaces, d'ultimatums et de mobilisations de troupes. En août, la Serbie avait été envahie par l'Autriche-Hongrie et la Russie avait déclaré la guerre en réponse, incitant le Kaiser allemand à déclarer la guerre à son cousin russe.

Le patriotisme ravivé

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Une carte postale montrant une foule accueillant le tsar devant le Palais d'Hiver, August 1914.

Le déclenchement de la Première Guerre mondiale au début d'août 1914 a ravivé la fortune de Nicolas, du moins temporairement. Pendant quelques semaines, les doléances des ouvriers ont été arrosées par une vague de patriotisme déchaînée. Le tsar, qui des semaines auparavant avait été bafoué et méprisé, devint le sujet d'affection nationaliste. Comme l'a dit un observateur, haïr les Allemands était facile, mais haïr le tsar devenait un acte de trahison nationale. 

Quelques jours après la déclaration de guerre russe, Nicolas II et Alexandra - qui était elle-même d'origine allemande, ironiquement - sont apparus sur le balcon du palais d'hiver et ont été accueillis par des milliers de personnes à genoux pliés. Lorsque les ordres de conscription étaient distribués dans la capitale, plus de 95% des conscrits se présentaient volontairement au service.

Le tsar aussi fut changé par les événements d'août 1914. Dans les mois précédents, il s'était peu intéressé aux affaires de l'Etat - mais le déclenchement de la guerre et la renaissance de l'affection publique revigorèrent Nicolas, qui se jeta dans ses fonctions.

L'armée russe sous-équipée

La fortune renouvelée du tsar ne dura pas longtemps. L'effort de guerre de la Russie a mal commencé et a rapidement révélé des problèmes critiques dans l'armée. L'empire a mobilisé des millions de soldats rapidement, voire plus rapidement que ne l'avaient prévu leurs ennemis allemands - mais beaucoup n'étaient pas suffisamment préparés ou approvisionnés. Des milliers de fantassins russes sont partis pour le front sans équipement essentiel, y compris des armes, des munitions, des bottes ou de la literie.

Certains récits historiques suggèrent que jusqu'à un tiers des soldats russes n'ont pas reçu de fusil; leurs ordres permanents étaient d'en ramasser un à un collègue décédé lorsque l'occasion se présentait. À la fin de 1914, le quartier général de la Russie a signalé que 100,000 42,000 nouveaux fusils étaient nécessaires chaque mois - mais les usines russes étaient capables de produire moins de la moitié de ce nombre (XNUMX XNUMX par mois).

Les soldats étaient mieux armés avec des prières et des pénitentiels, des évêques et des prêtres orthodoxes russes travaillant activement pour bénir ceux qui étaient sur le point de se battre - mais ceux-ci étaient d'une utilité moins pratique.

Mauvais leadership

Ce manque d'équipement a été aggravé par un manque de leadership et un manque de sensibilisation et de stratégie de combat. Cela s’appliquait au tsar et à son état-major, ainsi qu’aux officiers de la compagnie.

Au début de la guerre, l'armée russe ne semblait avoir aucune vision d'ensemble ni stratégie globale pour vaincre l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie. Ceci a été observé par le général Aleksei Brusilov, commandant de la huitième armée:

«Depuis le début des hostilités, je n'ai jamais pu rien savoir de notre plan général de campagne. [Des années auparavant] je connaissais le plan général en cas de guerre avec l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie. Elle était strictement défensive et à mon avis mal conçue à bien des points de vue, mais elle n'a pas été exécutée parce que les circonstances nous ont obligés à une campagne offensive pour laquelle nous n'avions pas de préparatifs. Quel était ce nouveau plan? C'était un secret mort pour moi. Il est fort possible qu’aucun nouveau plan n’ait jamais été établi et que nous ayons suivi la politique déterminée par nos besoins à un moment donné.

Catastrophe à Tannenberg

Prisonniers de guerre russes après la bataille de Tannenberg, 1914.

L'armée a lancé une invasion de la Prusse orientale allemande au cours du premier mois de la guerre. Il a été rapidement vaincu à la bataille de Tannenberg (août 1914).

La campagne de Tannenberg a été semée d'embûches tactiques. Les officiers russes ont envoyé des plans de bataille non codés à la radio, pensant que les Allemands ne les entendraient pas, tandis que les généraux russes menant l'offensive (Samsonov et von Rennekampf) se méprisaient et refusaient de communiquer. L'armée russe a subi 30,000 100,000 victimes à Tannenberg tandis que XNUMX XNUMX autres soldats ont été faits prisonniers.

Une semaine plus tard, les Russes ont subi des pertes encore plus lourdes (170,000 1915 victimes) à la bataille des lacs de Mazurie, les forçant à se retirer du territoire allemand. Les offensives russes contre les austro-hongrois les plus faibles ont eu plus de succès, leur permettant de pousser à travers les Carpates et en Galice - cependant l'arrivée de renforts allemands en mai XNUMX a de nouveau forcé les Russes à battre en retraite.

À l'automne 1915, on estime que 800,000 XNUMX soldats russes sont morts, mais l'armée russe n'a pas réussi à gagner un territoire significatif. Le moral du public et son soutien à la guerre diminuaient. Les Russes sont devenus plus réceptifs à la rhétorique et à la propagande anti-guerre, largement diffusées par le mouvement bolchevique grandissant.

Le tsar prend le commandement

En septembre 1915, les Russes ont été contraints d'ordonner une retraite massive de la Galice et de la Pologne. Le tsar indigné a commis une erreur révélatrice, destituant son commandant en chef de l'armée, Nicholas Nicholaevichet prendre le commandement de l'armée lui-même.

Les généraux du tsar et plusieurs de ses conseillers civils se sont opposés à cette décision. Ils rappellent à Nicolas que son expérience militaire se limite à l'entraînement de cavalerie. Il n'avait aucune implication pratique dans la guerre stratégique et le commandement des forces armées au combat. Nicholas, soutenu par les encouragements de sa femme, ignora ce conseil et se dirigea vers le front.

La décision du tsar de prendre le commandement de l'armée a eu peu d'impact sur la stratégie: il est rarement intervenu ou annulé les décisions de ses généraux de champ de bataille. Ce qu'il a fait, c'est de lier le tsar à ses généraux, l'associant personnellement à chaque échec militaire. Il a également abandonné la Russie en période de crise intérieure, les rênes du gouvernement sont parties aux ministres de Nicolas mais le fouet est laissé entre les mains de sa femme.

L'impact économique de la guerre

Deux années de guerre ont également eu un impact significatif sur l'économie intérieure de la Russie. La conscription de millions d'hommes a entraîné une pénurie de main-d'œuvre sur les terres paysannes et une baisse de la production alimentaire qui en a résulté. Un grand nombre de paysans ont également été déplacés vers le secteur industriel, ce qui a généré une légère augmentation de la production, mais loin d'être suffisante pour répondre aux besoins de guerre de la Russie.

La Première Guerre mondiale a mis le système de transport déjà inadéquat de la Russie sous plus de pression, car les moteurs, les voitures et le personnel ont été redéployés pour déplacer les soldats et l'équipement vers et depuis les théâtres de guerre. Cette utilisation intensive de l'infrastructure ferroviaire mal entretenue de la Russie a entraîné sa détérioration et sa défaillance. Au milieu de 1916, environ 30% du parc ferroviaire russe était inutilisable.

L'effondrement du réseau de transport et de fret de la Russie, associé à la baisse de la production agricole, a eu un effet significatif sur les expéditions de produits alimentaires à travers le pays. Cela a été le plus vivement ressenti dans les villes, qui dépendaient de ces expéditions entrantes. Petrograd, par exemple, avait besoin de plus de 12,000 1917 wagons de chemin de fer de nourriture chaque mois. En janvier 6,556, il ne reçut que XNUMX XNUMX wagons.

Faute de réserves pour financer l’effort de guerre, le gouvernement a eu recours à l’impression de papier en excès, ce qui a entraîné une inflation. À la fin de 1916, l’impression de devises et la flambée des prix des denrées alimentaires avaient poussé l’inflation à près de 400.

Le point de vue d'un historien:
«Lorsque des gens ordinaires dans des pays autres que la Russie ont protesté [pendant la Première Guerre mondiale], ils avaient généralement des pénuries en vue qui pourraient être attribuées à la guerre. Ils ont rarement remis en question l'ensemble de l'édifice social et politique, et ces voix ont été à la hâte étouffées ou réduites au silence par des mesures réformistes. En 1917, les ouvriers et les paysans russes se sont opposés à la guerre - mais dans leur esprit, elle est devenue un moyen de contester les privilèges, la propriété et la légitimité de l'État ... En Russie, la seule affaire était un retour aux problèmes laissés inachevés en 1905, mais échelle bien plus ambitieuse et terrifiante. »
Peter Gatrell

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1. La Russie est entrée dans la Première Guerre mondiale en août 1914, entraînée dans le conflit par le système d'alliance et ses promesses de soutien à la Serbie, son alliée des Balkans.

2. Le patriotisme de guerre a contribué à dissiper le sentiment anti-gouvernemental, qui s'était développé de façon constante au cours des mois précédents, culminant avec une grève générale en juillet 1914.

3. Les premières incursions militaires de la Russie ont été désastreuses. Ses soldats étaient mal équipés, beaucoup manquaient de fusils, et ses généraux et officiers étaient à peine compétents.

4. En septembre 1915, le tsar prit le commandement de l'armée malgré son manque d'expérience au combat. Ce mouvement l'associe à de futures défaites et défaites.

5. Au milieu de 1916, deux années de guerre avaient décimé l'économie russe. Cela a entraîné une baisse de la production agraire, des problèmes de réseau de transport, alimenté l'inflation monétaire et créé des pénuries critiques de nourriture et de carburant dans les villes.

Informations de citation
Titre: «La Russie pendant la Première Guerre mondiale»
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Michael McConnell, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/russianrevolution/world-war-i/
Date publiée: 11 juin 2019
Date d'accès: 04 mars 2021
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