Jiang Qing

jiang qingJiang Qing (1914-91, Wade-Giles: Chiang Ch'ing) était la troisième et dernière épouse de Mao Zedong, mais elle était elle-même une révolutionnaire et n'était pas une épouse passive. À la mort de Mao en 1976, Jiang exerçait un pouvoir politique considérable, devenant la dirigeante la plus influente depuis l'impératrice douairière Cixi. Rien dans sa jeunesse mouvementée ne laissait présager cette accession au pouvoir. Elle est née en 1910 dans une pauvreté relative, fille unique d'une prostituée qui a montré peu d'affection à Jiang et, pendant un certain temps, a lié les pieds du bébé Jiang de la manière traditionnelle. Au début de la vingtaine, Jiang s'était mariée deux fois, avait passé du temps à l'université et avait lancé une carrière d'actrice basée à Shanghai, avec un succès minime. Elle apprit le marxisme auprès d'un de ses amants et, en 20, se rendit à Yan'an pour l'étudier davantage. Là, elle a utilisé ses talents théâtraux dans des pièces de théâtre et des drames révolutionnaires, devenant ainsi l'actrice principale du bastion du PCC. Son talent et son allure attrayante ont attiré l'attention de Mao.

Mao et Jiang ont commencé une relation, au grand dam de certains dirigeants du parti qui, conscients que Mao était déjà marié, s'inquiétaient de l'impact possible sur le parti. La deuxième épouse de Mao souffrait d'une maladie mentale et recevait un traitement en Russie. Ainsi, en 1939, Mao divorça et épousa Jiang. Elle a accompagné son mari tout au long des guerres avec le Japon et le Guomindang, mais elle n'a joué aucun rôle politique manifeste et était largement invisible aux yeux du public. Après la prise du pouvoir par le PCC en 1949, Jiang a occupé des postes au ministère de la Culture, conseillant et dirigeant des pièces et des productions à caractère révolutionnaire. Elle est devenue une figure politique influente dans les années 1960, étant nommée directrice adjointe de la Révolution culturelle en 1966 et, trois ans plus tard, devenant membre du Politburo. Jiang a participé au dénigrement public des ennemis de Mao, en particulier Liu Shaoqi et Deng Xiaoping, et elle a également été activement impliquée dans la motivation et l'incitation des bandes de gardes rouges. Tout au long de cette période, Jiang et Mao ont travaillé ensemble politiquement mais ont vécu séparément, Mao préférant la compagnie des maîtresses et des jeunes paysannes.

«Il y a des gens qui trouvent le monde scandaleux; Jiang Qing était l'un d'entre eux. La société ne lui a attribué aucun siège réservé. Peu de gens semblaient capables de parler le langage de ses émotions les plus profondes. La vie elle-même n'était ni logique ni juste… C'était un casse-tête majeur pour elle que le monde échouait si manifestement à se conformer à son imagination idéale. Elle était bien trop confiante pour penser qu'une partie du problème résidait en elle-même. Mais elle avait une conscience désarmante de l'écart, et sa vie n'a été qu'un long effort pour le combler - par la fantaisie, au théâtre, en faisant exploser sa propre volonté individuelle dans un univers qui lui est propre, dans une vague d'action politique pertinente principalement pour les exigences impérieuses de sa personnalité.
Ross Terrill, historien

Au début des années 1970, la Révolution culturelle commençait à perdre de son énergie et le parti subit la pression de l'armée et de Zhou Enlai pour rétablir l'ordre. La scission sino-soviétique et la tentative de coup d’État lancée par Lin Biao ont encore plus déstabilisé la hiérarchie du parti. Jiang s'est associé à la Bande des Quatre, une faction de dirigeants notables qui bénéficiaient du soutien de Mao. Ils se sont engagés dans une lutte de pouvoir avec un groupe rival qui comprenait Zhou Enlai et Deng Xiaoping, rapatrié. Bien que précédemment aligné sur Lin Biao, aujourd'hui décédé, Jiang a lancé en 1973 la campagne « Critiquez Lin, critiquez Confucius » qui était finalement conçue comme une critique de Zhou Enlai. À la mort de Mao Zedong en septembre 1976, l'influence de la Bande des Quatre était en déclin ; un mois plus tard, ses membres – dont Jiang Qing – furent dénoncés, expulsés du parti et soumis à des procès simulés. La défense de Jiang était qu'elle avait agi uniquement sur les ordres de son mari, affirmant qu'elle était « … le chien du président Mao ; celui qu’il m’a demandé de mordre, je l’ai mordu. Elle a quand même été condamnée à mort, même si cette peine a ensuite été commuée en peine à perpétuité. Elle s'est suicidée en 1991, à l'âge de 77 ans.


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