Liu Shaoqi

Liu ShaoqiLiu Shaoqi (1898-1961, Wade-Giles: Liu Shao-chi) était un important dirigeant communiste qui a été vice-président du Parti communiste chinois (PCC) et président de la République populaire de Chine. Comme Mao Zedong, Liu est né dans une famille de paysans aisés de la province du Hunan. Il a rejoint le PCC à ses débuts et a étudié en Russie, avant de retourner en Chine en 1922 et de travailler comme militant syndical. Liu a été élu au Comité central du PCC en 1927. Il a participé aux premières étapes de la Longue Marche et a soutenu Mao à la conférence de Zunyi. Liu est devenu une figure notable de Yan'an et un écrivain prolifique, écrivant le tract populaire Comment être un bon communiste en 1939. Dans les années 1940, il occupa un certain nombre de postes importants de commandement au sein du parti et de l'armée. Après la victoire du PCC en 1949, Liu organisa et supervisa la mise en œuvre d’un modèle économique soviétique, qu’il considérait comme la meilleure option pour moderniser la Chine. À plusieurs reprises, Liu a occupé des sièges dans les organes les plus importants du gouvernement et du parti, notamment le Politburo, le Comité permanent du Politburo et l'Assemblée populaire nationale.

Lorsque Mao lança le Grand Bond en avant en 1958, Liu lui apporta tout son soutien. Mais lors du plénum du PCC d'août 1959 à Lushan, Liu était devenu plus sceptique. Après avoir entendu des histoires de famines paysannes de la part de sa sœur, Liu est devenu plus critique à l'égard de Mao au sein des rangs du parti. Le désenchantement face aux conditions économiques a finalement conduit au discrédit de Mao et à sa démission en 1959 de son poste de président de la République populaire. Liu, dont la popularité grandissait alors que celle de Mao déclinait, le remplaça, devenant ainsi le deuxième président-président du pays. Mao étant mis à l’écart, Liu et son compatriote modéré Deng Xiaoping ont uni leurs forces pour développer et lancer des réformes économiques. Ces politiques ont permis à la Chine de se redresser lentement tout au long des années 1960. Les tentatives de Liu pour sauver la Chine d'un désastre économique seront plus tard remerciées par l'humiliation publique, l'expulsion et une mort torturée.

« La vie de Liu peut être considérée comme une tentative de combiner ordre et révolution, et égalité et efficacité économique… Pendant plus d'un quart de siècle, il a servi de force constructive et stabilisatrice au sein du parti et du régime. Contrairement à la plupart des dirigeants communistes chinois, qui avaient tendance à se distinguer dans une entreprise particulière… Liu avait une expérience dans de nombreux aspects du mouvement – ​​syndicats, bases de guérilla, mouvements clandestins, mouvements de masse – mais dans tous ces domaines, il faisait preuve de la même préoccupation fondamentale. »
Lowell Dittmer, historien

En 1966, Mao et ses partisans lancent la Révolution culturelle. Liu Shaoqi en deviendrait la victime la plus importante. Liu, Deng Xiaoping et des dizaines d'autres ont été dénoncés comme des « droitiers » ou des « routiers capitalistes » qui avaient trahi le socialisme chinois. Les Gardes rouges de Mao ont lancé une campagne de propagande contre Liu, une affiche de 1968 déclarant que « le traître et scabs Liu Shaoqi doit être expulsé à jamais du parti ! ». La hiérarchie du PCC étant perturbée par la Révolution culturelle, Liu a perdu le soutien au sein du parti. En 1966, il fut démis de ses fonctions de vice-président du PCC. Deux ans plus tard, Liu a été démis de ses fonctions de président de la République et expulsé du PCC. Il a disparu peu de temps après, apparemment détenu à l'isolement et soumis à des passages à tabac réguliers. Les preuves sont fragmentaires, mais il semble que Liu ait subi une mort prolongée à la fin de 1969, probablement due à une négligence médicale. Le peuple chinois n’a appris le décès de son ancien président qu’une décennie plus tard.


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