Lin Biao

Lin BiaoLin Biao (1907-71, Wade-Giles: Lin Piao) était un dirigeant du Parti communiste chinois (PCC), un éminent commandant de l'Armée populaire de libération (APL) et, jusqu'en 1971, l'un des plus proches alliés de Mao Zedong. De la fin des années 1950 jusqu'à sa mort dans un accident d'avion suspect en 1971, Lin était considéré par beaucoup comme le successeur désigné de Mao. Lin a commencé sa vie en tant que fils d'un riche marchand de la province du Hubei. Il s'est intéressé à la politique communiste alors qu'il était à l'école au début des années 1920. En 1925, Lin s'inscrit à l'Académie militaire de Huangpu. Après avoir obtenu son diplôme, il devient officier dans l'Armée nationale révolutionnaire et sert dans l'expédition du Nord de Jiang Jieshi. Après la purge anticommuniste de 1927, Lin s'enfuit au Jiangxi et rejoint l'Armée rouge sous Mao Zedong et Zhu De.

Pendant la période soviétique du Jiangxi et la Longue Marche, Lin, malgré sa jeunesse, s'est imposé comme l'un des principaux tacticiens militaires et commandants de champ de bataille du PCC. Il s'est rapproché de Mao et l'a félicité tant en public que par écrit ; on ne sait pas si cela était sincère ou s'il s'agissait d'un changement de carrière tactique. Lin a joué un rôle important dans la lutte contre les Japonais et dans l'élimination des forces nationalistes de Chine dans les années 1940. En 1949, il dirigea les colonnes de l’Armée rouge alors qu’elles marchaient victorieusement vers Pékin. Les contributions de Lin au cours des premières années du nouveau régime étaient obscures. Il s'est opposé à l'implication de la Chine dans la guerre de Corée, rejetant la demande de Mao de commander l'Armée populaire volontaire (PVA) qui a combattu en Corée. Au cours des années 1950, Lin aurait souffert d'une maladie débilitante, de troubles mentaux ou d'une toxicomanie qui le rendaient intolérant à l'eau et à la lumière.

Lin est revenu sur le devant de la scène en 1958 après sa nomination au comité permanent du Politburo. L'année suivante, il fut nommé ministre de la Défense, à la suite de la dénonciation de Peng Dehuai par Mao à Lushan. Lin a lancé des réformes radicales de l'Armée populaire de libération (APL), cherchant à supprimer l'influence soviétique et à réduire l'influence et les privilèges croissants de la classe des officiers professionnels de l'APL. Il cherchait à faire revivre le concept d'« armée populaire » : une force volontaire issue de la paysannerie, imprégnée d'un esprit révolutionnaire et guidée par l'idéologie maoïste. L'APL réformée de Lin s'est comportée de manière honorable lors d'une guerre courte mais réussie avec l'Inde en 1962. Ces réalisations ont impressionné Mao et ont amélioré le statut de Lin au sein du parti. Lin a également contribué activement au culte maoïste de la personnalité, compilant un recueil d'écrits intitulé Citations du président Mao Zedong; il est devenu le célèbre « Petit Livre rouge », l’une des icônes durables de la Chine communiste. Pendant la Révolution culturelle, Lin a commandé des centaines d’images de propagande glorifiant Mao, l’APL et les Gardes rouges. Sa notoriété étant désormais à son apogée, Lin apparaît lui-même dans plusieurs de ces images, souvent aux côtés de Mao.

«Je répète que je n'ai donné aucun ordre pour abattre l'avion de Lin Biao. Il a explosé lors de son atterrissage forcé. C'était une autodestruction… Bien sûr, j'ai signalé au président quand l'avion de Lin Biao était en route à l'étranger. Mais le Président a dit que la pluie tomberait et que les veuves se remarieraient; laissez-le partir s'il voulait partir. Si le président pouvait être si tolérant envers Lin Biao, pourquoi devrais-je, Zhou Enlai, l'arrêter?
Zhou Enlai

Une fois le pouvoir de Mao rétabli et ses rivaux marginalisés, Lin est devenu le commandant en second virtuel du président. En 1969, la constitution du Parti communiste a été amendée pour désigner explicitement Lin comme successeur de Mao. Cependant, en deux ans, Lin Biao et sa famille étaient morts. Ils se trouvaient à bord d'un avion qui s'est écrasé en Mongolie en septembre 1971, apparemment alors qu'il fuyait la Chine vers l'Union soviétique. Les raisons de la fuite de Lin et de l'accident d'avion ont été obscurcies par le régime communiste chinois ; en conséquence, ils sont peu clairs et vivement débattus par les historiens. Certains pensent que Lin a fui la Chine après une tentative infructueuse de prendre le contrôle du gouvernement. Une explication plus probable est que Lin a pris la fuite après que Mao, entendant des rumeurs de coup d'État militaire, ait ordonné son arrestation. On ne sait pas non plus si l'accident de l'avion de Lin était accidentel ou le résultat d'une action militaire chinoise ; Mao Zedong et Zhou Enlai ont explicitement nié toute implication. Même morts, les communistes ont réussi à se venger de Lin Biao. Il est devenu une figure de trahison, de haine et de condamnation et a été la cible d'une campagne de propagande hostile lancée par la Bande des Quatre en 1973 (« Critiquez Lin Biao et Confucius »).


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