1835: Des castors géants marchent debout sur la lune

Sir John Herschel - peut-être après avoir lu les découvertes qui lui sont attribuées dans Le Soleil

En Août 1835 Le Soleil, le journal le plus sérieux et le plus conservateur de New York, a publié une série de six articles détaillant les découvertes fantastiques prétendument faites par l'astronome anglais Sir John Herschel.

Citant un journal d'Édimbourg comme source, Le Soleil a déclaré à ses lecteurs que Herschel avait construit un nouveau télescope gigantesque, doté d'une lentille en verre moulée avec précision et pesant près de sept tonnes. En utilisant quelques détails techniques, Le Soleil a expliqué comment le télescope de Herschel avait des pouvoirs de grossissement dépassant de loin les appareils précédents.

L'écrivain inconnu a ensuite offert un compte rendu détaillé de ce qu'Herschel a vu lorsqu'il a tourné son énorme télescope sur la Lune: vastes océans, chaînes de montagnes géantes, volcans actifs, végétation tropicale, forêts épaisses - et plusieurs types d'animaux, y compris une forme de castor erectus:

«[Le Dr Herschel] a classé neuf espèces de mammifères et cinq d’ovipares. Parmi les premiers se trouvent une petite espèce de renne, l'élan, l'orignal, l'ours à cornes et un castor bipède. Le dernier ressemble au castor de la terre à tout autre égard que dans son dénuement de queue et son habitude invariable de marcher sur seulement deux pieds. Il porte ses petits dans ses bras comme un être humain et se déplace d'un mouvement de glissement facile. Ses huttes sont mieux construites et plus hautes que celles de nombreuses tribus de sauvages humains, et de l’apparition de fumée dans presque toutes d’entre elles, il ne fait aucun doute qu’il est familiarisé avec l’utilisation du feu.

D’après Le Soleil, Herschel a documenté de nombreuses autres espèces vivant sur la Lune, y compris une race humanoïde de quatre pieds de haut avec des visages jaunes, des barbes et des ailes géantes comme celles d'une chauve-souris :

« Les ailes semblaient entièrement sous le commandement de la volonté, car celles des créatures que nous avons vues se baigner dans l'eau, les déployaient instantanément sur toute leur largeur, les agitaient comme le font les canards pour secouer l'eau, puis les refermaient aussi instantanément. sous une forme compacte. [Les créatures] ont alors presque simultanément déployé leurs ailes et se sont perdues dans les confins sombres de la toile avant que nous ayons eu le temps de respirer de notre étonnement paralysant. Nous les avons scientifiquement baptisés Vespertilio Homo, ou « homme chauve-souris », et ce sont sans aucun doute des créatures innocentes et heureuses.

Comme on pouvait s’y attendre, les rapports en Le Soleil fait sensation, donnant lieu à des discussions frénétiques et à des spéculations parmi les New-Yorkais. Cela a également déclenché une augmentation marquée des ventes du journal. D'autres journaux américains s'en sont emparés et ont publié des extraits de Le soleil articles.

Ce n'est qu'en octobre, environ sept semaines plus tard, que Le Soleil les rapports ont été dénoncés comme un canular. Malgré cela, le journal n'a jamais publié de rétractation, d'aveu ou d'excuses.

La source: Le Soleil (New York), 27 et 28 août 1835. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.