1942: LBJ remporte la Silver Star pour «coolness»

En 1942, le futur président des États-Unis Lyndon Johnson a reçu une Silver Star, la troisième plus haute décoration militaire du pays - pour avoir fait preuve de «fraîcheur» lors d'un voyage en avion.

Johnson a été élu à la Chambre des représentants en 1937, quelques semaines avant son 29e anniversaire. Lorsque Pearl Harbor fut bombardé en décembre 1941, Johnson s’enrôla précipitamment dans la Réserve navale, pensant probablement que le service militaire améliorerait ses perspectives politiques.

Au milieu de 1942, Johnson, qui avait alors le grade de lieutenant-commandant, se rendit sur le théâtre du Pacifique en tant qu'observateur. Là, il se lie d'amitié avec Douglas MacArthur, qui permet à Johnson de « participer » à un raid de bombardement aérien contre des cibles japonaises. Le 9 juin, Johnson est arrivé sur une piste d'atterrissage à Port Moresby, en Nouvelle-Guinée et est monté à bord d'un B26 Marauder surnommé le Wabash Cannonball.

Ayant besoin de « faire une fuite », Johnson a quitté l'avion pendant quelques minutes. A son retour, il trouva les sièges occupés par d'autres officiers, obligeant LBJ à monter sur un autre B26, le Lièvre de chahut. Il s'avère que la vessie pleine de Johnson lui a sauvé la vie : le Wabash Cannonball a été abattu au-dessus de l'eau près de Lae, tuant tous ceux à bord.

L'avion de Johnson fut également attaqué par de nombreux Zero japonais et fut contraint d'abandonner sa mission de bombardement. Pendant que le pilote, le lieutenant Walter Greer, luttait pour échapper aux zéros et que l'équipage navigant manipulait les canons, Johnson regardait tout le spectacle depuis son siège près de la fenêtre. L'attaque a duré moins de 13 minutes avant le Lièvre de chahut glissa ses poursuivants et retourna à Moresby sur un moteur.

Bien qu’il n’ait joué aucun rôle actif dans la mission, Johnson a reçu la Silver Star – apparemment pour avoir fait preuve de « sang-froid » :

«Lors d’une mission d’obtention d’informations dans la région du Pacifique Sud-Ouest, le capitaine de corvette Johnson, afin d’acquérir une connaissance personnelle des conditions de combat, s’est porté volontaire en tant qu’observateur pour une dangereuse mission de combat aérien au-dessus de positions hostiles en Nouvelle-Guinée. Alors que nos avions approchaient de la zone cible, ils ont été interceptés par huit chasseurs hostiles ... L'avion dans lequel le lieutenant-commandant Johnson était un observateur a développé des problèmes mécaniques et a été contraint de faire demi-tour, présentant une cible favorable aux chasseurs ennemis, [et] il a démontré une fraîcheur marquée malgré les risques encourus. »

Le Chahut de lièvre Les autres membres de l’équipage - y compris le lieutenant Greer, dont le vol brillant a sauvé la vie de Johnson - n’ont reçu aucune médaille. Greer n'était même pas au courant de Silver Star de Johnson avant d'en avoir pris connaissance dans la presse. Les hommes qui sont morts sur le premier B26, le Wabash Cannonball, n'a reçu que le Purple Heart, le moins bien noté.

Quant à Johnson, il a d'abord montré un certain embarras à propos de sa Silver Star, déclarant à un journaliste de Washington qu'il ne méritait pas la médaille et rédigeant une lettre refusant de l'accepter. Néanmoins, acceptez-le et portez-le, il l'a fait. Lorsque Johnson est revenu en campagne électorale au Texas, sa Silver Star, peut-être la décoration militaire la moins méritée de l'histoire américaine, est devenue l'une des plus portées et des plus référencées.

Johnson a continué à porter la citation Silver Star au Sénat, en tant que vice-président et pendant son mandat à la Maison Blanche.

Source : Citation Silver Star, Ordres généraux n° 12, zone du Pacifique Sud-Ouest, 18 juin 1942. Le contenu de cette page est © Alpha History 2019-23. Le contenu ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre Conditions d’utilisation or contacter Alpha Histoire.