William Pitt

william pitt

William Pitt (1708-1778) était un parlementaire whig et premier ministre britannique entre le milieu de 1766 et la fin de 1768. Pitt est né à Londres, dans une famille dont la richesse provenait en grande partie du commerce colonial avec l'Inde. Il servit pendant un certain temps dans l'armée britannique avant d'entrer au Parlement en 1735. Orateur brillant et d'une honnêteté brutale, Pitt passa la décennie suivante à critiquer le gouvernement ; cela le rendit populaire auprès du public mais constitua une épine dans le pied des rois et des ministres en exercice. La véritable ascension de Pitt s’est produite pendant la guerre de Sept Ans, lorsqu’il a pris le commandement de l’effort de guerre échoué et a remporté la victoire. En 1765-66, il soutint les droits des colons américains, condamnant le Stamp Act comme une mauvaise politique. La crise coloniale a vu tomber les gouvernements de Grenville et de Rockingham, conduisant à l'élévation de Pitt au poste de Premier ministre en juillet 1766. Mais si Pitt avait été efficace en tant que leader de guerre et critique virulent du gouvernement, il a eu beaucoup moins de succès en tant que premier ministre. ministre; il laissa les questions de politique à d’autres, comme Charles Townshend, le promoteur des mesures fiscales détestées de 1767. L’ineptie et la mauvaise santé de Pitt conduisirent à son remplacement en octobre 1768.


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