Les treize colonies

Colonies 13
Une carte des colonies britanniques 13 en Amérique du Nord avant la révolution.

La Révolution américaine s’est déroulée dans 13 colonies britanniques réparties le long de la côte est de l’Amérique du Nord. En tant que provinces de l’Empire britannique, les 13 colonies partageaient un héritage commun et des similitudes – mais il existait également des différences notables en termes de géographie, de climat, de ressources naturelles, de population, de production économique et de gouvernement.

Découverte et colonisation européenne

L'est de l'Amérique du Nord a été colonisé pour la première fois par cinq nationalités européennes à la fin du XVIe et au début du XVIIe siècle. Initialement, le mouvement des Européens vers le Nouveau Monde, comme ils l’appelaient, s’est déroulé lentement. On savait peu de choses sur la géographie de la région et sur sa capacité à accueillir de grandes populations.

Les Espagnols furent les premiers à arriver sur la côte est, débarquant dans la région de Floride en 1565. La première colonie anglaise fut établie à Jamestown, aujourd'hui Virginie, en 1607. Un an plus tard, les Français construisirent des stations de traite des fourrures le long de la rivière Saint-Laurent. Rivière, Canada. Les Néerlandais (New York, 1614) et les Suédois (Delaware, 1620) étaient également présents dans la région.

La plupart des colonies coloniales ont été construites sur des ports naturels pour la navigation, ainsi que sur de grands fleuves qui fournissaient à la fois de l'eau douce et un accès à l'intérieur. Jamestown, par exemple, était située sur la baie de Chesapeake et son réseau de rivières qui permettaient aux navires de s'aventurer sur de nombreux kilomètres à l'intérieur des terres.

la colonisation britannique

La présence britannique en Amérique a commencé avec la colonisation de Jamestown en 1607 et s'est déroulée au hasard jusqu'en 1732, lorsque la province de Géorgie a été établie. Cela s'est déroulé parallèlement à l'expansion britannique dans les Caraïbes et en Nouvelle-Écosse.

Contrairement aux attentes, les Britanniques n’ont pas tenté délibérément de créer un empire en Amérique du Nord. La colonisation britannique de la région n’est pas le résultat d’un impératif royal ou d’une politique gouvernementale, mais de l’esprit d’entreprise. Chacune des 13 colonies a été revendiquée, explorée et colonisée par des individus et des groupes d'expédition, certains financés par des sociétés par actions désireuses d'investir dans le Nouveau Monde et ses richesses.

Chacun de ces groupes s'est vu accorder une forme de charte par le monarque britannique. Ces chartes prévoyaient l'autorisation royale d'établir de nouvelles colonies en Amérique, tout en précisant les limites territoriales et la forme de gouvernement à utiliser dans la nouvelle province.

De multiples facteurs d’attraction ont conduit ces groupes à investir dans le Nouveau Monde inexploré. L’attrait de l’or, de l’argent et d’autres métaux précieux était important. Si cela échouait, il y avait aussi la motivation des vastes terres américaines, une denrée très rare en Grande-Bretagne. Le continent était également riche en matières premières – bois pour la construction navale, fourrures et poisson – tandis que le climat était propice à la culture de cultures commerciales comme le riz et le tabac.

«L'Angleterre a déjà une ligne ininterrompue de provinces bien peuplées sur la côte, successivement commencées en moins de 150 ans. Chaque année, ils sont augmentés d'une adhésion de sujets, excités par le désir de vivre sous des gouvernements et des lois formés sur le plus excellent modèle de la terre. En vain cherchons-nous une prospérité égale parmi les plantations des autres nations européennes… Cette surprenante augmentation de population est une fondation qui portera une superstructure puissante.
John Bartram, 1751

la croissance de la population

Le nombre de colons dans les 13 colonies a augmenté rapidement à la fin du XVIIe et au XVIIIe siècle. En 17, la population coloniale était d'environ 18 1650 âmes. Ce nombre a plus que doublé en 50,000 ans. En 20, ce nombre avait quintuplé, dépassant les 1700 250,000.

Le Nouveau Monde s’est avéré un attrait attrayant pour les jeunes hommes, les agriculteurs sans terre et les femmes célibataires. Les compagnies coloniales et maritimes européennes ont annoncé de grandes opportunités pour ceux qui étaient assez intrépides pour se réinstaller de l’autre côté de l’Atlantique. Des milliers d'autres ont fait le voyage contre leur gré, comme condamnés ou comme serviteurs sous contrat.

Cette immigration s'est poursuivie à un rythme soutenu, même au plus fort de la guerre d'indépendance. En plus de la croissance rapide de la population européenne, près de 300,000 1620 esclaves afro-américains ont été débarqués dans les colonies britanniques entre 1765 et le déclenchement de la révolution en XNUMX.

Économies coloniales

Colonies 13
La construction de bateaux et de petits navires était une industrie coloniale importante

Les économies des 13 colonies étaient dominées par l'agriculture et la production primaire. La majorité des gens, au moins les deux tiers, travaillaient dans de petites exploitations agricoles, dans de plus grandes plantations ou récoltaient des ressources naturelles.

Contrairement à l’Angleterre, qui regorgeait de fermes en fermage, la plupart des agriculteurs américains coloniaux possédaient leurs propres terres. En outre, la taille des exploitations agricoles était bien plus grande qu’en Europe, dépassant souvent 100 acres. Cela signifiait que de nombreux agriculteurs coloniaux avaient l’espace et la possibilité de se lancer dans plusieurs types d’agriculture – par exemple, cultiver des céréales aux côtés de légumes, des vergers fruitiers ou élever du bétail.

Peu de cultures étaient exportables jusque dans les années 1700. Le riz était largement produit dans les colonies du sud et, au milieu des années 1700, il était expédié en grandes quantités en Angleterre. L'indigo, une plante largement cultivée en Géorgie et en Caroline du Sud, était recherchée par les fabricants de textiles anglais pour produire des teintures. Le tabac était également cultivé dans la région, principalement en Virginie, et, au milieu des années 1700, il était devenu la principale culture d’exportation de l’Amérique britannique.

La fabrication dans les colonies était confinée aux petites entreprises. La législation mercantiliste britannique comme l'Iron Act (1750) décourageait ou interdisait les industries coloniales dont les produits pouvaient concurrencer les importations britanniques. Un grand nombre de biens secondaires comme des vêtements, des meubles, des machines et des armes étaient encore importés d'Angleterre. La plupart des industries manufacturières américaines se limitaient à la transformation de matières premières comme le bois, les fourrures et les peaux d'animaux, ainsi qu'à la distillation du rhum et d'autres spiritueux.

Communautés coloniales

Le manque d’industries majeures signifiait que les villes américaines restaient relativement petites. La majorité des colons vivaient dans des communautés locales, des petites villes et villages ou à la frontière. La plupart des colons menaient une vie relativement indépendante, à l’abri du contrôle ou de l’ingérence de leur propre gouvernement colonial ou de Londres.

La plupart des Américains ne se considéraient pas du tout comme « Américains » ; ils n’avaient pas encore développé le nationalisme ou un sentiment d’identité américaine. Au lieu de cela, la plupart se considéraient comme des sujets britanniques et des natifs de leur colonie – les Virginiens, les Caroliniens du Sud, les Marylanders, etc.

Colonies 13

1. La Révolution américaine a eu pour théâtre 13 colonies britanniques, situées le long de la côte est de l’Amérique du Nord, du Massachusetts au nord jusqu’à la Géorgie au sud.

2. Ces colonies ont été fondées et installées individuellement par des entreprises et des expéditions britanniques, à commencer par la Virginie (1609) et le Massachusetts (1620).

3. Initialement revendiquées dans la recherche du profit, les colonies sont devenues une source lucrative de terres et de matières premières, toutes deux moins accessibles dans une Europe surpeuplée.

4. Les colonies ont prospéré du milieu des années 1600 à la fin des années 1700. La disponibilité des terres, du travail et des ressources a entraîné une augmentation de l'émigration et de la croissance démographique, de seulement 55,000 1650 en 2 à plus de XNUMX millions au début de la révolution.

5. En dépit de leur croissance et de leurs progrès, les colonies britanniques 13 n’occupaient que X pour cent du continent nord-américain. Le reste était contrôlé ou influencé par la France et l'Espagne. Leur existence a contribué aux tensions politiques et religieuses.

Informations de citation
Titre: « Les 13 colonies »
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/thirteen-colonies/
Date publiée: 14 juillet 2019
Date de mise à jour : 20 novembre 2023
Date d'accès: 22 avril 2024
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