Gabriel Thomas sur la vie coloniale en Pennsylvanie (1698)

En 1698, un colon américain, Gabriel Thomas, a publié un récit de la vie coloniale facile et riche en Pennsylvanie :

« Je dois dire que même les encouragements actuels sont très grands et encourageants pour les pauvres (hommes et femmes) de toutes sortes, qui peuvent ici obtenir trois fois le salaire pour leur travail qu'ils peuvent obtenir en Angleterre ou au Pays de Galles.

Je vais en citer quelques exemples… Le premier était un forgeron (mon prochain voisin) qui lui-même et un homme noir qu'il possédait gagnaient cinquante shillings en une journée, en travaillant cent livres de fer… Et pour les charpentiers, tant pour la maison que pour la maison. Navire, maçons, maçons, l'un ou l'autre de ces commerçants recevra constamment entre cinq et six shillings chaque jour. Quant aux compagnons cordonniers, ils ont deux shillings par paire, tant pour les chaussures d'homme que pour les chaussures de femme ; et les compagnons tailleurs ont 12 shillings par semaine…

Des avocats et des médecins, je ne dirai rien, parce que ce pays est très paisible et très sain ; Puisse-t-il continuer ainsi longtemps et ne jamais avoir besoin de la langue de l’un ni de la plume de l’autre, toutes deux également destructrices pour les biens et la vie des hommes…

Les travailleurs ont généralement ici entre 14 et 15 livres sterling par an, ainsi que leur nourriture, leur boisson, leur lessive et leur logement ; et à la journée, leur salaire se situe généralement entre 18 pence et une demi-couronne… Mais pour la récolte, ils ont généralement entre trois et quatre shillings par jour et pour leur régime alimentaire. Le salaire de la servante est communément compris entre six et dix livres par an, avec un très bon logement. Et pour les femmes qui vivent de leur propre industrie, leur travail est très cher…

Le maïs, la viande et tout ce qui sert à l'homme comme boisson, nourriture et vêtements [vêtements] est beaucoup moins cher ici qu'en Angleterre ou ailleurs ; mais la principale raison pour laquelle les salaires des domestiques de toutes sortes sont beaucoup plus élevés ici que là-bas, vient de la grande fertilité et de la grande production du lieu ; si ces grosses allocations leur étaient refusées, ils s’installeraient rapidement eux-mêmes…

Premièrement, leurs terres ne leur coûtent rien, voire rien, en comparaison avec les agriculteurs anglais qui disposent des terres les plus riches dont ils disposent. En deuxième lieu, ils ont constamment un bon prix pour leur blé, en raison du grand et rapide débouché [du commerce] vers la Barbade et les autres îles ; grâce à quoi l’argent est devenu plus abondant qu’ici en Angleterre… Troisièmement, ils ne paient pas de dîme et leurs impôts sont insignifiants…

Ici [il] n’y a pas de mendiants (c’est une honte et une honte pour l’État qu’il y en ait autant en Angleterre) et il n’y a d’ailleurs pas ici la moindre occasion ou tentation de se lancer dans cette vie paresseuse scandaleuse.

La jalousie parmi les hommes est ici très rare et la stérilité parmi les femmes est à peine entendue, et on ne rencontre pas non plus de vieilles filles, car toutes se marient généralement avant l'âge de 20 ans, et il est rare qu'une jeune femme mariée n'ait pas d'enfant en elle. ventre, ou un sur ses genoux.