La dernière crise américaine de Thomas Paine (1783)

Un extrait du 13ème et dernier volet de Thomas Paine's La crise américaine, publié à Philadelphie en avril 1783. Dans cette section, Paine réfléchit sur l'avenir prometteur de l'Amérique et sur le rôle qu'il a lui-même joué dans la révolution :

«L'époque qui a éprouvé les âmes des hommes est révolue - et la révolution la plus grande et la plus complète que le monde ait jamais connue, accomplie avec bonheur et gloire. Mais passer des extrêmes du danger à la sécurité - du tumulte de la guerre à la tranquillité de la paix - bien que doux dans la contemplation, nécessite un calme graduel des sens… Dans cette pause puis de recueillement, tandis que la tempête cesse, et le esprit longtemps agité qui vibre pour se reposer, regardons en arrière les scènes que nous avons passées et apprenons par expérience ce qui reste à faire.

Jamais, dis-je, un pays n'a eu autant d'ouvertures au bonheur que celle-ci. Son départ dans la vie, comme le lever d'un beau matin, était dégagé et prometteur. Sa cause était bonne. Ses principes justes et libéraux. Son tempérament serein et ferme. Sa conduite réglée par les plus beaux pas, et tout en elle portait la marque d'honneur. Ce ne sont pas tous les pays (peut-être n'y en a-t-il pas un autre au monde) qui peuvent se vanter d'une si juste origine…

Elle descend maintenant vers les scènes de la vie tranquille et domestique. Pas sous l'ombre de cyprès de la déception, mais pour jouir dans sa propre terre, et sous sa propre vigne, la douceur de ses travaux et la récompense de son labeur…

La dette que l'Amérique a contractée, comparée à la cause qu'elle a acquise et aux avantages qui en découlent, doit à peine être mentionnée. Elle l'a dans son choix à faire et à vivre aussi heureux qu'elle veut. Le monde est entre ses mains. Elle n'a aucune puissance étrangère pour monopoliser son commerce, embarrasser sa législation ou contrôler sa prospérité. La lutte est terminée, ce qui a dû un jour se produire et, peut-être, n'aurait jamais pu se produire à un meilleur moment. Et au lieu d'un maître dominateur, elle a gagné un allié dont la grandeur exemplaire et la libéralité universelle ont extorqué une confession même à ses ennemis ...

Je me sens toujours blessé quand j'entends l'union [les articles de la Confédération], ce grand palladium de notre liberté et de notre sécurité, dont on parle de façon irrévérencieuse. C'est la chose la plus sacrée dans la constitution de l'Amérique, et celle dont tout homme devrait être le plus fier et le plus tendre. Notre citoyenneté aux États-Unis est notre caractère national. Notre citoyenneté dans un état particulier n'est que notre distinction locale. Par ces derniers nous sommes connus chez nous, par les premiers dans le monde. Notre grand titre est Américain…

Dans la mesure où mes efforts ont pu aller, ils ont tous été dirigés pour concilier les affections, unir les intérêts, et attirer et garder ensemble l'esprit du pays; et pour mieux participer à ce travail de fondation de la révolution, j'ai évité tous les lieux de profit ou de bureau, soit dans l'État où je vis, soit aux États-Unis; je me suis tenu à distance de toutes les parties et de toutes les relations avec le parti, et même ignoré toutes les préoccupations privées et inférieures ... C'est la cause de l'Amérique qui a fait de moi un auteur ... Je lui ai rendu n'importe quel service, j'ai également ajouté quelque chose à la réputation de la littérature , en l'utilisant librement et sans intérêt pour la grande cause de l'humanité, et en montrant qu'il peut y avoir du génie sans prostitution ...

Mais comme les scènes de guerre sont closes et que chaque homme se prépare pour la maison et des temps plus heureux, je prends donc congé du sujet. Je l'ai très sincèrement suivi du début à la fin, et à travers tous ses tours et enroulements. Et quel que soit le pays dans lequel je me trouverai par la suite, je ressentirai toujours une fierté honnête pour le rôle que j'ai pris et agi, et une gratitude envers la nature et la providence pour avoir mis en mon pouvoir d'être d'une certaine utilité pour l'humanité.