Extraits de The American Crisis (1776) de Thomas Paine

Fin 1776, Thomas Paine, L'auteur de Bon sens, a passé plusieurs mois à voyager avec le Armée continentale. Peu avant Washingtonc'est réussi attaque contre les troupes hessoises à Trenton, Paine a écrit le premier d'une série d'essais intitulée La crise américaine. Dans cet extrait, Paine rallie les lecteurs en évoquant la crise, avant de mettre en garde contre les dangers des Tories [Loyalistes]:

« Ce sont des temps qui éprouvent les âmes des hommes. Le soldat de l’été et le patriote du soleil reculeront, dans cette crise, pour servir leur pays – mais celui qui le tient aujourd’hui mérite l’amour et les remerciements de l’homme et de la femme.

La tyrannie, comme l’enfer, n’est pas facile à vaincre – et pourtant nous avons cette consolation avec nous : plus le conflit est dur, plus le triomphe est glorieux. Ce que nous obtenons à trop bas prix, nous l'estimons trop à la légère : c'est la cherté seule qui donne à chaque chose sa valeur. Le ciel sait mettre un juste prix à ses biens ; et il serait vraiment étrange qu'un article aussi céleste que la liberté ne soit pas hautement apprécié. La Grande-Bretagne, dotée d’une armée pour imposer sa tyrannie, a déclaré qu’elle avait le droit non seulement de taxer mais de « nous lier dans tous les cas » – et si être lié de cette manière n’est pas de l’esclavage, alors n’existe-t-il pas une telle chose ? comme l'esclavage sur terre…

J'ai aussi peu de superstition en moi que n'importe quel homme vivant, mais mon opinion secrète a toujours été et est toujours que Dieu Tout-Puissant n'abandonnera pas un peuple à la destruction militaire, ou ne le laissera pas sans soutien pour périr, qui a si sincèrement et a tant cherché à éviter les calamités de la guerre par toutes les méthodes décentes que la sagesse pourrait inventer. Je n'ai pas non plus tellement d'infidèle en moi que de supposer qu'Il a abandonné le gouvernement du monde et nous a livrés aux soins des démons ...

«Il est surprenant de voir à quelle vitesse une panique traversera un pays. Toutes les nations et tous les âges y ont été soumis. La Grande-Bretagne a tremblé comme une fièvre [fièvre] au rapport d'une flotte française de bateaux à fond plat; et au 14e siècle, toute l'armée anglaise, après avoir ravagé le royaume de France, fut repoussée comme des hommes pétrifiés de peur; et ce brave exploit a été réalisé par quelques forces brisées rassemblées et dirigées par une femme, Jeanne d'Arc…

Pourtant, les paniques ont leur utilité ; ils produisent autant de bien que de mal. Leur durée est toujours courte ; l'esprit grandit bientôt à travers eux et acquiert une habitude plus ferme qu'avant… Ils filtrent les pensées cachées de l'homme et les présentent publiquement au monde…

Je terminerai cet article par quelques remarques diverses sur l'état de nos affaires ; et je commencerai par poser la question suivante : Pourquoi l'ennemi a-t-il quitté les provinces de la Nouvelle-Angleterre et fait de celles du milieu le siège de la guerre ? La réponse est simple : la Nouvelle-Angleterre n’est pas infestée de conservateurs, et nous le sommes… Et qu’est-ce qu’un conservateur ? Bon Dieu, qu'est-ce qu'il est ? Je n'aurais pas peur d'aller avec cent Whigs contre mille Tories, s'ils tentaient de prendre les armes. Tout conservateur est un lâche : car la peur servile, servile et intéressée est le fondement du torysme ; et un homme sous une telle influence, même s’il est cruel, ne pourra jamais être courageux… »